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  • ¿Qué dijo BHP Billiton sobre los precios del hierro y el carbón?

    Mike Henry, presidente de BHPMike Henry, presidente de BHPBHP Billiton estima que una reciente alza de los precios del mineral de hierro y del carbón metalúrgico no durará más que unos meses, dado que más suministro de bajo costo llegará al mercado, dijo el jueves su jefe australiano.
     
    El presidente de BHP Billiton Minerals Australia, Mike Henry, dijo que ha habido un genuino repunte en la demanda de acero en el sector de la construcción, algo parcialmente estacional, lo que a su vez ha elevado la demanda de mineral de hierro y carbón, justo después de un período de baja de los inventarios.
     
    "Eso ha llevado a un alza de los precios. Pero en la medida en que veamos más volumen de bajo costo llegar al mercado, aquí en Australia y en otros lugares, se esperaría que los precios no se sostengan a estos niveles altos", dijo a periodistas.
     
    Los precios del mineral de hierro han aumentado un 74 por ciento en los últimos cuatro meses, a más de 60 dólares por tonelada.
     
    "Por eso creo que vamos a ver esto por unos pocos meses y luego las cosas van a caer de nuevo", agregó en el Melbourne Mining Club.
     
    Henry desestimó los riesgos a su negocio derivados de una guerra en el comercio del acero, en que los competidores de China, liderados por Estados Unidos, están presionando a Pekín para que recorte la producción para reducir un exceso global y dijo que era improbable que la disputa afecte a la demanda a largo plazo de mineral de hierro y carbón.
     
     
    Reuters
     
  • Alberto Calderón en las grandes ligas

    Foto de Semana.comFoto de Semana.comAlberto Calderón, uno de los ejecutivos colombianos de mayor trayectoria en el exterior, asume como CEO en propiedad de Orica, la mayor productora de explosivos del mundo. Los desafíos son gigantescos.
     
     Además de ser el mayor proveedor de explosivos comerciales, Orica es líder en la prestación de servicios para minas y túneles y proveedor de insumos para extraer oro.
    En 1992, cuando Alberto Calderón tenía poco más de 30 años, tuvo su primer gran reto empresarial: desde la gerencia de la Empresa de Energía de Bogotá (EEB) fue el encargado de poner a andar la central hidroeléctrica de El Guavio y terminar el racionamiento de energía que por meses padeció el país.
     
    Así inició una de las carreras más sobresalientes de los últimos años quien ha sido considerado el ejecutivo colombiano más exitoso en el exterior, siempre en medio de retos gigantescos. 
     
    Calderón presidió Ecopetrol en una época difícil y marcó la senda para la transformación de la empresa. Su gestión le abrió las puertas para dirigir posteriormente Cerrejón, en la Guajira, una de las minas a cielo abierto más grandes del mundo. De allí, uno de los socios de la mina (BHP Billiton) lo reclutó y empezó su carrera en esta gigantesca multinacional que lo llevó a manejar el negocio de diamantes, aluminio y níquel, ocupó el segundo cargo en la multinacional y entró a competir por convertirse en su presidente. Sin embargo, esa carrera no la ganó y en 2013 se retiró de BHP.
     
    Siguió trabajando entre Australia, Inglaterra y Estados Unidos, asesorando empresas, explorando oportunidades en el mercado de capital privado y participando en juntas directivas, como la de Orica, el mayor proveedor mundial de explosivos comerciales y sistemas de detonación para los mercados de minería e infraestructura, líder en la prestación de servicios para minas y túneles, y el principal proveedor de insumos químicos para la extracción de oro en el planeta.
     
    Sin embargo, en marzo pasado, en medio de una crisis interna originada por el estilo agresivo y confrontacional de Ian Smith, en ese momento CEO de Orica, la junta directiva de la empresa decidió retirar a su presidente del cargo y encargar a Calderón, mientras se cumplía un proceso de selección con candidatos de distintas partes del mundo.
     
    El pasado 20 de mayo, Orica anunció la ratificación de Calderón en el cargo. Según un reporte de medios australianos, la única sorpresa en el nombramiento de Calderón como nuevo presidente ejecutivo de Orica fue por qué se tardó tanto en lo que para el sector era una designación obvia y de bajo riesgo. 
     
    Smith salió en medio de un escándalo por una confrontación con funcionarios suyos, como la jefe de relaciones con inversionistas, situación calificada como “inaceptable” por la compañía, que agregó que ese estilo de gestión había cruzado la línea, con una conducta agresiva y abusiva.
     
    La empresa
     
    Orica Limited es una multinacional que nació hace 130 años en medio del boom del oro en la región de Victoria (Australia). Cuenta con una sólida cartera de activos de fabricación y distribución situados en Australia, Asia, Europa, Medio Oriente, África, América Latina y América del Norte. Tiene una fuerza laboral diversa de más de 12.500 personas, con operaciones en más de 50 países y clientes en más de 100. 
     
    Aunque, según la compañía, en los segmentos de minería y procesamiento de la cadena de valor los productos básicos en los que se centra Orica son en gran parte influenciados por los volúmenes de producción que demuestran una baja volatilidad, incluso en tiempos de desaceleración económica, hoy la empresa pasa por un momento difícil.
     
    No solo a nivel de reputación por la abrupta y escandalosa salida de su anterior CEO, sino porque uno de sus principales productos, el nitrato de amonio, enfrenta un oscuro panorama tras la caída en los precios del mineral de hierro y del carbón, dos minerales en cuya explotación se usa dicho explosivo.
     
    Esto ha llevado a un exceso de oferta de nitrato de amonio, que no solo se origina en una débil demanda de sus clientes de minería, sino también en una aceleración en la producción de esta sustancia. 
     
    Ya en los resultados al corte de marzo (que implican la mitad de su año fiscal), esta empresa empezó a mostrar una desaceleración de sus ventas que cayeron 2,42%, totalizando 3.293 millones de dólares australianos (US$2.548 millones), así como una caída de 8% en sus utilidades.
     
    Su capitalización bursátil, sin embargo, sigue siendo la más alta entre las productoras de explosivos australianas. Al cierre de esta edición estaba en US$6.290 millones y su acción se valorizaba 13%.
     
    No obstante, firmas como Morgan Stanley estiman que el mercado australiano de nitrato de amonio se contraerá 4% en 2015. Esto significa que el mercado podría estar sobreabastecido en más de 30% en 2016, lo que generará mayores presiones sobre Orica, empresa que además tiene un elevado apalancamiento operativo.
     
    Dicho apalancamiento se refiere a que tiene altos costos fijos y una capacidad limitada para variar sus gastos. Por este motivo, y ante la persistencia de precios bajos de los commodities, algunos analistas australianos recomiendan vender las acciones de Orica.
     
    Los retos para Calderón son muy complejos y provienen de dos frentes: uno, el manejo interno de la compañía en su gobierno y administración, pues deberá garantizar una cultura de respeto, colaboración y rendimiento.
     
    Y, el segundo, la forma de manejar un entorno cada vez más complejo, con precios de los commodities a la baja y mayores exigencias ambientales y sociales en los proyectos donde pueda prestar sus servicios. Aunque por ahora no hay revisión estratégica de los planes, sí es claro que para hacer frente al panorama el foco que tendrá el nuevo presidente pasa por alcanzar más eficiencias, reducir costos y aumentar la productividad. Además, tendrá que enfrentar líos ambientales.
     
    La prensa australiana ha recibido con buen ánimo el nombramiento del colombiano, que llega respaldado por su experiencia como uno de los ejecutivos de mayor rango en BHP Billiton. 
     
    Calderón se estrenó presentando los resultados del primer semestre fiscal de Orica y anunció que va a tomar un enfoque racional para enfrentar los problemas de exceso de oferta que amenazan los márgenes de la empresa. Por eso, revisó a la baja las proyecciones de producción.
     
    Según el periódico australiano Financial Review, los anuncios de Calderón fueron bien recibidos por los analistas de UBS, para quienes su gestión da señales de estar más dispuesta a afrontar la sobrecapacidad de la industria, mientras que los del Deutsche Bank dijeron que el ejecutivo colombiano “presentó lo que parecía ser una evaluación honesta y sincera de la situación de la compañía y la forma como planea soportar las presiones de la industria minera”.
     
    Acostumbrado a retos difíciles, Calderón se monta ahora en uno de los potros más retadores en su historia profesional y, aunque su experiencia lo avala, tendrá que jugarse a fondo en un escenario muy complejo.
     
    Fuente: dinero.com
     
  • Anglo y AMSA se suman a BHP Billiton e intensifican plan para reducir costos

    Collahuasi y Teck también buscan hacer eficientes los procesos para mantener su rentabilidad en el actual escenario.

    Losbronces(El Mercurio) Codelco anunció una meta para reducir sus costos por US$ 1.000 millones. Luego Escondida -de BHP Billiton- hizo público su plan de retiro voluntario, que apuntaría a reducir su personal un 14% en el corto plazo. Y ahora se suman otras grandes mineras con un intenso plan de reducción de costos para enfrentar el actual escenario de menores precios del cobre.

    El contexto no es el mejor, ayer el principal commodity del país cerró en US$ 2,59 por libra, y el precio promedio en lo que va de 2015 es de US$ 2,63. El 29 de enero el cobre alcanzó su nivel más bajo y terminó la jornada en US$ 2,45 la libra.

    [Menor precio del cobre complica procesos de venta de activos de AMSA y Anglo]

    En medio de este escenario, trascendió que tanto AngloAmerican como Antofagasta Minerals -AMSA, del grupo Luksic- están trabajando en intensos planes para mejorar la productividad y hacer eficientes los procesos para así reducir sus costos de producción. También, aunque en menor medida, Collahuasi y Teck están buscando formas de conseguir lo mismo con sus propios procesos. Parte de los planes de estas compañías consiste en priorizar inversiones, esto es, todos aquella iniciativas que no son urgentes para sus operaciones las pospondrán, dicen fuentes cercanas.

    AMSA es dueña de Minera Los Pelambres, Minera Centinela (que agrupa Tesoro y Esperanza) y Michilla, principalmente. Fuentes de la compañía comentan que trabajan en una línea similar a la planteada recientemente por Codelco, en términos de optimización de servicios, maximización de producción y eliminación de todo gasto superfluo que no aporte directamente a la producción. Descartan la reducción de su dotación, tanto propia como contratista, y, aunque no se han puesto una meta fija en términos de reducción de costos, buscan cambiar la forma de hacer las cosas. “Lograr producir al menor costo posible es la única manera de dormir tranquilos”, aseguran.

    En la industria afirman que AngloAmerican, propietaria de Los Bronces, Mantoverde, Mantos Blancos y El Soldado, también está implementando un plan potente para mejorar sus costos, que iría en la misma línea de la minera del grupo Luksic. Consultada la empresa, dijeron que no podían contestar porque están próximos a entregar resultados anuales en Londres.

    Avanzar más

    Collahuasi desde 2013 tiene entre sus principales ejes la baja de costos. Desde la empresa aseguran que no responde a la coyuntura actual de precios, sino que es una visión de la minería como industria cíclica.

    En los dos primeros años de gestión de Jorge Gómez como presidente ejecutivo, se logró una baja de 32% en los costos de la minera propiedad de Anglo y Glencore, y, al mismo tiempo, se aumentó la producción un 67%.

    El ejecutivo adelanta que en 2015 el proceso de reducción de costos continuará, pero en la misma lógica anterior: “Sin ajustes drásticos y siempre con la sustentabilidad de la empresa como objetivo, para beneficio de sus accionistas y trabajadores”.

    En Teck, dueños de Quebrada Blanca, en 2014 ejecutaron un fuerte plan de reducción de costos que ya suma US$ 590 millones. Hoy no tienen contemplado un plan de proporciones, aunque sí buscarán seguir haciendo eficientes sus procesos para optimizar la producción.

     

    Fuente: Mineriachilena.com

  • BHP asegura sus operaciones en Chile durante la próxima década con apertura de planta eléctrica y una desalinizadora

    Kelar, una termoeléctrica de 517 megavatios en las afueras del puerto de Mejillones y que entrará en operación en diciembre, es un proyecto que BHP licitó para abastecer la demanda energética de sus minas en Chile lideradas por Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo.
     
    Escondida ha estado buscando eficiencias en sus operaciones que le permitan mantener el liderazgo en la producción del metal.Escondida ha estado buscando eficiencias en sus operaciones que le permitan mantener el liderazgo en la producción del metal.Chile. La minera global BHP Billiton cuenta los días para la puesta en marcha de una planta eléctrica a gas en la costa del desértico norte chileno, una iniciativa con la que busca dar sostenibilidad a su negocio en el país durante la próxima década.
     
    Kelar, una termoeléctrica de 517 megavatios en las afueras del puerto de Mejillones y que entrará en operación en diciembre, es un proyecto que BHP licitó para abastecer la demanda energética de sus minas en Chile lideradas por Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo.
     
    Los altos precios de la energía en los últimos años y la cada vez menor disponibilidad de agua en el árido norte del principal productor mundial del metal rojo, empujaron a la empresa a apoyar el desarrollo de la central eléctrica y la construcción de una gigantesca planta desalinizadora.
     
    "Se toman opciones que uno podría decir, incluso, que son más caras (que) en el mercado, pero tienen que ver con la sostenibilidad" de las operaciones, dijo a Reuters Patricio Vilaplana, gerente de asuntos corporativos de Minera Escondida, durante una visita a las plantas. Sin embargo, el ejecutivo aseguró que de esa manera la empresa no está tan expuesta a los vaivenes del mercado. "Tenemos tranquilidad en un horizonte de la próxima década con estas inversiones hechas", agregó. Kelar, que demandó una inversión de US$630 millones, fue adjudicado al consorcio KS, conformado por las coreanas KOSPO y Samsung, aunque tanto los insumos de gas como la disposición de la energía estará en manos de BHP.
     
    El yacimiento está a 3.100 metros sobre el nivel del mar a 170 kilómetros al sureste de la capital regional Antofagasta. Las operaciones de BHP en Chile también abarcan su unidad Pampa Norte, conformada por las minas Spence y Cerro Colorado.
    Mayores eficiencias. Escondida ha estado buscando eficiencias en sus operaciones que le permitan mantener el liderazgo en la producción del metal. La mina ha sido afectada por la caída en los precios del metal, pero además enfrenta un desgaste en la producción por menores leyes de mineral. BHP posee el 57,5% de Escondida, en la que también participan Rio Tinto, Jeco Corporation y JECO 2. 
     
    El yacimiento está a 3.100 metros sobre el nivel del mar a 170 kilómetros al sureste de la capital regional Antofagasta. Las operaciones de BHP en Chile también abarcan su unidad Pampa Norte, conformada por las minas Spence y Cerro Colorado. 
     
    Para asegurar el funcionamiento de estas operaciones, en medio de una creciente escasez de agua, BHP decidió invertir US$3.430 millones en una planta desalinizadora que producirá 2.500 litros por segundo, cinco veces lo suministrado por la actual instalación que opera en su puerto Coloso. Aunque esta clase de recurso puede multiplicar el costo frente al agua de acuíferos, Vilaplana afirmó que la decisión de la millonaria inversión apunta justamente a garantizar las operaciones mineras. 
     
    La planta, que también se ubicará en su puerto de exportaciones de cobre, estará en funcionamiento en el 2017.
     
     
    Reuters
     
  • BHP aumentará producción de mineral de hierro y cobre mientras recortará la de petróleo

    La producción de las minas de BHP en Australia Occidental creció un 5% frente al trimestre anterior a 64,6 millones de toneladas, lo que llevó el total anual a 257 millones de toneladas, frente a la estimación de 260 millones de toneladas.
     
    La minera estimó que el bombeo de su negocio de petróleo caiga hasta un 17%, debido a un descenso de casi un 30% de su negocio de esquisto en Estados Unidos.La minera estimó que el bombeo de su negocio de petróleo caiga hasta un 17%, debido a un descenso de casi un 30% de su negocio de esquisto en Estados Unidos.Sídney. BHP Billiton dijo el miércoles que busca elevar su producción de mineral de hierro en hasta un 7% este año mediante el incremento de la actividad en sus minas existentes, luego de que incumplió por un leve margen su meta para el año fiscal 2016 debido al desastre de Samarco en Brasil.
     
    La producción de las minas de BHP en Australia Occidental creció un 5% frente al trimestre anterior a 64,6 millones de toneladas, lo que llevó el total anual a 257 millones de toneladas, frente a la estimación de 260 millones de toneladas.
     
    La producción de mineral de hierro para el actual año financiero, que terminará en junio del 2017, se estima subiría a entre 265 millones de toneladas y 270 millones de toneladas, todas procedentes de las minas del occidente de Australia, dijo la firma.
     
    En tanto, se prevé que la producción de cobre aumente en un 5%, la de carbón metalúrgico en un 3% y la extracción total de mineral de hierro en un 7%.
     
    En lo relativo al cobre, la producción de la gigantesca mina Escondida en Chile subió a 979.000 toneladas en el año fiscal 2016, superando las estimaciones de abril de 940.000 toneladas. Las cifras del carbón metalúrgico y los productos del petróleo también fueron levemente mayores que lo previsto.
     
    La minera estimó que el bombeo de su negocio de petróleo caiga hasta un 17%, debido a un descenso de casi un 30% de su negocio de esquisto en Estados Unidos, por el aplazamiento en el desarrollo de nuevos proyectos en el marco de los bajos precios del crudo.
     
    BHP también dijo que asumirá un cargo por hasta US$175 millones en sus utilidades estructurales del segundo semestre del año fiscal 2016 relacionado a amortizaciones retroactivas de inventarios, despidos y deterioros, así como otro cargo por entre US$150 a US$200 millones por temas tributarios globales.
     
     
    Reuters
  • BHP Billiton anuncia expansión de su negocio petrolero

    La falta de grandes proyectos aumenta las oportunidades de inversión, señaló la compañía - Foto de ShellLa falta de grandes proyectos aumenta las oportunidades de inversión, señaló la compañía - Foto de ShellSÍDNEY (EFE Dow Jones)— BHP Billiton Ltd. anunció el miércoles que tiene previsto aumentar gradualmente su negocio petrolero ahora que los nuevos proyectos resultan cada vez más atractivos gracias a los menores costos y dijo que prevé que los precios del crudo y el gas se recuperen más rápido que otras materias primas que produce.
     
    BHP explicó que el aumento de la demanda de petróleo, el descenso de la producción de los yacimientos existentes y la falta de grandes proyectos nuevos son factores que deberían crear notables oportunidades de inversión en el sector.
     
    “Nuestro foco en la productividad ha reducido significativamente los costos tanto operativos como de capital, lo que apoya un conjunto de oportunidades de inversión en esquisto y petróleo convencional que generarían rentabilidades atractivas a los precios actuales”, dijo el presidente de operaciones petroleras de BHP, Steve Pastor.
     
    Esto incluye el proyecto en aguas profundas Mad Dog II en el Golfo de México, en el que BHP controla una participación de 24%, BP de 61% y Chevron el resto.
     
    A principios de año, los precios del crudo cayeron por debajo de US$30 por barril por primera vez en más de una década, frente a los más de US$100 que llegaron a tocar en 2014, debido al exceso de oferta mundial. Desde entonces, los precios han descendido hasta aproximadamente US$50 por barril.
     
    Por RHIANNON HOYLE
  • BHP Billiton declara fuerza mayor por huelga en Cerro Matoso

    Cerromatoso NDesde el 14 de abril, los trabajadores tienen bloqueado el acceso a la mina lo que ha afectado las cifras de producción. 'Fuerza mayor' es una cláusula de exención que tienen los proveedores de materias primas cuando no pueden cumplir una obligación contractual.
     
    BHP Billiton, la mayor compañía minera del mundo, declaró el jueves fuerza mayor con algunos de sus clientes a consecuencia de una huelga en su mina de ferroníquel Cerro Matoso.
     
    Los trabajadores sindicalizados mantienen bloqueado desde el 14 de abril el acceso a la mina ubicada en una zona rural del municipio de Montelíbano, en el departamento de Córdoba, en medio de un cese de actividades en protesta por un cambio en los turnos de 8 a 12 horas diarias.
     
    La empresa declaró la fuerza mayor a pesar que desde la semana pasada recuperó parcialmente la producción transportando trabajadores en un helicóptero.
     
    "Como resultado de un paro sindical ilegal y el bloqueo de las instalaciones de la planta de operación, Cerro Matoso está operando por debajo de su capacidad", dijo un portavoz de la compañía en un comunicado.
     
    "Como resultado, y, como es práctica normal, hemos dado el paso prudente de la emisión de avisos de fuerza mayor para los clientes y las autoridades estatales de minería y ambientales de Colombia", agregó.
     
    La fuerza mayor es una cláusula de exención que tienen los proveedores de materias primas que utilizan cuando no son capaces de cumplir una obligación contractual de suministro debido a factores fuera de su control.
     
    La compañía dijo que continuará buscando una solución a la huelga directamente con el sindicato y a través de las vías legales.
     
    El vicepresidente de Asuntos Exteriores de Cerro Matoso, Luis Marulanda, aseguró que un juez ordenó esta semana a los trabajadores levantar el bloqueo, pero que la decisión judicial no se ha cumplido hasta el momento.
     
    El presidente de SintraCerromatoso, Domingo Hernández, dijo a Reuters que no fue notificado de la orden judicial y que la huelga continuará hasta completar los 60 días que permite la legislación colombiana. Después de ese periodo la disputa pasará a un tribunal laboral.
     
    Sin embargo, el dirigente sindical aseguró que están dispuestos a reanudar las conversaciones con la empresa. BHP dijo que no espera que el bloqueo del sindicato tenga un impacto financiero significativo sobre la empresa.
     
    Cerro Matoso S.A produce níquel en Colombia a partir del ferroníquel, una ferro aleación de hierro y níquel, en una mina a cielo abierto.
     
    La empresa, que produjo 41.221 toneladas en el 2014, cuenta en el país con más de 1.000 empleados, de los cuales 520 pertenecen a SintraCerromatoso, según Hernández.
     
    Las exportaciones de ferroníquel de Colombia totalizaron 640,6 millones de dólares en 2014, una baja interanual de 5,8 por ciento, de acuerdo con el Departamento Nacional de Estadísticas.
     
    Reuters
  • BHP Billiton registra la mayor pérdida anual de su historia

    La mina de mineral de hierro de BHP en Port Hedland, Australia. La mina de mineral de hierro de BHP en Port Hedland, Australia.SÍDNEY (EFE Dow Jones)-- BHP Billiton Ltd. anunció el martes que en el año fiscal finalizado en junio obtuvo la mayor pérdida anual de su historia y redujo su dividendo final un 77% debido a grandes rebajas de valor de sus activos y a que tuvo que lidiar con una caída en los precios de las materias primas.
     
    La compañía australiana, la mayor empresa minera del mundo por valor de mercado, dijo que obtuvo una pérdida neta de US$6.390 millones en el año fiscal que acabó en junio, en comparación con la ganancia de US$1.910 millones registrada el año anterior. Los analistas consultados por The Wall Street Journal habían previsto de media una pérdida de US$5.800 millones.
     
    El ganancia subyacente, sin tener en cuenta cargos extraordinarios, cayó un 81% a US$1.220 millones.
     
    La compañía, que en febrero abandonó su política de mantener los pagos de dividendos estables o aumentarlos año tras año, recortó su dividendo final a US$0,14 por acción, muy por debajo del pago de US$0,62 por título en el periodo correspondiente de 2015.
     
    BHP dijo que su ganancia se vio lastrada por cargos por deterioro de US$7.700 millones y por una provisión de US$2.200 millones relacionada con la ruptura de una presa en una explotación de mineral de hierro que opera conjuntamente con Vale S.A. en Brasil que provocó la muerte de varias personas.
     
    Por RHIANNON HOYLE
     
    WSJournal.com
  • BHP Billiton se encamina a escindir activos no deseados

    Bhp BillitonMELBOURNE (Reuters) - BHP Billiton declaró el viernes su preferencia por una escisión de sus activos no deseados de aluminio, manganeso y níquel, preparando el escenario para la formación de una compañía separada que según dijo un reporte podría tener un valor de 14.000 millones de dólares.
     
    BHP dijo que su directorio está considerando una escisión en las reuniones antes de su anuncio de resultados anuales la próxima semana.
     
    Un reporte dijo que los planes están muy avanzados e incluirían el negocio Nickel West, que la mayor minera del mundo ha estado tratando de vender.
     
    "Una escisión de una selección de activos es nuestra opción preferida", dijo la empresa, que tiene una capitalización de mercado de 185.000 millones de dólares, en un comunicado a la bolsa australiana.
     
    La compañía ha sugerido por largo tiempo que deseaba vender o escindir sus activos de manganeso, aluminio y níquel, que contribuyen muy poco a sus ganancias, y dijo el viernes que la simplificación de la compañía "generaría un crecimiento más fuerte en el flujo de caja y un mayor rendimiento de la inversión".
     
    BHP depende de su negocio de mineral de hierro para la mayor parte de sus ganancias en el año financiero 2014, después de superar su propia orientación para el año completo de producción de la materia prima, con una extracción récord de 225 millones de toneladas.
     
    (1 dólar = 1,0724 dólares australianos)
     
    (Reporte de Sonali Paul; Reporte adicional de James Regan en Sídney. Editado en español por Carlos Aliaga)
     
    Fuente:Reuters.com
     
  • BHP Billiton ve los primeros síntomas de una recuperación de los commodities

    Andrew Mackenzie Presidente ejecutivo de BHP BillitonAndrew Mackenzie Presidente ejecutivo de BHP BillitonSIDNEY (EFE Dow Jones)--Andrew Mackenzie, presidente ejecutivo de BHP Billiton Ltd, la mayor empresa minera del mundo por valor de mercado, se mostró más positivo respecto a los mercados mundiales de materias primas al decir que ve los primeros indicios de una reducción de la sobreoferta en algunos sectores.
     
    El exceso de oferta mundial de todo tipo de materias primas, desde el mineral de hierro al cobre, pasando por el petróleo, hizo caer los precios a principios de este año a unos niveles que muchos ejecutivos nunca habrían esperado, y, en el caso de BHP, llevó a la empresa a su peor pérdida anual de la historia. El sector minero mundial respondió a los bajos precios reduciendo la producción de algunas materias primas y renunciando a llevar adelante grandes proyectos nuevos que a estas alturas podrían ya comenzar a ser rentables.
     
    “Hemos visto los primeros indicios de que los mercados se están equilibrando”, dijo el miércoles Mackenzie.
     
    El precio del mineral de hierro se ha incrementado un 35% en lo que va de año, tras reducirse el ritmo de crecimiento de la oferta, y los precios del carbón para metalurgia se han triplicado tras las rebajas de producción en China, un país que es un gran productor y consumidor de este combustible para la fabricación de acero. Además, los precios del petróleo y muchos metales también han aumentado.
     
    El miércoles, BHP también se mostró confiado en que los mercados petroleros mundiales van camino de la recuperación. “Los fundamentales sugieren que tanto los mercados del petróleo como los del gas mejorarán en los próximos 12 a 18 meses”, dijo Mackenzie.
     
    “Los precios del mineral del hierro y el carbón para metalurgia han sido mayores de lo esperado”, agregó, “aunque seguimos esperando que la oferta crezca más rápidamente que la demanda a corto plazo” en estas materias primas.
     
     
    Por RHIANNON HOYLE
     
    WSJournal.com
  • BHP Billiton y Antofagasta Minerals inician 2016 con fuertes recortes de personal

    Escondida anunció un nuevo programa de retiro, que afectará al 2,4% de su planilla y Antofagasta Mineras hizo lo propio con ingenieros de las oficinas internacionales.
     
     
    Bhp Office(Pulso) Una profundización de los recortes de personal dieron a conocer ayer las dos mineras privadas más grandes que operan en el país, y que representan poco más de un tercio del total de la producción metalúrgica nacional.
     
    Minera Escondida, la mina de cobre más grande del mundo, dio a conocer una nueva ola de despidos, producto de la profundización de la caída del precio del cobre. Esta vez, la medida afectará al 2,4% de sus trabajadores de planta.
     
    “Lamentablemente, las bajas en el precio del cobre de más de 30% en los últimos 12 meses, junto con la presión que ejercen los costos y el contexto macroeconómico, nos han generado la necesidad de efectuar un proceso de racionalización. Este proceso se encuentra implementado en su mayor parte e implica la salida de menos de 90 trabajadores de nuestra compañía”, indica una carta enviada a los trabajadores por parte del presidente de Minera Escondida, Hilmar Rode.
     
    “Tenemos la convicción de que este proceso nos deja en una posición competitiva para afrontar los desafíos actuales del mercado. Asimismo, contamos con la excelencia profesional y compromiso de nuestros trabajadores para mantener la continuidad operacional y cumplir con nuestras metas en estos tiempos desafiantes para la industria”, se añade.
     
    A la fecha, Escondida -controlada y operada por BHP Billiton- suma unos 1.300 despidos desde que inició su plan de retiro voluntario.
     
    Bajo el mismo fundamento, el holding minero ligado a la familia Luksic, Antofagasta Minerals – que agrupa las minas Los Pelambres, Centinela, Antucoya y ahora Zaldivar- despidió casi una decena de ingenieros ligados a sus oficinas internacionales.
     
    Esto se suma a los ya anunciados en octubre de 2015, cuando abandonaron la compañía unos 320 trabajadores.
     
    Antofagasta Minerals lleva adelante un plan de reducción de costos desde 2014, que le ha permitido recortar más de US$200 millones a la fecha. Según indicaron desde la minera, durante 2016 este se mantendrá.
     
    “A pesar de que hemos terminado el año en buen pie, el 2015 ha sido innegablemente difícil. El continuo deterioro del macro-entorno, asociado a la caída de los precios de los commodities y serios reveses operativos, implicaron que la producción de cobre disminuyera un 11% y los costos de caja -antes del crédito del subproducto-, se redujeran en un 1% a US$1,81 la libra, respecto del año anterior. Pese a ello, alcanzamos significativos ahorros durante el año y nos vimos beneficiados por la devaluación del peso chileno y la caída de los precios de la energía y el petróleo. Eso compensó de la baja producción”, indicó el CEO de Antofagasta plc, Diego Hernández, tras informar su producción de 2015.
     
    Con esta fórmula, la minera espera que su costo de caja -antes del crédito por subproductos- para el año 2016 disminuya cerca de 9% comparado con el año 2015, llegando a US$1,65 la libra. Por su parte, el costo de caja neto bajaría en un rango similar a U$1,35 la libra.
     
    Los costos
     
    La firma ligada a los Luksic informó que el costo neto en 2015 fue de US$1,50 la libra, un 4,9% más alto que el año anterior. “Esto se explica por precios de subproductos más bajos y por una menor producción de oro, compensada con menores costos de caja -antes del crédito por subproducto-”, explicaron. Por su parte, Escondida tiene costos de caja cercanos a US$1.07 por libra, pero proyecta un alza de 10% en 2016.
     
    Fuente: mch.cl
     
  • BHP Billiton y Rio Tinto reactivarán inversión en proyectos

    Mejora en los precios de los commodities permite inversiones mineras que llegarían a al menos 12.000 millones de dólares.

    BHP - Ooeración en Chile - Foto CortesiaBHP - Ooeración en Chile - Foto Cortesia(Bloomberg) Las dos compañías mineras más grandes del mundo planean aumentar el gasto en bienes de capital desde un mínimo de 10 años ya que el afianzamiento de la recuperación de las materias primas está abriendo el camino a unas inversiones en proyectos de crecimiento de al menos US$12.000 millones.
     
    BHP Billiton Ltd., la minera número uno, tiene previsto aumentar el gasto un 15 por ciento durante el ejercicio fiscal 2018, mientras que Rio Tinto Group planea gastar más a partir del próximo año natural. BHP Billiton, con sede en Melbourne, tiene previsto aprobar unas inversiones de US$4.700 millones para un proyecto petrolero en el Golfo de México y otro de cobre en Chile.
     
    Una subida importante del precio del petróleo podría significar un mayor gasto por parte de BHP, dijo el máximo responsable de la compañía, Andrew Mackenzie, en una entrevista con Bloomberg Television en el programa “Bloomberg ‹GO›” tras anunciar los resultados correspondientes al ejercicio completo el martes. La empresa registró un incremento del 95 por ciento de los beneficios subyacentes correspondientes al segundo trimestre.
     
    “Sin lugar a dudas aumentaría un poco si viéramos un avance importante del precio del petróleo y quisiéramos dar mayor impulso a nuestros proyectos en petróleo, en particular en las actividades en tierra”, dijo Mackenzie. No obstante, el ejecutivo anticipa que el gasto en bienes de capital seguirá siendo inferior a los niveles registrados durante el auge de las materias primas. El gasto anual de BHP alcanzó un máximo de unos US$21.000 millones en el ejercicio fiscal 2013.
     
    Los precios de las materias primas se están recuperando este año tras cinco caídas anuales consecutivas por el exceso de oferta en los mercados y la desaceleración del crecimiento en China, el principal consumidor del mundo. BHP se muestra optimista respecto de las perspectivas del petróleo y el cobre y el crecimiento futuro de mercados como la India y el sudeste asiático, dijo Mackenzie a los analistas el martes. Es probable que el flujo de caja libre aumente a un récord de más de US$7.000 millones en el ejercicio fiscal actual, puntualizó.
     
    “La mejora de la perspectiva del flujo de caja debería permitir a BHP desarrollar su cartera de proyectos orgánicos de una forma más cómoda mientras que sigue pagando la deuda”, dijeron analistas de Macquarie Group Ltd. en una nota a los clientes el miércoles. La compañía tiene una agenda importante de decisiones respecto de los gastos en bienes de capital durante los próximos 18 meses, señalaron.
     
    El consejo de BHP decidirá sobre una posible inversión de US$2.500 millones por su participación en el proyecto de petróleo y gas Mad Dog 2, operado por BP Plc en el Golfo de México durante el presente ejercicio financiero y sobre una expansión de US$2.200 millones en las operaciones de cobre Spence en Chile para finales de 2017, dijo Mackenzie en una conferencia con los analistas. Por su parte, Rio Tinto ha autorizado inversiones por unos US$7.500 millones en proyectos de bauxita, cobre y mineral de hierro desde noviembre.
     
    El mineral de hierro, la principal fuente de ingresos de BHP y Rio Tinto, subió un 42 por ciento debido a la fuerte demanda y probablemente registre nuevas alzas por las medidas de China para impulsar el crecimiento y el debilitamiento del dólar, según Jason Schenker de Prestige Economics LLC de Texas, quien pronosticó correctamente el repunte de esta materia prima en octubre del año pasado. El Banco Mundial prevé que las materias primas repuntarán en 2017 tras haber tocado el fondo del ciclo. Citigroup dijo el mes pasado que tiene unas perspectivas optimistas para las materias primas en 2017.
     
    Bloomberg
  • BHP Billiton: reciente suministro mantendrá presión sobre los precios del hierro

    BHP, la tercera productora de mineral de hierro más grande del mundo, rival de Rio Tinto, enfrenta una creciente presión política en Australia para impulsar los suministros.
     
    Aceria 2011Singapur. BHP Billiton espera que el crecimiento en los suministros del mineral de hierro supere el de la demanda y mantenga los precios bajo presión, dijo este jueves un ejecutivo de alto rango, pero agregó que mejorar las ganancias de la empresa no dependerá de un ajuste en la producción.
     
    "Hemos abogado durante mucho tiempo por mercados libres y justos (...) nuestra visión es que eso es lo que necesitamos en el sector del mineral de hierro", dijo Alan Chirgwin, vice presidente de comercialización de BHP en una conferencia de la industria.
     
    "Este es un mercado altamente competitivo, es cíclico, y por lo tanto la mejora en las ganancias dependerá de ser el proveedor más eficiente. No debería depender de una restricción en la oferta", agregó.
     
    BHP, la tercera productora de mineral de hierro más grande del mundo, rival de Rio Tinto, enfrenta una creciente presión política en Australia para impulsar los suministros en momentos en que el crecimiento de la demanda ha disminuido, llevando a un desplome de un 54% de los precios desde principios del año pasado.
     
    El senador federal independiente Nick Xenophon ha pedido una investigación sobre el impacto de los menores precios sobre la economía australiana.
     
    Chirgwin dijo que los suministros globales de mineral de hierro podrían aumentar entre 100 y 110 millones de toneladas este año, mientras se estima que la demanda crecerá entre 30 y 40 millones de toneladas.
     
    "El crecimiento de la oferta en los últimos 12 meses ha superado el crecimiento de la demanda y eso mantendrá la presión sobre los precios el año próximo", indicó.
     
    Chirgwin estimó que cerca de 90 millones de toneladas habían salido del mercado desde el año pasado hasta el primer trimestre de 2015.
     
    El precio del mineral de hierro, utilizado para producir acero, cayó al nivel mínimo en una década en US$46,70 por tonelada en abril, antes de recuperar terreno para comercializarse por encima de US$60.
     
     
    Reuters - américaeconomia.com
  • BHP eleva inversión en actividad de exploración y enfoca presupuesto principalmente en petróleo y cobre

    Las empresas del sector están preocupadas por la producción futura incluso en años de fuerte sobreabastecimiento. Pero la decisión de la minera más grande del mundo de elevar el gasto en exploración señala un alejamiento de las fusiones y adquisiciones.
     
    BHP, Rio Tinto y Glencore no han descartado adquisiciones, pero refieren que pocos proyectos importantes están a la venta en el precio correcto, lo que no les deja otra opción que expandirse mediante la exploración.BHP, Rio Tinto y Glencore no han descartado adquisiciones, pero refieren que pocos proyectos importantes están a la venta en el precio correcto, lo que no les deja otra opción que expandirse mediante la exploración.Sídney. BHP Billiton planea aumentar en un 29% la inversión en exploración el próximo año, al destinar casi todo su presupuesto de US$900 millones para el hallazgo de petróleo y cobre, mientras grandes mineras apuestan por una selección limitada de materias primas para impulsar el crecimiento futuro.
     
    Las empresas del sector están preocupadas por la producción futura incluso en años de fuerte sobreabastecimiento. Pero la decisión de la minera más grande del mundo de elevar el gasto en exploración señala un alejamiento de las fusiones y adquisiciones que algunos en el mercado esperaban que ayuden a impulsar el crecimiento tras el colapso de los precios.
     
    BHP y sus pares, como Rio Tinto y Glencore, no han descartado adquisiciones, pero refieren que pocos proyectos importantes están a la venta en el precio correcto, lo que no les deja otra opción que expandirse mediante la exploración.
     
    "Las compañías operan en un mundo cíclico y se trata de establecer un crecimiento a largo plazo", dijo Keith Goode, analista de Eagle Mining Research. "Puede que haya demasiado allá afuera en este momento, pero el cobre y el petróleo no se van a ir", agregó.
     
    Para BHP, las cifras de exploración para el año fiscal 2017 representan un 18% de su presupuesto de capital total de US$5.000 millones.
    Para BHP, las cifras de exploración para el año fiscal 2017 representan un 18% de su presupuesto de capital total de US$5.000 millones.
     
    Rio Tinto, que no cuenta con una división petrolera, está concentrando gran parte de sus esfuerzos en la exploración de cobre, un metal relegado por ahora, pero cuyo suministro podría registrar un déficit al final de la década.
     
    BHP es la segunda cuprífera más grande del mundo, pero es un productor mediano de petróleo.
     
    Gran parte del presupuesto será destinado a la perforación de crudo convencional en mar adentro, mientras que cerca de un 25% será para la exploración de cobre, según analistas.
     
     
    Reuters
  • BHP informa que apelará a demanda de US$6.000 millones por desastre de Samarco en Brasil

    BHP y Vale, socios a partes iguales en Samarco, habían alcanzado un acuerdo por US$2.300 millones en marzo, pero el Tribunal Superior de Justicia de Brasil respondió a una apelación de la oficina del fiscal y emitió una orden provisoria que suspende su ratificación.
     
    La decisión repone una demanda civil por 20.000 millones de reales (US$6.230 millones) por los costos de limpieza y compensaciones por los daños presentada contra Samarco, Vale y BHP.La decisión repone una demanda civil por 20.000 millones de reales (US$6.230 millones) por los costos de limpieza y compensaciones por los daños presentada contra Samarco, Vale y BHP.Sidney. La minera BHP Billiton dijo este viernes que apelará a la decisión de un tribunal brasileño de reponer una demanda civil por US$6.000 millones por el desastre en un yacimiento de mineral de hierro de Samarco.
     
    BHP y Vale, socios a partes iguales en Samarco, habían alcanzado un acuerdo por US$2.300 millones en marzo, pero el Tribunal Superior de Justicia de Brasil respondió a una apelación de la oficina del fiscal y emitió una orden provisoria que suspende su ratificación.
     
    La decisión repone una demanda civil por 20.000 millones de reales (US$6.230 millones) por los costos de limpieza y compensaciones por los daños presentada contra Samarco, Vale y BHP.
     
    "BHP Billiton Brasil pretende apelar a la decisión del Tribunal Superior de Justicia", dijo BHP en un comunicado.
     
    Entretanto, Samarco continuará apoyando la recuperación de las comunidades y el medioambiente afectados por el colapso de la represa, dijo la compañía.
     
    El colapso de una represa de un embalse de residuos de la mina el 5 de noviembre liberó una ola de lodo que mató a 19 personas, dejó a cientos sin hogar y contaminó un gran río. El Gobierno dijo que fue el peor desastre ambiental en la historia del país.
     
    La mina fue cerrada desde entonces. Autoridades ambientales dicen que sólo podrá reabrir cuando demuestre que el lodo ya no se filtra hacia las zonas de su entorno y que la mina puede operar con seguridad.
     
     
    Reuters
     
  • BHP negocia su Ingreso para Invertir en Minería en Ecuador

    Mineria KBHP Billiton Ltd., la minera más grande del mundo, y Hancock Prospecting Pty, la empresa de Gina Reinhart, son algunas de las productoras de materias primas que negociaron una posible entrada a proyectos de minería y exploración en Ecuador, según el Gobierno del país.
     
    Ambos productores discutieron con funcionarios las perspectivas de hacer inversiones o cerrar contratos de exploración, dijo el ministro de Minería, Javier Córdova Unda, este martes en entrevista desde Melbourne. Córdova se reunió personalmente con BHP, dijo él. BHP demostró interés en varios proyectos de cobre, entre ellos una posible asociación con la minera estatal Enami y la chilena Codelco en Llurimagua, su proyecto conjunto de cobre y molibdeno, dijo Córdova.
     
    El presidente de Fortescue Metals Group Ltd., Andrew Forrest, viajó el país estos últimos meses y se reunió con el vicepresidente de Ecuador, Jorge Glas, para discutir la exploración de la empresa con sede en Perth, dijo Raúl Gangotena, embajador del país en Australia.
     
    Los programas de exploración de BHP incluyen obras en América y el productor está buscando asociaciones, dijo la empresa en una declaración enviada por correo electrónico. BHP no quiso hacer comentarios sobre discusiones específicas.
     
    Fortescue, que tiene edificios de departamentos en Ecuador, “sigue realizando exploraciones iniciales de bajo costo y evaluando oportunidades de negocios en Australia e internacionalmente”, dijo su máximo ejecutivo, Nev Power, en un comunicado. Hancock Prospecting no dio respuesta inmediata a los pedidos de comentarios.
     
    ‘Alentador’
    “Estos son nombres líderes en la industria y es alentador verlos no sólo analizando Ecuador, sino dando ya los primeros pasos para invertir”, dijo Córdova durante la International Mining and Resources Conference.
     
    Hancock ya organizó reuniones en Ecuador y visitó el país cuatro veces en los últimos 12 meses. BHP se reunió con el Ministerio y los socios del proyecto Llurimagua, dijo él.
     
    Las mineras más grandes están dándose prisa en conseguir proyectos de exploración en Ecuador para aprovechar sus depósitos no desarrollados de cobre y oro en tanto comienza a decaer la producción de minas envejecidas, también en América del Sur. Se proyecta que el cobre caiga a un déficit de mercado para fin de esta década ante la demanda creciente y la insuficiencia de operaciones nuevas.
     
    Se exploró cerca del 10% de Ecuador, o sea, hay oportunidades de realizar grandes hallazgos nuevos, según Córdova. Además, el país revisó sus leyes impositivas, creo un Ministerio de Minería y actualizó la infraestructura en un intento por atraer inversiones, dijo él.
     
    Ecuador proyecta que los productores ganen por lo menos US$ 8,000 millones en inversiones en minas nuevas para 2024, según Córdova. “Creo con fuerza que esas cifras serán mucho más elevadas”, dijo. “Estamos observando mucho interés por Ecuador y eso es muy alentador para nosotros”.
     
    Po: r Bloomberg
     
    gestion.pe
  • BHP planea votación de accionistas sobre escisión de compañía en mayo del 2015

    Bhp OfficeBHP Billiton dijo el jueves que planea realizar una votación de accionistas en mayo del 2015 sobre su propósito de escindir sus activos de aluminio, carbón, manganeso y plata en una compañía separada.
     
    BHP, la mayor minera del mundo, que recibió luz verde para la escisión de parte del Consejo de Revisión de Inversiones Extranjeras de Australia y de la oficina impositiva, y que espera lograr las restantes aprobaciones regulatorias y que entregaría más detalles de la nueva firma, que aún no tiene nombre, en marzo del próximo año.
     
    "Logramos grandes progresos en las últimas semanas y estoy complacido en confirmar que la escisión está en camino", dijo el presidente de la compañía, Jac Nasser, a accionistas en la reunión anual en Adelaida.
     
    La nueva compañía, que analistas valoran en alrededor de 16.000 millones de dólares, reunirá los activos de BHP en aluminio, manganeso, la operación de níquel Cerro Matoso en Colombia, carbón en Sudáfrica y Australia, además de la mina Cannington de plata, plomo y zinc.
     
    (Reporte de Sonali Paul, editado por Manuel Farías)
     
    REUTERS
  • Cada día de paro le cuesta US$1,5 millones a Cerro Matoso

    Cada jornada equivale a $250 millones menos en regalías y $120 millones en rentaCada jornada equivale a $250 millones menos en regalías y $120 millones en rentaCada jornada equivale a $250 millones menos en regalías y $120 millones en renta. En compras y servicios se dejan de invertir $2.000 millones. Ricardo Gaviria Jansa, presidente de Cerro Matoso, explica causas y consecuencias de este paro que ya deja pérdidas por $11.000 millones.
     
    Desde el pasado martes por la noche el acceso a la mina y la planta de Cerro Matoso, complejo productor de níquel operado por BHP Billiton, está bloqueado por un paro de trabajadores de uno de sus dos sindicatos.
     
    La razón de la protesta, el cambio del esquema de turnos de ocho horas diarias, por uno de doce horas. Sintracerromatoso, la organización que declaró la huelga, dice que esta medida es ilegal, que afecta la salud de los trabajadores y que viola la convención colectiva de trabajo. Cerro Matoso dice que no.
     
    Y mientras se dirime la discusión el país ya ha perdido 11.850 millones de pesos en regalías, pagos de impuestos de renta y en contratos de servicios, suministros y compras de la empresa a firmas locales, en cinco días de huelga.
     
    El presidente de la sexta mayor productora de níquel del mundo, y la más grande de América Latina, Ricardo Gavira Jansa, explica su visión de lo que está pasando en la compañía.
     
    Cuál es la situación actual de las plantas, ¿están totalmente apagadas?
     
    Nuestro negocio se compone básicamente de una mina y una planta procesadora. El corazón de esa planta son los dos hornos eléctricos, ninguno se puede apagar porque se destruyen. Entonces hoy lo que estamos haciendo es bajando la potencia a esos hornos de forma gradual para garantizar su integridad. Esto lo estamos haciendo con nuestro personal directivo y algunos trabajadores.
     
    ¿Qué está pasando con el paro?
     
    El acceso a la planta está bloqueado, el sindicato Sintracerromatoso no permite el ingreso de los trabajadores. Este grupo está promoviendo este cese ilegal de actividades por el cambio en el esquema de turnos.
     
    Este nuevo modelo hace parte de una agenda de productividad, que es lo que requiere la empresa para mantenerse y para que sea sostenible ante el bajo tenor de níquel de la mina y los bajos precios del mercado internacional.
     
    ¿En qué consiste el cambio de turnos?
     
    Ha habido desinformaciones y mentiras respecto a esto. Primero que todo, está dentro de los acuerdos que tenemos de la última convención colectiva de trabajo, en la que dice que los trabajadores deben trabajar un promedio de 42 horas (semanales). Con el turno tradicional que hemos tenido de 8 horas al día un trabajador trabaja 273 días al año, con el nuevo esquema el trabajador trabaja 182 días, la mitad del año, pero trabaja 12 horas (diarias). En ambos casos se trabaja 42 horas semanales y los ingresos son exactamente iguales.
     
    ¿Y cómo es que este cambio de turno favorece a la productividad de la empresa?
     
    Por ejemplo, si en 24 horas tienes tres turnos de ocho horas, tienes que hacer 3 cambios de turno por cada 24 horas, en esos cambios se pierde tiempo y producción y por ende productividad. Con los turnos de 12 horas hay solo dos cambios de turno. En general lo que hacemos es aumentar la capacidad de producción que tiene la planta, que se pueda sacar el máximo de materia con lo que tenemos. En los dos turnos se necesita el mismo número de personas.
     
    ¿Bajo qué argumentos dicen ustedes que el paro es ilegal?
     
    Para que una huelga sea legal se requieren varias condiciones, lo dice la ley. Se requiere que estemos dentro en una negociación colectiva, que haya un incumplimiento grave por parte de la empresa en sus compromisos laborales, ninguna de estas dos condiciones se han dado.
     
    Y el otro punto importante es que para que en ese contexto un sindicato pueda votar una huelga en una asamblea tiene que ser mayoritario. Y no es el caso de Sintracerromatoso, porque no tiene la mitad más uno de los trabajadores de la empresa.
     
    ¿Buscarán que se declare ilegal el paro?
     
    Nosotros hemos pedido acompañamiento del Ministerio de Trabajo, también hemos solicitado la ayuda del Ministerio de Defensa para que nos acompañen en esto, porque tenemos que garantizar la seguridad para nuestros trabajadores, nuestros contratistas y nuestras instalaciones. La decisión sobre la ilegalidad o la legalidad del paro está en manos de la justicia ordinaria.
     
    ¿Habrá un proceso en un tribunal?
     
    Sí, tenemos que ir ante la justicia ordinaria. Pero ante una situación como esta se requiere agilidad, no creemos que la declaratoria de ilegalidad del paro se resuelva en un corto plazo, desafortunadamente.
     
    ¿Se han presentado disturbios en la zona?
     
    Tuvimos un evento desafortunado pero sin consecuencias, por eso hemos solicitado la presencia de las autoridades.
     
    ¿Cómo afecta este paro económicamente a la empresa?
     
    Estamos valorando todos los números. Pero, por ejemplo, los costos fijos nuestros son de 1.500 millones de pesos, esa plata la estamos usando sin tener ningún gramo de níquel.
     
    En el caso de lo que reciben de regalías, el país deja de percibir alrededor de $ 250 millones al día, $120 millones de pesos en impuesto de renta, y en contratos, servicios, compras y suministros se dejan de recibir $ 2.000 millones.
     
    Nosotros producimos cada día 115 toneladas de níquel, que si le ponemos el precio de hoy 12.500 dólares la tonelada, a nuestros accionistas les dejan de entrar en caja 1,5 millones de dólares por día.
     
    ¿Se ve una pronta solución?
     
    Bueno, no hay que esperar a que se declare un cese ilegal para que se levanten los bloqueos y se pueda reanudar la operación. Por eso estamos haciendo un llamado al diálogo.
     
    Yo creo que la mejor manera de discutir estas cosas es cuando ambos estamos en un plano racional, responsable.
     
    Tenemos claro que estos cambios de turno le generan beneficios a la compañía y a la gente, pero lo que nos preocupa es que no sabemos qué acciones ocultas hay en estas actuaciones, no entendemos por qué el sindicato se mantiene en estas posiciones con desinformación y, en algunos casos, con mentiras.
     
    LA MÁS GRANDE
     
    Cerro Matoso es propiedad de BHP Billinton y es considerada la mina a cielo abierto más grande del continente en operaciones de ferroníquel y es la cuarta en el mundo.
     
    El mineral es usado como un componente de varias aleaciones, de las cuales los aceros inoxidables son los más comunes.
     
    De otra parte, en diciembre del 2013, el Gobierno extendió el contrato de Cerro Matoso hasta el 2029. Como BHP Billinton propuso una escisión para formar una entidad que se haga cargo de sus activos de metales básicos, Cerro Matoso será transferida a esa compañía, denominada South32.
     
    Nohora Celedón  - Portafolio.co
  • Cerro Matoso demandará a la Agencia Nacional de Minería

    La empresa productora de níquel aseguró que la fórmula adoptada este año por la autoridad para hacer el cobro de las regalías no se corresponde con la realidad del negocio y es ilegal.
     
    Cerromatoso NUna resolución publicada por la Agencia Nacional de Minería en mayo de este año abrió el espacio a la polémica entre la autoridad, encargada del cobro de las regalías mineras del país, y Cerro Matoso, la principal productora de níquel de Colombia, y de América Latina.
     
    La resolución, que fue publicada con el número 293, calcula una nueva fórmula para estimar el monto de las regalías que debe pagar la empresa minera por la producción de cada tonelada de níquel.
     
    El cambio en la regulación se hizo con base en dos estudios contratados en el 2010 y el 2012 a través de la Unidad de Planeación Minero Energética, para definir la metodología para la liquidación de las regalías de níquel en Colombia.
     
    Como conclusión, este estudio determinó que el precio base para liquidar las regalías del níquel es la suma de un promedio mensual de la libra de níquel en dólares en los Estados Unidos, más los promedios para los mercados de Europa y Norteamérica, publicados en el Metal Bulletin.
     
    A este precio se le descuentan varios costos, como el de procesamiento en el horno, que es donde se transforma el mineral del níquel, y el valor del transporte, que se calcula según los fletes por libra desde Colombia hasta Nueva Orleans, Estados Unidos.
     
    Según Cerro Matoso, la Agencia ha recalculado además las regalías de los años 2012, 2013 y 2014 con base en esta nueva fórmula, y como resultado le está pidiendo a la empresa un pago de 17 millones de dólares, que corresponde a los recursos que debió haber cancelado en los años anteriores con la aplicación de esta fórmula.
     
    “Nosotros consideramos que la resolución es ilegal, no solo porque viola lo establecido en el Código de Minas que establece que el precio para el cálculo de regalías debe estipularse con base en el precio FOB Cartagena, y la resolución toma como referencia el precio internacional, sino también porque están haciendo un cobro retroactivo, que por derecho no se debe hacer. Vamos a demandar esta resolución”, explicó el presidente de la compañía, Ricardo Gaviria Jansa.
     
    El ejecutivo señala además que no tiene sentido que el descuento por transporte se haga con base en el flete a Nueva Orleans, si se tiene en cuenta que la mayoría de las exportaciones de la empresa se hacen hacia China, Japón y Corea, cuyo flete es más costoso, luego el descuento debería ser mayor.
     
    En el 2014, Cerro Matoso tuvo una producción de 44.000 toneladas de ferroníquel, pagó 98.000 millones de pesos en regalías, e impuestos por encima de 168.000 millones de pesos.
     
    Desde la semana pasada Portafolio se contactó con la Agencia Nacional de Minería para conocer la versión de la entidad ante esta controversia, pero no fue posible obtener una respuesta oficial.
     
    La resolución está vigente.
     
    ESTE AÑO ESPERAN LICENCIA PARA LA ESMERALDA
     
    En julio de este año Cerro Matoso presentó el estudio de impacto ambiental para el proyecto La Esmeralda y confían en que para noviembre de este año tengan el permiso de la autoridad ambiental para iniciar a desarrollar este nuevo tajo, que, esperan, alargue la vida de la mina.
     
    Las consultas previas ya concluyeron, lo que para la empresa significa un hito, pues para nadie es un secreto que la compañía ha tenido dificultades anteriores en el relacionamiento con las comunidades.
     
    “Si nosotros logramos tener mejor tenor de níquel, que es lo que nos permite este proyecto, podremos tener un respiro durante 3 a 4 años, porque la esmeralda no nos va a llevar a 50.000 toneladas, pero en el año 2018-2019, podremos volver a producir 40.000 toneladas”, señaló el Presidente de la mina.
     
    ‘CUMPLIREMOS CON LOS COMPROMISOS ADQUIRIDOS’
     
    En el 2012, el Gobierno reformuló el contrato de concesión minera para Cerro Matoso y, entre las nuevas cláusulas, incluyó la inversión de recursos para desarrollo social, por el orden de los 10 millones de dólares hasta el 2016.
     
    La semana pasada, en la presentación del informe de sostenibilidad de la empresa, la compañía explicó que en el 2014 se hicieron inversiones por 14.452 millones de pesos. 
     
    De acuerdo con el Presidente de la compañía, la situación actual de la minera es delicada por la disminución de la producción y del tenor del mineral. Mientras en el 2013 la firma producía 50.000 toneladas de ferroníquel, este año esperan una producción de 37.000 toneladas.
     
    No obstante, Gaviria Jansa sostuvo que los recursos para cumplir con la inversión pactada están asegurados y que, contrario a lo que podría pensarse, esperan invertir más en el campo social que en años anteriores.
     
    Es que, pese a la caída de los precios del níquel en el mercado internacional, la devaluación del peso frente al dólar ayuda a compensar el impacto. Así mismo, los compromisos fijados para la inversión social en el nuevo contrato se determinaron con una tasa de cambio fija, de 2012, cuando el dólar se cotizaba por el orden de los 1.800 pesos.
     
    Nohora Celedón - portafolio.co
  • Cerro Matoso ha reducido sus costos en US$ 40 millones

    Ricardo GaviriaLa caída del precio del níquel y la creciente desaceleración de la producción de la mina Cerro Matoso obligaron a la empresa operadora del complejo, BHP Billiton, a ajustarse el cinturón.

    De acuerdo con Ricardo Gaviria Jansa, presidente de la principal productora de níquel del país, con el ajuste operacional que están haciendo tienen como meta la reducción de sus costos en US$ 40 millones, con relación a la cifra del año pasado.

    El ejecutivo explicó que el grado de níquel (o tenor) de Cerro Matoso es de la mitad de lo que producían hace treinta años. Eso quiere decir, por ejemplo, que si antes la mina producía de mil kilos de material, treinta de níquel, ahora de los mismos mil kilos solo extraen quince del mineral.

    Esto se refleja en que mientras años atrás la producción anual de la compañía era de 50 mil toneladas, el año pasado llegó a 44 mil, este año se espera producir 42 mil y en el 2016, 37 mil.

    “Este es un hecho que no podemos esconder y al que nos estamos enfrentando. Lo que tenemos que garantizar es que con ese grado de níquel podamos asegurar suficiente producción del mineral que vendemos, porque es eso lo que nos genera caja. Para hacerlo, necesitamos ser más productivos porque si seguimos haciendo las cosas como en el pasado no lo podemos lograr”, señaló Gaviria.

    En una reunión que sostuvo el ejecutivo con el ministro de Trabajo, Luis Eduardo Garzón, el directivo se comprometió a evitar que con esta reducción de costos se afecte la nómina de la empresa.

    “Lo fundamental debe ser cuidar el empleo”, resumió Garzón.

    Adicionalmente, Gaviria sostuvo que el plan de optimización tampoco afectará el cumplimiento de los compromisos contractuales de la empresa, que incluyen una inversión social anual de 2,5 millones de dólares y una inversión por una sola vez de 10 millones de dólares, en proyectos de impacto para la región.

    LA ESMERALDA

    A mediano plazo la empresa tiene un proyecto con el que espera incrementar la producción. Se trata del área de La Esmeralda, ubicada también en la región del Alto San Jorge, Córdoba, que tendría un mayor tenor de níquel.

    Ya el proyecto está en fase de consulta previa y le permitiría a la empresa adicionar 50 mil toneladas de mineral durante tres años.

    “Tenemos que revisar cómo optimizamos este proyecto, que requiere una inversión grande, de unos 50 millones de dólares, y quisiéramos que fuera menos. Así que estamos evaluando cómo podemos reducirla”, señaló Gaviria Jansa.

    ALIANZA CON EL DPS PARA OPTIMIZAR LA INVERSIÓN

    El viernes se cumplió un año de la Alianza Social entre Cerro Matoso y el Departamento para la Prosperidad Social.

    En este convenio hay un compromiso de inversión de 45.000 millones de pesos para la región del Alto San Jorge, compuesta por los municipios de Montelíbano, Puerto Libertador, San José de Uré y La Apartada, ubicados en el sur de Córdoba. La inversión será aportada por Cerro Matoso, el Sena y las alcaldías de los cuatro municipios.

    Una de las obras destacadas es el diseño, construcción y dotación de un centro Sena para el Alto San Jorge, que tendrá una inversión superior a los 10.000 millones de pesos.

    La alcaldía de Montelíbano aportó para esta obra un lote de 3 hectáreas.

    Nohora Celedón - Portafolio.co

  • Drones y robots mejoran la eficiencia de la minería

    BHP es una de las grandes mineras que usan drones con sensores especiales para trazar mapas en 3D de sus yacimientos de minerales.  - Foto WSJournal.comBHP es una de las grandes mineras que usan drones con sensores especiales para trazar mapas en 3D de sus yacimientos de minerales. - Foto WSJournal.comMELBOURNE, Australia—En tiempos volátiles para las materias primas a nivel mundial, una piedra angular de la industria se ha mantenido sin cambios: el ejército de camioneros que traslada el mineral de hierro a lo largo de yacimientos profundos y túneles subterráneos. El gigante minero BHP Billiton está probando una tecnología que tiene el potencial de cambiar esto.
     
    En un puerto en expansión en la remota región de Pilbara, Australia Occidental, una cinta transportadora motorizada de 200 metros de longitud traslada más de 10.000 toneladas de mineral de hierro por hora a los buques de carga que partirán rumbo a China y Japón. BHP espera que la tecnología, que empezó a diseñar en noviembre y a operar a finales de julio, pueda añadir otra dimensión al impulso de productividad de la empresa, que ya le ha permitido ahorrar US$10.000 millones al año.
     
    La fuerte caída de los precios de las materias primas en los últimos cinco años ha perjudicado las ganancias de la industria, lo que provocó que BHP y rivales como Rio Tinto PLC buscaran cómo explotar sus minas de forma más barata.
     
    Una ola inicial de reducción de costos se centró en el despido de trabajadores, el cierre de minas no rentables en países como Australia y Canadá, y la reducción del gasto en la búsqueda de nuevos yacimientos. Sin embargo, las empresas también han puesto dinero en el desarrollo de tecnologías que puedan ayudarlas a llegar a los lugares más remotos, excavar más profundo y llevar el mineral al mercado más rápido.
     
    Los sistemas de cintas transportadoras motorizadas en la isla Finucane, frente a Port Hedland, son sólo una de las ideas que considera BHP. Drones equipados con sensores de tipo militar que dibujan mapas tridimensionales de una mina en tiempo real y supercomputadoras tendrán también un papel importante en el futuro de la minería, dijo Diane Jurgens, directora de tecnología de la empresa anglo-australiana y ex ingeniera de Boeing Co.
    Aunque las empresas mineras han utilizado desde hace tiempo las cintas transportadoras, su beneficio ha sido limitado. Los sistemas tradicionales emplean poleas en los extremos que hacen mover la cinta, lo que implica que sólo sirven para distancias cortas.
     
    BHP dice que su último diseño —que baja los costos de fabricación y funcionamiento y facilita el control de las cintas— podría superar esa restricción al conectar pozos profundos y túneles subterráneos con plantas de procesamiento y sistemas ferroviarios. Esto debería reducir la cantidad de mineral que se traslada por camión, añade la empresa, algo que “potencialmente cambia la forma en que hacemos minería subterránea”, dijo Jurgens en Melbourne.
     
    La ejecutiva está ansiosa por usar esta tecnología en la mina de cobre Escondida, en Chile, que tiene un pozo más profundo que la altura del edificio One World Trade Center de Nueva York.
     
    Las cintas motorizadas también podrían ayudar a la minera a separar el mineral de los residuos con mayor rapidez. “Es mucho más fácil hacer eso [con las rocas] extendidas sobre una cinta que verter 200.000 toneladas en la parte trasera de una volqueta”, dijo.
     
    BHP no es la única empresa que está buscando automatizar el trabajo que antes requería un equipo capacitado de trabajadores mineros, los cuales gracias al apetito de China por minerales llegaron a ganar US$200.000 al año en Pilbara.
     
    Sin embargo, los antecedentes de innovación de la industria son dispares. Rio Tinto esperaba tener el año pasado trenes sin conductor para trasladar el mineral de sus minas de Pilbara a los puertos, pero la tecnología no ha pasado las pruebas finales. El retraso obligó a los directivos a reducir las expectativas para la producción de hierro en 2017.
     
    “Las empresas mineras tienen una inherente aversión al riesgo”, señala David Cormack, un consultor minero de Deloitte en Perth. “Un retraso operativo menor causado por pruebas piloto de una innovación de procesos o tecnología puede tener efectos paralizantes”.
     
    Mejores resultados han sido obtenidos de los centros de operaciones remotos que permiten a las mineras monitorear la actividad a cientos de kilómetros de distancia mediante enlaces satelitales.
     
    BHP también planea la ampliación del uso de perforadoras autónomas luego de obtener buenos resultados en su yacimiento Yandi.
     
    Las mineras sienten la presión para intensificar la innovación a medida que se reducen sus opciones de recorte de costos.
     
    En Escondida, la mayor mina de cobre del mundo, BHP tiene a prueba sensores capaces de decir si la roca es valiosa o se desecha a medida que se recoge, una tecnología que aumentaría hasta en 10% el grado del cobre que es enviado a sus plantas de procesamiento y compensar la necesidad de ampliar las costosas instalaciones en el futuro.
     
    En la mina de carbón Goonyella Riverside, en el este de Australia, drones con sensores infrarrojos y un zoom telescópico sobrevuelan para indicar cuándo una zona de explosión está libre de personas y equipos, entre otras aplicaciones.
     
    Eso significa que la minera puede recabar información sin tener que atravesar el sitio que se extiende por 22 kilómetros de largo y más de 10 kilómetros de ancho en un vehículo o avión chárter.
     
    De todos modos, BHP y sus competidores corren el riesgo de una reacción negativa si se automatizan demasiado rápido a expensas de puestos de trabajo, sobre todo en Australia, donde gran parte de la fuerza laboral minera está sindicalizada.
     
    “No vamos a automatizar todo, hay un montón de razones por las cuales las personas son una parte integral del proceso”, dijo Jurgens.
     
    Por RHIANNON HOYLE
     
    WSJournal.com
  • La carga de la deuda agobia a la minería global

    BHP Billiton NewmanCuando Gina Rinehart, la persona más rica de Australia, necesitó efectivo para desarrollar una enorme mina de hierro llamada Roy Hill en el noroeste del país, cinco agencias de crédito de exportaciones y 19 bancos se asociaron para aportar los US$7.200 millones que hacían falta, sellando el mayor acuerdo de financiación de un proyecto en la historia de la industria.
     
    El acuerdo para el préstamo, en una enorme planicie de color rojizo, ahora parece el punto más alto de una acumulación de deuda de muchos años en el sector minero global.
     
    Cuando los pronósticos que vaticinaban un crecimiento sin fin del apetito de China por materias primas se convirtieron en un artículo de fe en la industria, las empresas mineras se endeudaron ampliamente para construir redes de minas, líneas ferroviarias y terminales portuarias. Abundaban los mega acuerdos conforme se registraba un frenesí por las fusiones y adquisiciones. Los bajos costos de financiación, gracias a las bajas tasas de interés globales, alimentaron el gasto.
     
    Ahora, cuando disminuye el hambre de China por los recursos y las ganancias de las empresas mineras acusan el impacto en medio de los menores precios de los commodities, esas deudas se han convertido en un peso alrededor del cuello de la industria. En medio de la caída de los precios de las acciones chinas la semana pasada, metales como el cobre y el aluminio alcanzaron sus niveles mínimos de casi seis años. El mineral de hierro llegó a tocar su nivel más bajo en una década.
     
    “Hubo un colosal error de previsión de la demanda futura”, dijo Dali Yang, profesor de ciencia política de la Universidad de Chicago. “Ese prolongado auge hizo que fuera especialmente difícil para la gente prever otra cosa. Muchos creyeron la gran historia de la urbanización en lugar de contemplar cómo las cosas podrían salir mal”.
     
    Las mayores mineras del mundo por valor de mercado habían acumulado casi US$200.000 millones en deuda neta para 2014, seis veces más que hace una década, según la consultora EY, mientras sus ganancias sólo subieron alrededor de dos veces y media. Las grandes mineras han realizado rebajas contables de alrededor de 90% de todas las compras que hicieron desde 2007, según Citigroup Inc. C +0.22%
     
    Incluso si las mayores empresas mineras dedicaran todas sus ganancias menos gasto de inversión a pagar deuda, llevaría hasta una década saldar las cuentas, según un análisis de datos de EY realizado por The Wall Street Journal.
     
    Las mineras recortaron los gastos en grandes proyectos recientemente, pero muchas aún enfrentan la decisión de reducir los dividendos de los accionistas o pedir más préstamos para seguir financiando pagos altos, arriesgándose a rebajas de sus calificaciones de crédito que aumentarían los costos de interés, aun cuando todavía necesitan gastar para apuntalar minas entradas en años. “Hay que renunciar a algo”, dice Mike Elliott, líder de minería global de EY.
     
    Una mentalidad anticuada de fiebre del oro estaba detrás del frenesí de tomar préstamos del sector minero. La lógica era simple: cuando la economía china creciera y más chinos se mudaran de pueblos a ciudades, el país necesitaría cantidades cada vez mayores de metales —en particular hierro, ingrediente del acero— para construir viviendas, edificios de oficinas y otra infraestructura.
     
    En 2010, ejecutivos de Rio Tinto RIO -1.13%  PLC proclamaron que la demanda global de importantes commodities industriales continuaría con su tendencia de duplicarse cada aproximadamente 20 años. Un vocero de Rio Tinto ahora prefiere no hacer comentarios sobre aquel pronóstico.
     
    La empresa y su rival BHP Billiton Ltd. BHP.AU -0.68%  se han mantenido firmes en mayor medida con las proyecciones de que la producción siderúrgica de China aumentaría a alrededor de 1.000 millones de toneladas entre mediados y fines de la década de 2020. China representa alrededor de la mitad de la producción siderúrgica global.
     
    Otros se sumaron al optimismo. En 2012, Andrew Forrest, fundador de Fortescue Metals Group Ltd. FMG.AU -2.75%  , el cuarto mayor exportador mundial de mineral de hierro, predijo que el commodity cotizaría a más de US$100 por tonelada durante una década.
     
    Es difícil decir definitivamente que las empresas mineras estaban equivocadas, dada la naturaleza de largo plazo de sus pronósticos. Pero ahora pocos prevén otra cosa que no sea un prolongado período de dificultades para la industria.
     
    El consumo de acero en China ha disminuido a la par de la volatilidad del desempeño del mercado de propiedades del país. Las autoridades han intentado cambiar el rumbo de la economía china para que dependa menos de las grandes inversiones y más del gasto de consumo. Industrias conocidas por causar mucha polución han perdido respaldo.
     
    Ahora muchos creen que el mundo ya ha llegado al límite de expansión del acero. La producción siderúrgica de China aumentó sólo 0,9% el año pasado y bajó 1,6% en lo que va de 2015. La Asociación de Hierro y Acero de China pronostica que la producción de acero crudo podría caer hasta 2% este año desde 283 millones de toneladas en 2014.
     
    Todo el sector minero, sin embargo, parece orientado hacia un crecimiento que ha desaparecido, según el banco de inversión suizo Credit Suisse. CSGN.VX -1.61%  El mercado del mineral de hierro pasará de una situación de casi equilibrio el año pasado a tener 250 millones de toneladas de exceso de oferta en 2018, pronostica.
     
    Algunos tratan de conservar la fe. “A corto plazo, el crecimiento de la demanda no luce tan sólido como antes”, dijo el responsable de mineral de hierro de Rio Tinto, Andrew Harding. No obstante, “no hace falta registrar crecimiento todos los años para que el pronóstico a largo plazo se cumpla”, sostuvo.
     
    Sin embargo, otros en el sector están investigando qué salió mal y quién tiene la culpa. Algunos apuntan a los analistas.
     
    Nev Power, presidente ejecutivo de Fortescue, dijo que la caída de los precios de mineral de hierro ha “despedazado el corazón” de esa industria. Pero agregó que el sector no es el único que juzgó mal el mercado. “Si pienso que miles de personas en todo el mundo analizan los precios del petróleo, sin embargo se equivocaron en alrededor de 50%. El precio del hierro no es distinto en cuanto a la dificultad de pronosticar”, aseveró.
     
    Elliott, de EY, afirmó que mientras las mineras podrían tener el suficiente flujo de caja para pagar los intereses que les deben a sus acreedores, sus accionistas enfrentan un problema. “¿Quién se arriesgó más? Los accionistas”, dijo.
     
     
    Por RHIANNON HOYLE
     
     
    Fuente: WSJournal.com
  • La escisión de BHP profundiza el cambio de estrategia en la minería

    Bhp OfficeBHP Billiton BHP.AU -3.91%  anunció que escindirá negocios de níquel, aluminio y otros minerales en una nueva empresa, lo que sería una de las mayores ventas de activos en la historia de la industria minera.
     
    La medida marcaría un drástico cambio estratégico para BHP, de una compañía ampliamente diversificada a una enfocada en cuatro materias primas —carbón, cobre, mineral de hierro y petróleo— que el año pasado generaron casi todas sus ganancias. El gigante anglo-australiano adquirió muchos de los activos que planea escindir cuando BHP y la británica Billiton PLC se fusionaron en 2001.
     
    La división, en tanto, crearía una empresa de metales con un valor de mercado de hasta US$12.000 millones que podría ser un blanco atractivo de adquisición.
     
    El sector minero ha estado racionalizando sus operaciones. Su rival Rio Tinto, también anglo-australiano, ha estado vendiendo minas de carbón y cobre después de años de fuertes gastos en acuerdos.
     
    BHP indicó que la escisión de la nueva compañía, que cotizará en la bolsa de Australia, le permitirá enfocarse en sus cuatro principales commodities. La reorganización también le daría más flexibilidad para pagar mayores dividendos.
     
    Las acciones de BHP en Londres cayeron 4,9% el martes debido al descontento de los inversionistas sobre la estructura del acuerdo, según el cual recibirían acciones en una empresa que cotiza en otro país. Muchos inversionistas esperaban además que BHP usara hasta US$5.000 millones para recomprar acciones. En Sídney, sus acciones subieron 1,4%.
     
    El martes, la minera divulgó un alza interanual de 23% en su ganancia en el año fiscal que cerró en junio, a US$13.830 millones, gracias a reducciones de costos y un aumento de la producción de mineral de hierro de minas en el noroeste de Australia. Una producción récord de mineral de hierro contrarrestó una caída de las utilidades del cobre, el petróleo y el carbón. La empresa prevé elevar la producción en el actual año fiscal, principalmente en Australia, pese a preocupaciones de algunos inversionistas de que la demanda no está creciendo a la par del suministro global.
     
    La compañía escindida albergaría todas las operaciones de aluminio y manganeso, al igual que otros activos como la mina de níquel Cerro Matoso en Colombia y el proyecto de plata, plomo y zinc Cannington en Australia. Además, incluiría su negocio de producción de carbón para generación eléctrica en Sudáfrica y operaciones de carbón siderúrgico en Australia.
     
    BHP había considerado otras opciones, como vender los activos por separado, pero decidió que requeriría demasiado tiempo y dinero, dijo una persona al tanto.
     
    La minera señaló que la nueva empresa habría generado cerca de US$10.000 millones en ingresos en el año fiscal 2014.
     
    El presidente ejecutivo, Andrew Mackenzie, quien asumió el cargo en mayo del año pasado, dijo el martes que la separación de activos como los de aluminio y manganeso fortalecerá su flujo de caja y aumentará sus retornos sobre la inversión.
     
    La nueva empresa generará suficiente efectivo para cubrir sus costos y tener poca deuda, afirmó Mackenzie. De todos modos, no se comprometió a que la empresa vaya a pagar un dividendo, sólo que tendrá la flexibilidad para hacerlo si su flujo de caja se vuelve lo suficientemente sólido.
     
    El director financiero de BHP, Graham Kerr, quien encabezará la nueva minera, dijo que los activos generaron ganancias anuales promedio antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización de US$3.300 millones durante la última década. No ofreció un panorama claro del balance de la nueva empresa, cuyo nombre no ha sido determinado.
     
    La escisión marca una ruptura con la estrategia de BHP durante la gestión de Marius Kloppers, quien dejó la empresa en 2013. El ex presidente ejecutivo sostenía que, si bien los márgenes de las diversas materias primas pueden fluctuar cada año, el portafolio resulta en un creciente margen para el grupo debido a que los más sólidos compensan de sobra el desempeño de los más débiles.
     
    Pese a que BHP solía jactarse de su amplia gama de opciones de inversión, ahora tiene ocho principales proyectos de crecimiento, la mayoría de los cuales se completarían en los próximos dos años. El año pasado, recortó sus gastos de capital en casi un tercio y prevé reducir sus inversiones nuevamente este año fiscal.
     
    Tras la escisión, los inversionistas en Australia y el Reino Unido recibirían acciones de la nueva empresa, que tendría su sede en Perth, Australia, y cotizaría también en la Bolsa de Johannesburgo. La división tendrá que ser aprobada por los accionistas y podría completarse en el primer semestre de 2015.
     
    La nueva minera podría enfrentar mayores costos de financiamiento y de compra de suministros, señala Paul Gait, analista de Sanford C. Bernstein.
     
    BHP afirmó que la compañía escindida se beneficiará ya que su gerencia tendrá más tiempo para enfocarse en sus activos, que ahora son de baja prioridad en el grupo.
     
    También podría ser comprada un poco después de su salida a bolsa, sugiere un importante inversionista minero. El gigante anglo-suizo de commodities Glencore GLNCY -1.93%  PLC sería un posible comprador. Además, Mick Davis, presidente ejecutivo de Xstrata PLC hasta que se fusionó con Glencore, está explorando adquisiciones para su nuevo vehículo de inversión, X2 Resources Partners LP. Glencore y X2 no quisieron comentar.
     
    —Andrew Peaple contribuyó a este artículo.
     
     
    Por Rhiannon Hoyle, en Sídney, y Alexis Flynn, en Londres
     
     
    Fuente: WSJournal.com
  • La estrategia de las grandes mineras de hierro genera dudas

    Jac NasserSÍDNEY—La caída de los precios del mineral de hierro a un mínimo de casi una década está volviendo a poner en el ojo del huracán a las principales mineras del mundo y su estrategia de producir esta materia prima a un ritmo récord.
     
    A pesar de que los precios han sido débiles por un tiempo, los temores de un exceso de oferta mundial se han profundizado en los últimos días tras evidencia de una desaceleración en la producción de acero en China, el mayor consumidor global de mineral de hierro, un ingrediente de la fabricación de este material metalúrgico.
     
    La caída de precios se produce en un mal momento para los grandes productores, como la anglo-australiana BHP Billiton Ltd. y la brasileña Vale SA, que todavía están contabilizando los costos provocados por la rotura a principios de este mes de una represa en una mina de propiedad conjunta en Brasil. Las dos empresas son además los principales despachadores de mineral de hierro, junto con Rio Tinto PLC, a nivel global.
     
    El mineral de hierro llegó el jueves a US$43,60 la tonelada, un alza de 0,5% frente al cierre previo, pero acumula un retroceso de cerca de 12% este mes y sigue muy por debajo del máximo de más de US$191 que alcanzó en 2011, según el proveedor de datos The Steel Index.
     
    BHP y Rio Tinto han recibido críticas de algunos inversionistas, competidores y legisladores, quienes las han acusado de deprimir los precios al extraer más mineral de lo que el mercado necesita. El gobierno de Australia consideró en mayo lanzar una investigación parlamentaria sobre el asunto, pero la propuesta fue finalmente descartada.
     
    Las dos compañías mineras han dicho que sus expansiones fueron planeadas hace años y que están actuando en el mejor interés de sus accionistas.
     
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    Su estrategia es producir la mayor cantidad de mineral de hierro al costo más bajo posible en lugar de extraer menos con la esperanza de impulsar los precios. Gracias a las economías de escala, ambas compañías están todavía generando un margen saludable por cada tonelada que embarcan, a pesar de la caída de la cotización.
     
    Aun así, las ganancias de ambos productores, que dependen en gran medida del mineral de hierro, han caído en picada. La utilidad neta de BHP se hundió 86% en el año que terminó en junio.
     
    El presidente de la junta, Jac Nasser, dijo recientemente que este es “uno de los (años) más difíciles” en los 130 años de historia de la compañía. A partir de esas declaraciones, los inversionistas han estado monitoreando atentamente la salud financiera de la empresa. Los accionistas, por su parte, están preocupados de que la minera no cumpla su tradicional compromiso de mantener o aumentar los dividendos cada año debido a la caída de los precios de los commodities.
     
    “Con los precios al contado actuales, los recortes a la política de dividendos progresivos de BHP parecen inevitables”, dijo el miércoles el banco australiano Macquarie.
     
    Las acciones de BHP en el mercado bursátil australiano han rondado un mínimo de casi 10 años luego de que el colapso de una represa de una mina en Brasil el 5 de noviembre desencadenó una avalancha de lodo que destrozó pequeños pueblos de origen colonial. Al menos 12 personas murieron y 11 están desaparecidas. La Organización de Naciones Unidas indicó en un informe que el lodo contenía elevados niveles de metales pesados y otros químicos tóxicos.
     
    Algunos analistas han estimado que los costos de limpieza finalmente ascenderán a cerca de US$1.000 millones, aunque tanto BHP como Vale han indicado que la responsabilidad de las operaciones de la mina corresponde a su empresa conjunta Samarco, que es gestionada de forma independiente.
     
    A pesar de los recortes de producción por parte de algunas mineras que tienen mayores costos, el mercado del mineral de hierro tendrá probablemente un sobreabastecimiento de 150 millones de toneladas en 2018, estima Andreas Bokkenheuser, analista minero de UBS.
     
    En los 12 meses terminados en junio, la producción de BHP subió 14%, a un récord de 233 millones de toneladas. Rio Tinto también está produciendo más.
     
    Mientras tanto, Vale está construyendo una instalación de US$14.400 millones en Brasil que promociona como el proyecto más grande en su historia “y en la de la minería internacional”.
     
    De todas formas, después de las recientes caídas, los precios pronto podrían tocar fondo. “Una mayor estabilización de los precios del acero en China en los próximos días podría ser una señal de que los precios del mineral de hierro se encuentran cerca de un piso”, escribieron en una nota analistas del Australia & New Zealand Banking Group.
    Sin embargo, el aumento de la oferta podría también llevar los precios por debajo de US$40 la tonelada a principios del año próximo, según Citigroup, lo cual aumentaría la presión sobre los ingresos mineros a medida que China sigue reduciendo su producción de acero. En octubre, dicha producción cayó 3,1% respecto del año anterior, según la Asociación Mundial del Acero, un organismo de la industria.
     
    “Está claro que nos estamos acercando al umbral del dolor para algunas mineras australianas, pero esto no significa que los precios no puedan caer más”, señala Justin Smirk, economista de Westpac.
    El cuarto exportador de mineral de hierro del mundo, Fortescue Metals Group Ltd., ha estado esforzándose para apuntalar sus finanzas. El miércoles dijo que había acordado comprar US$750 millones de su deuda, una medida que ahorraría US$56 millones en costos de intereses anuales.
     
    Mientras tanto, las empresas más pequeñas de la industria con mayores costos de producción están sintiendo la presión.
     
    Anthony Kiernan, presidente de BC Iron Ltd., dijo el martes que el pequeño productor australiano se estaba preparando para “dar un paso fuera del espacio del mineral de hierro”.
     
    No tiene sentido construir una estrategia actual y futura con la esperanza de que los precios del mineral de hierro se recuperarán, manifestó.
     
    Por RHIANNON HOYLE
     
    Fuente:  WSJournal.com
  • Las energéticas apuestan a la demanda a largo plazo pese a los bajos precios

    Woodside Petroleum paga US$400 millones por la mitad de un remoto yacimiento de gas natural en Australia Occidental - Oficinas de WoodsideWoodside Petroleum paga US$400 millones por la mitad de un remoto yacimiento de gas natural en Australia Occidental - Oficinas de WoodsideMELBOURNE, Australia—Con el respaldo de un balance sólido, algunas de las empresas líderes del sector energético global están haciendo apuestas ambiciosas a una demanda a largo plazo, a pesar de que los precios del petróleo y el gas siguen deprimidos.
     
    El lunes, Woodside Petroleum Ltd., el mayor productor de petróleo y gas de Australia, acordó pagar hasta US$400 millones por la mitad de la participación que el gigante anglo-australiano BHP Billiton Ltd. tiene en un yacimiento de gas natural ubicado frente a la costa occidental del país.
     
    La compra se produce luego de un acuerdo alcanzado en julio bajo el cual Woodside adquirió de la multinacional estadounidense ConocoPhillips activos petroleros no desarrollados en Senegal por unos US$430 millones. El mismo mes, el gigante Exxon Mobil Corp. acordó comprar InterOil Corp., un explorador de gas enfocado en Papúa Nueva Guinea, por unos US$2.500 millones.
     
    Ha habido pocas fusiones a gran escala en el sector energético desde la adquisición, a comienzos de 2015, de BG Group PLC por parte de Royal Dutch Shell PLC por cerca de US$70.000 millones. En cambio, las empresas de hidrocarburos han estado vendiendo activos y fragmentado sus operaciones para reducir deuda y hacer frente a la caída de los precios del crudo durante los últimos dos años.
     
    Algunos acuerdos no se han concretado, incluyendo una oferta que Anadarko Petroleum Corp. realizó el año pasado por Apache Corp., ambas con sede en Houston, así como una propuesta de una firma de private equity por Santos Ltd., de Australia.
     
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    Woodside ajustó la mira hacia activos de energía descubiertos pero no desarrollados para armar una cartera de oportunidades de crecimiento más pequeñas luego de fracasar en su intento de incursionar en Papúa Nueva Guinea, un país rico en gas, al ser rechazada su oferta de US$8.800 millones por Oil Search Ltd., que cotiza en Australia.
     
    En el anuncio del lunes, Woodside, con sede en Perth, Australia, dijo que había firmado un acuerdo para comprar un interés de 25% en un bloque y una participación de 50% en tres bloques en la región de Scarborough de la Cuenca de Carnarvon, donde BHP Billiton está actualmente asociado con Exxon.
     
    Woodside pagará US$250 millones a BHP Billiton cuando el acuerdo se complete, algo que Woodside espera ocurra a fines de año, y otros US$150 millones si las empresas deciden desarrollar el campo de Scarborough.
     
    “Al igual que la reciente adquisición en Senegal, muestra que Woodside no tiene miedo de realizar significativas inversiones anticíclicas en este punto del ciclo”, dice Neil Beveridge, analista sénior de Sanford C. Bernstein en Hong Kong.
     
    Beveridge señala que la estructura del acuerdo, con un pago de contingencia basado en una decisión de inversión final, sugiere suficiente incertidumbre sobre si el proyecto avanzará. “Pero claramente, Woodside apuesta a que el retorno arriesgado vale la pena”, añade.
     
    Los precios del crudo permanecen por debajo de US$50 el barril, menos de la mitad del nivel de más de US$100 que registraron a mediados de 2014, debido a un persistente exceso de oferta.
     
    Los grandes productores han tratado por meses de llegar a un acuerdo sobre un congelamiento de la producción para apuntalar los precios, mientras potencias del sector como Arabia Saudita y Rusia bombean crudo a niveles récord. El lunes, los dos países acordaron cooperar para estabilizar el mercado petrolero, pero no delinearon límites a su producción. En el marco de la cumbre del G20 en China, representantes rusos y saudíes dijeron que formarán un grupo de trabajo para monitorear el mercado. Igualmente, la OPEP sostendrá en unas semanas negociaciones informales sobre límites en el suministro.
     
    Los precios del gas natural licuado (GNL) también han caído pronunciadamente, conforme un alza de la demanda en partes de Asia y otros lugares ha sido desbordada con un aumento de las exportaciones de Australia y Estados Unidos.
     
    Algunos analistas siguen escépticos sobre una segunda ola de inversiones en la producción de GNL en Australia. En los últimos años, alrededor de US$200.000 millones se han invertido en el desarrollo de plantas de procesamiento que ahora están empezando a enviar combustible, lo que pondría al país por encima de Qatar como el mayor exportador del mundo en los próximos años.
     
    Un analista cuestionó en qué posición se ubicaría el campo de Scarborough en la lista de desarrollos potenciales dado el entorno actual y la escala del acuerdo, que no parece enorme, teniendo en cuenta que Woodside tiene a sus disposición unos US$2.000 millones en financiación.
     
    Exxon y BHP Billiton vienen trabajando en el uso de tecnología de GNL flotante para extraer y procesar el gas en el yacimiento de Scarborough. Woodside dijo que respaldaba ese enfoque, a pesar de que en marzo dejó de lado una propuesta para una operación flotante en el campo Browse, frente a la costa de Australia Occidental, por ser demasiado costosa.
     
    Una gran embarcación flotante anclada en Scarborough fue propuesta como la forma más eficaz de aprovechar el gas, dado que el yacimiento está a 220 kilómetros de la costa y a casi 900 metros de profundidad. La presión en el depósito de gas también es demasiado baja para moverlo fácilmente por gasoducto. De todas formas, el presidente ejecutivo de Woodside, Peter Coleman, dijo que la compañía buscaría alimentar el gas a sus operaciones existentes, si los socios del proyecto optan por considerar otras opciones de desarrollo.
     
    Transportar gas a través de una operación como la planta de GNL North West Shelf de Woodside, que opera desde 1984, sería más barato que desarrollar una operación por separado. Si el acuerdo se concreta, Woodside se convertirá en el operador de un área conocida como North Scarborough, mientras que Exxon seguirá como operador de Scarborough.
     
    Por ROBB M. STEWART
     
     
    WSJournal.com
     
  • Las mineras aprovechan el buen momento para recortar sus deudas

    Trabajadora de BHP en chile- foto CortesiaTrabajadora de BHP en chile- foto CortesiaLas compañías mineras globales han hecho un gran esfuerzo por deshacerse de sus deudas: han vendido minas, despedido trabajadores y reducido gastos de cada rincón de sus negocios. Este año, el viento a favor de una recuperación de los precios de las materias primas está ayudando a estas empresas a pagar sus deudas más rápido de lo previsto.
     
    Las señales de un balance más equilibrado llegaron en el momento justo para los inversionistas que han sufrido recientemente por un recorte de los dividendos debido a que las mineras han establecido como prioridad la reducción de sus cargas de deuda.
     
    La década de auge de los precios de los commodities, liderado por el apetito de China, había animado a los ejecutivos a construir redes de minas, sistemas ferroviarios y puertos, además de realizar adquisiciones costosas para crecer. Al final de 2013, las cinco mayores mineras a nivel mundial tenían en sus libros una deuda neta combinada de casi US$120.000 millones, aproximadamente cinco veces más que una década antes.
     
    Las preocupaciones sobre los niveles de deuda de las empresas del sector se intensificaron hace unos meses cuando Moody’s Investors Service redujo la calificación de crédito de gigantes como BHP Billiton y Rio Tinto PLC. La agencia incluso redujo la calificación de Anglo American PLC a nivel especulativo.
     
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    Sin embargo, el drástico aumento este año de los precios de algunos commodities ha dado un respiro a las mineras. Por ejemplo, el mineral de hierro ha subido 40%, mientras que los precios del carbón térmico han avanzado un tercio. Eso ha ayudado a mejorar el flujo de caja, lo que permite algunas reducciones de deuda.
     
    Las acciones de las mineras han repuntado y los precios de los seguros contra la cesación de pagos, o CDS, han bajado. Los inversionistas respiran después de un período de pánico, aunque la mayoría advierte que estas empresas aún tienen camino por recorrer.
     
    BHP, la minera más grande del mundo por valor de mercado, reportará sus resultados anuales el martes y se prevé que reitere su deseo de reducir la deuda.
     
    Anglo American indicó el mes pasado que desde fin de 2015 su deuda neta había descendido de 37,7% a 35,4% de su capital accionario, una medida comúnmente usada del endeudamiento de las empresas. Rio Tinto redujo su proporción de endeudamiento de 24% a 23% durante el mismo período.
     
    Anglo ha estado reestructurando su negocio con el fin de equilibrar sus finanzas. Planea vender más de la mitad de sus operaciones —incluido posiblemente el proyecto de mineral de hierro Minas Rio, en Brasil— para centrarse en diamantes, platino y cobre.
     
    Pese a que la compañía reportó hace poco más de dos semanas una precipitosa pérdida en el primer semestre, su deuda neta se redujo de US$12.900 millones al final de 2015 a US$11.700 millones al 30 de junio de este año, gracias principalmente al recorte de costos.
     
    “Anglo American no sólo debería cumplir su meta de deuda para fin de año [de menos de US$10.000 millones], sino que creemos que podría también alcanzar su objetivo de mediano plazo de US$6.000 millones en los próximos 18 meses”, dijo recientemente en una nota Canaccord Genuity.
     
    BHP también ha hecho progreso en los últimos años, aunque ha enfrentado costos inesperados relacionados con la rotura de una presa de relaves en Brasil que opera a través de la empresa conjunta Samarco Mineração. El desastre, que cobró la vida de 19 personas y contaminó cientos de kilómetros de ríos, también ha golpeado a su socio Vale S.A., otra de las grandes mineras del mundo.
     
    Los analistas prevén que BHP reporte el martes un ligero aumento de su deuda neta junto con la que podría ser su peor pérdida desde que la compañía fue formada en 2001 con la fusión de BHP Ltd. y Billiton PLC. Se espera que la minera divulgue una pérdida anual récord de casi US$5.800 millones.
     
    Aun así, Credit Suisse proyecta que BHP reducirá su deuda neta de US$24.400 millones a fin de junio de 2015 a US$19.100 millones a mediados de 2018.
     
    La deuda neta de Vale alcanzó los US$27.510 millones a fin de junio en comparación con US$25.230 millones al cierre del año pasado, aunque la compañía ha estado pagando deuda y vendiendo activos con el fin de alcanzar la meta de un pasivo neto de US$15.000 millones dentro de 18 meses que se trazó en febrero de este año.
     
    La menor preocupación sobre las finanzas de las mineras se refleja en los costos más bajos de los CDS. El costo de proteger US$10 millones de deuda de BHP contra un default durante cinco años se redujo de US$225.000 al año en febrero a US$124.000 la semana pasada, según Markit.
     
    Ha habido declives similares para otras empresas. En el caso de Vale, el costo cayó en más de la mitad, de casi US$1 millones al año en enero a US$415.000 la semana pasada, indica Markit. En tanto, el CDS para Rio Tinto descendió de US$279.000 en febrero a US$136.000 la semana pasada. Los mismos seguros para Glencore PLC, que este año apunta a reducir su deuda neta en hasta un tercio, se han desplomado de más de US$1 millón hace unos meses a aproximadamente US$250.000 ahora.
     
    “No hay duda de que el mercado piensa que la deuda no es un problema” para Glencore, dice Nik Stanojevic, analista de renta variable en Brewin Dolphin, señalando la magnitud de la caída del costo de los CDS. Brewin Dolphin, una firma de gestión de patrimonio privado, posee acciones de Glencore.
     
    De todas formas, algunos inversionistas dicen que esperan que las empresas mantengan como prioridad la reducción de deuda.
     
    La recuperación de los mercados de materias primas ha sacado el problema “de la agenda, pero si China tiene otro tropiezo y los precios bajan entonces la gente se volverá a preocupar”, dice Andrew Lapping, vicedirector de inversión de Allan Gray, de Sudáfrica.
     
    —Paul Kiernan contribuyó a este artículo.
     
     
    Por Rhiannon Hoyle, en Sídney, y Alex McDonald, en Londres
     
    WSJournal.com
  • Las mineras se preguntan si es hora de volver a invertir o aplazar proyectos

    Gigantes como BHP y Rio Tinto debaten entre invertir en grande o esperar una recuperación firme

     
    BHP redujo los planes de expansión de su mina de cobre Olympic Dam, en AustraliaBHP redujo los planes de expansión de su mina de cobre Olympic Dam, en AustraliaSIDNEY-Los conglomerados mineros globales enfrentan un dilema urgente ante el prolongado bajón de los commodities: invertir grandes sumas en nuevos proyectos pese a la falta de indicios firmes sobre una mejoría o esperar hasta que se afiance una recuperación de los precios.
     
    En el fondo de la decisión de cada empresa está la pregunta de si China dejó de ser el motor de una voraz demanda de recursos naturales o se prepara para aumentar el gasto en bienes de consumo como refrigeradores y sistemas de aire acondicionado. En caso de que sea lo segundo, el país requerirá materias primas que no han estado a la vanguardia de su industrialización.
     
    Para los ejecutivos mineros, significa navegar un ciclo que, según los expertos, difiere de cualquier otro en los últimos 100 años. La minería normalmente experimenta ciclos de auge y caída de alrededor de cuatro años, si bien algunos superciclos pueden durar décadas. No se sabe con certeza si la industria se encuentra en el umbral de un renovado auge o si aún se está replegando después del último.
     
    Rio Tinto PLC está entre las pocas mineras que apuestan en grande. La compañía anglo-australiana acordó en mayo una expansión de US$5.300 millones de una mina de cobre en Mongolia que reducirá su dependencia del mineral de hierro. También avanza en un proyecto de bauxita de US$1.900 millones en el este de Australia para producir aluminio y en una mina de mineral de hierro en la remota región occidental de Pilbara.
     
    "La estrategia de crecimiento de Rio de aquí en adelante será construir y comprar de forma inteligente", asegura Jean-Sébastien Jacques, quien asumió en julio la presidencia ejecutiva de Rio Tinto.
     
    El gigante minero cree que el cobre, en lugar del mineral de hierro, será una de las primeras materias primas cuyos precios se recuperarán y Jacques ha proyectado una escasez del metal rojo dentro de dos o tres años.
     
     
    Rhiannon HoyleThe Wall Street Journal AmericasOtras mineras, sin embargo, son más cautas.
     
     
    Gasto de capital de las principales mineras del mundo, en millones
    Gasto de capital de las principales mineras del mundo, en millones. Foto: The Wall Street Journal
    "Estamos seguros de que el mercado en este momento no necesita más toneladas", señala Nev Power, presidente ejecutivo de Fortescue Metals Group. La empresa no contempla expandir la producción de mineral de hierro.
     
    BHP Billiton Ltd., que desde hace tiempo ha querido ampliar su mina de cobre Olympic Dam, redujo sus ambiciones debido a la debilidad de los precios de los commodities. Ahora busca extraer minerales de forma más barata, pero esas pruebas no se completarán hasta al menos 2019, lo que significa que una expansión no ocurrirá hasta por lo menos la próxima década.
     
    "Podríamos haber llegado un poco tarde a la fiesta", reconoce Jacqui McGill, ejecutiva de BHP responsable de Olympic Dam.
     
    La magnitud del último auge de los precios de los metales fue mayor que en los años de bonanza de la industrialización de Estados Unidos o de la reconstrucción de Europa tras la Segunda Guerra Mundial. Bilge Erten, profesor adjunto del departamento de economía de la Universidad Northeastern, dice que el alza de más de 300% de los precios de los metales en los 13 años hasta 2012 representa al menos el doble del aumento registrado en cualquiera de los tres superciclos previos, que generalmente se definen como períodos de al menos dos décadas. Además, los precios de más materias primas se apreciaron al unísono que en cualquier otro momento de la historia reciente.
     
    Con la decisión sobre el proyecto Olympic Dam aún pendiente, un equipo de analistas de BHP visita con regularidad fábricas y vertederos en busca de indicios de la demanda futura de materias primas.
     
    "¿Cuánto cobre fue recuperado de un auto hace dos años, cuánto cobre fue recuperado de un auto hace cinco años, cuánto cobre pensamos que se recuperará de un auto en 10 años? Esas son las tendencias que estamos buscando", dice Arnoud Balhuizen, ejecutivo de BHP a cargo de evaluar la demanda global de commodities.
     
    BHP también acudió a fabricantes de unidades de aire acondicionado de Asia para poner a prueba sus proyecciones de los precios de las materias primas.
     
    Se prevé que China venda sistemas de aire acondicionado comerciales y residenciales por un total de US$70.500 millones este año, según la firma de investigación de mercado IBISWorld. Cada unidad normalmente requiere cerca de 5,3 kilos de cobre.
     
    "Es realmente importante para las compañías que planifican con antelación", dice Erten, el profesor de Northeastern. "Obviamente no querrá invertir en un commodity que registrará caídas de precios por más de 20 años".
     
    Aun así, los ejecutivos del sector minero a menudo interpretan mal las tendencias del mercado. Las grandes mineras globales fueron criticadas en los últimos años por inundar el mercado con mineral de hierro justo cuando la demanda se desaceleraba, lo que dejó el mundo con un exceso de suministro del principal ingrediente del acero.
     
    Los pronósticos sobre los commodities también se ven frustrados por la innovación y el cambio político. Las perspectivas del carbón varían según la evolución de la política china sobre la industria local y la polución del aire.
     
    Igualmente, nuevas operaciones tardan en comenzar. Una mina de cobre de considerable envergadura demora un promedio de 12 años en pasar del descubrimiento a la producción. La expansión de Oyu Tolgoi por parte de Rio Tinto reconfigura el panorama de suministro cobre, con su producción inicial estimada para 2020, lo que podría aplazar una recuperación de los precios.
     
    "Es muy difícil acertar el momento preciso", dice Graham Kerr, presidente ejecutivo de South32 Ltd., una minera que nació de activos escindidos por BHP Billiton. "La industria no ha sido particularmente buena a la hora de predecir cuándo el mercado siderúrgico va a estar en su cénit, o cuándo el cobre tendrá un exceso de oferta o un déficit".
  • Mick Davis, el ex líder de Xstrata, un cazador de gangas de la minería

    Mick Davis, ex presidente ejecutivo de Xstrata, está listo para crear otro grupo minero. 
     
    Mick DavisLONDRES—Después de haber construido dos gigantes mineros en las últimas dos décadas, ¿puede Mick Davis comenzar de cero y hacerlo otro vez?
     
    Davis, de 56 años, está entrando de nuevo al campo de batalla a medida que empresas como BHP Billiton y Anglo American PLC buscan vender activos no prioritarios. Busca crear otra potencia minera después de que Xstrata PLC, la empresa anglo-suiza que dirigió durante una década, fue absorbida el año pasado por Glencore PLC, liderada por Ivan Glasenberg, sudafricano como Davis.
     
    La transacción entre Xstrata y Glencore fue inicialmente concebida como una fusión entre iguales, y estaba programado que Davis fuera su presidente ejecutivo. Pero ante el rechazo de accionistas cruciales de Xstrata, Glasenberg reestructuró el acuerdo como una adquisición y se apoderó del puesto principal.
     
    La nueva iniciativa de Davis, X2 Resources, ha captado hasta ahora US$4.800 millones de varios inversionistas, incluyendo la operadora de commodities Noble Group y la firma de private equity TPG.
     
    Su resurgimiento, acompañado por un equipo conformado principalmente de veteranos de Xstrata, ocurre en medio de un bajón en los precios de los commodities que ha ejercido presión sobre los jefes de la minería para reducir el tamaño de sus portafolios.
     
    “Creemos que hay una oportunidad creíble para invertir”, dijo Davis durante su primera entrevista desde que abandonó Xstrata en mayo de 2013.
     
    “Nos encontramos en un descenso cíclico que presenta oportunidades en las que creemos que vale la pena capitalizar”, expresó. “En 2001, cuando creamos Xstrata, nadie creía que habría una demanda creciente” de commodities.
     
    Incluyendo financiamiento de deuda, Davis podría tener acceso a fondos de hasta US$16.000 millones, apuntó un banquero que ha ayudado a Davis con la recaudación.
     
    Davis tiene un historial de desarrollar empresas mineras de buen tamaño a través de adquisiciones oportunas. Ayudó a construir y después sacar a bolsa a Billiton PLC como su director financiero después de que esta compró los activos mineros de Royal Dutch Shell en 1994. Después ayudó a orquestar su megafusión con BHP en 2001 antes de irse a Xstrata, por entonces un peso ligero que se convirtió en la quinta mayor minera del mundo después de varios acuerdos.
     
    Reproducir tal éxito podría resultar complicado. A pesar de los recientes declives en los precios, el auge de los commodities que comenzó en torno a 2000 ha inflado los valores de los activos. Muchos de los participantes de la industria dicen que las oportunidades de comprar activos mineros de buena calidad son escasas.
     
    Hace unos meses, BHP Billiton rechazó un acuerdo con X2 por un conjunto de activos de carbón, manganeso y níquel valorado en hasta US$18.000 millones, según personas al tanto de la situación. En cambio, escindirá los activos para crear una nueva empresa, indicó BHP en septiembre.
     
    Davis declinó hacer comentarios sobre esa operación o si se están planeando otras transacciones. BHP tampoco quiso comentar.
     
    Davis confía en que puede realizar acuerdos con las grandes mineras. “Si les ofrecemos un precio que tiene sentido, que sea lógico, y que encaja con sus fines estratégicos y llegamos y les proponemos una solución que les permita implementar esa estrategia con mayor rapidez o de mejor forma, entonces a mi parecer, una persona racional aceptaría” la oferta, señaló.
     
    Davis indicó que los inversionistas habían perdido confianza en que el crecimiento de los países emergentes impulsaría una demanda de commodities con fuertes alzas. Esto significa que hay activos mineros que cotizan a un descuento “razonable” de su valor verdadero.
     
    “Tenemos una perspectiva alternativa, tenemos convicción”, afirmó Davis.
     
    Davis señaló que era “casi imposible” captar fondos para una empresa como X2 de los mercados de capitales tradicionales, donde los grandes fondos de inversión están más interesados en lograr que las mineras les generen retornos mediante mayores dividendos o recompras de acciones.
     
    Otros ex líderes de grandes empresas mineras que cotizan en bolsa han acudido al financiamiento privado.
     
    Este mes, Aaron Regent, presidente ejecutivo de Barrick Gold Corp. hasta 2012, se unió al fondo soberano de Singapur Temasek para comprar el negocio de niobio y otros activos de piedras raras de la minera canadiense Iamgold Corp. por US$500 millones.
     
    Roger Agnelli, ex líder de Vale, ha creado un vehículo de inversión con el banco BTG Pactual. Otros pesos pesados de la industria que han creado fondos incluyen a Lloyd Pengilly, ex banquero de J.P. Morgan.
     
    La iniciativa de Davis ocurre en un momento en que su viejo rival Glasenberg ha sacudido el sector minero otra vez al proponer una fusión de US$160.000 millones entre Glencore y Rio Tinto. Rio rechazó el acercamiento realizado en el trimestre pasado.
     
    Fuentes al tanto de la situación dicen que X2 ha instruido a los banqueros a examinar activos que Anglo American podría vender, como sus minas de cobre de Sudáfrica.
     
    Anglo American declinó hacer comentarios.
     
    Davis dijo que le atraían commodities como el carbón y el manganeso; metales comunes como el cobre, el mineral de hierro, el plomo y el zinc le interesarían si pudiera encontrar la mina correcta.
     
    Precisó que X2 podría intentar comprar activos en Sudáfrica, en donde la regular agitación laboral y los retrasos en la infraestructura han llevado a las grandes empresas mineras a estar ansiosas por marcharse.
     
    “Somos sudafricanos, entendemos el país y el ambiente. Creemos que hay buenos activos allí y hay ciertas partes en las que me encantaría invertir”, apuntó Davis.
     
    —Shayndi Raice y Gillian Tan contribuyeron a este artículo.
     
    Por Alexis Flynn
     
    Fuente: WSJournal.com
  • Mineras BHP y Rio Tinto van por el dominio del cobre

    Bhp BillitonRio Tinto y BHP Billiton están acumulando grandes intereses en el cobre para conseguir una mayor participación en un mercado mundial de US$140.000 millones anuales, con la aparente intención de empujar fuera del mercado a productores de alto costo, tal como hicieron con el mineral hierro.
     
    Por separado y en sociedad, Rio y BHP intentan extraer millones de toneladas más de cobre, pese a un mercado que se espera sobreabastecido en los próximos años.
     
    "Para ambas empresas se trata de ejercer la mayor influencia posible sobre el mercado global", dijo Gavin Wendt, analista de recursos naturales de la consultara MineLife de Sidney.
     
    "Habiendo dicho eso, a diferencia del muy concentrado mercado del mineral de hierro donde el foco se centra en un mercado dominado en parte por Rio y BHP -China-, el cobre se vende más ampliamente, lo que deja un espacio para que pequeños productores se mantengan en el juego", dijo Wendt.
     
    Varios pequeños productores contactados por Reuters no quisieron hacer comentarios, argumentando que es muy pronto para valorar el impacto de las expansiones.
     
    No ha habido insinuaciones de que BHP y Rio estén trabajando concertadamente para conseguir un predominio en el control de la oferta mundial de cobre.
     
    La Agencia Económica de Recursos y Energía de Australia prevé un superávit de cobre de 300.000 toneladas en 2015, equivalente a la producción semestral de Corea del Sur.
     
    El jefe de la división de cobre, Jean-Sebastien Jacques, dijo a inversores en diciembre que un cambio a un déficit es improbable antes de 2018, y que la empresa estaba en un esfuerzo por "obtener una clara ventaja" frente a los competidores y "estableciendo un modelo de negocio que cree valor a través de los ciclos económicos".
     
    BHP espera que el uso del cobre crezca con fuerza en la próxima década, en parte por un auge de las fuentes de energías renovables que requieren equipos intensivos en cobre.
     
    El metal ha sido calificado como un pilar estructural de crecimiento por el directorio de BHP.
     
    "El mercado ha sido en general cauto para 2015 y 2016, pero más allá la mayoría está cómoda con las perspectivas de largo plazo", dijo el analista de materias primas de UBS Daniel Morgan.
     
    Si bien es poco probable que Rio y BHP tengan el mismo grado de control sobre el cobre que el que ejercen sobre el mineral de hierro -porque en el futuro próximo la chilena Codelco , Glencore y Freeport McMoran seguirán siendo grandes productores- su influencia aumentará.
     
    La estrategia de una producción masiva, iniciada este año, buscó inundar el mundo con mineral de hierro barato y provocar una baja de los precios.
     
    El resultado hasta ahora en el hierro, donde Rio y BHP controlan la mitad del mercado que se mueve en barcos, ha sido la eliminación de 125 millones de toneladas de capacidad de productores de altos costos, lo que equivale a un décimo de la demanda mundial.
     
    La expansión en cobre le dará a BHP y Rio una ventaja sobre su competidor en mineral de hierro brasileño Vale, cuya exposición al metal rojo es la mitad y se estanca porque se concentra en su principal negocio.
     
    En regiones tan distintas como América del Sur y del Norte, Australia y Mongolia, BHP y Rio están explotando nuevas minas o expandiendo las antiguas, algunas de las cuales requieren miles de millones de dólares de inversión y otras poco o nada.
     
    Obama informado
     
    En Arizona, sólo el proyecto conjunto Resolution podría atender un cuarto de la demanda total de cobre de Estados Unidos durante décadas.
     
    El presidente ejecutivo de Rio Tinto, Sam Walsh, consiguió discutir planes para explotar la mina Resolution durante un reunión de 20 minutos con el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, durante la cumbre del G20 del mes pasado.
     
    "Le mencioné al presidente Obama que el proyecto Resolution es importante porque va a faltar cobre. El mundo va a necesitar más", dijo Walsh en una entrevista.
     
    El presidente de financiero de BHP, Peter Beaven, ha dicho que BHP tiene la mayor base de recursos cupríferos del mundo, con varios depósitos que tienen mineral para seguir produciendo por cien años o más.
     
    Beaven dijo que los US$4.000 millones que está invirtiendo en la chilena Escondida con Rio, además de la expansión de su mina Olympic Dam en Australia, podría aportar ciento de miles de toneladas de cobre anuales en cuestión de unos pocos años.
     
    Por sí sola, Escondida será capaz de producir 1 millón de toneladas al año, casi el 5% del total mundial, por al menos una década con un pequeño costo de capital, dijo Beaven.
     
    A su vez, Rio Tinto está disponiendo de US$6.000 millones para ampliar la mina Oyu Tolgoi en Mongolia y está en las etapas iniciales para el desarrollo de La Granja en Perú, que se considera el mayor depósito de cobre sin explotar de América Latina.
     
    autor: Reuters
  • Pese a bajón del mercado, BHP es fiel al carbón

    China ha sido el principal motor de la demanda de carbón en el siglo XXI y BHP espera que siga consumiendo el mineral para la fabricación de acero.China ha sido el principal motor de la demanda de carbón en el siglo XXI y BHP espera que siga consumiendo el mineral para la fabricación de acero.SÍDNEY, Australia—En medio de las penurias de un mercado golpeado por las quiebras, los cierres de minas y los despidos masivos, el carbón todavía tiene al menos un gran promotor.
     
    BHP Billiton, la mayor minera del mundo, dio el martes una nota optimista respecto a la demanda futura y su propio papel como exportador importante. En una conferencia con inversionistas, la empresa dijo que el apetito mundial por carbón de coque, usado en la fabricación de acero, y el carbón térmico, que es empleado como combustible en la generación de electricidad, aumentará a medida que las economías en desarrollo necesiten más acero y energía.
     
    “Esperamos que el carbón térmico siga desempeñando un papel central en el portafolio energético de Asia en el futuro previsible, ya que es la fuente más barata y más fácilmente disponible para la generación de energía”, dijo Mike Henry, jefe de minería en Australia de BHP.
     
    El conglomerado señaló que para mediados de la década de 2020 la demanda de carbón térmico aumentará entre 10% y 15% respecto de los niveles de 2015, impulsada por fuertes compras en India y el Sudeste Asiático, pese a que la participación de este combustible en la generación global de energía seguirá decayendo. La compañía espera que la demanda de carbón de coque sea también robusta, ya que predice que la producción de acero en China no llegará a su nivel máximo hasta mediados de la próxima década.
     
    Sin embargo, no es una visión universalmente aceptada, incluso dentro de la minería.
     
    Los mercados de carbón han estado en declive desde 2011 gracias a un exceso de oferta global causado por los suministros de nuevas minas y las expansiones que fueron planeadas cuando los precios estaban en auge. El apetito de China, principal motor de la demanda de carbón en el siglo XXI, ha disminuido en momentos en que el gobierno procura limitar el exceso de capacidad industrial y limpiar los cielos contaminados del país.
     
    Muchas mineras, incluyendo Glencore PLC, la empresa que más despacha carbón térmico del mundo, han reducido la producción de carbón o cerrado minas no rentables. Otras, incluyendo Peabody Energy Corp., la mayor minera de carbón de EE.UU., se han declarado en quiebra.
     
    Mientras tanto, los analistas proyectan que el exceso de oferta mundial tardará varios años en desaparecer.
     
    En los últimos cinco años, el valor del carbón térmico y de coque se ha reducido aproximadamente en 60% y 70%, respectivamente. La perspectiva se ha enturbiado por la evolución de las políticas ambientales y las dudas sobre la rapidez con la que China avanzará en sus objetivos de reestructuración de la economía y reducción de la contaminación del aire.
     
    “Hay un grado considerable de incertidumbre sobre la evolución de la demanda mundial de energía, y mientras más se mira hacia el futuro, mayor es la incertidumbre”, dijo en un discurso el martes Alexandra Heath, directora de análisis económico del Banco de la Reserva de Australia. “Sabemos que es improbable que el crecimiento de la demanda del último par de décadas pueda mantenerse, en parte porque es probable que los factores que impulsaron ese crecimiento disminuyan y en parte debido a que la eficiencia energética aumenta con el tiempo”.
     
    Heath agregó que el bajo costo y la confiabilidad del carbón deberían ayudar a sostener el mercado, pero “no es probable que la demanda de carbón aumente de manera significativa frente a los niveles actuales”, aseveró.
     
    En todo el mundo, políticas ambientales están favoreciendo los combustibles de bajo nivel de emisiones como el gas natural y las energías renovables, dijo Heath. La principal agencia de planificación económica de China prohibió las autorizaciones para nuevas plantas de carbón en algunas provincias y el gobierno se ha comprometido a comenzar a reducir las emisiones de carbono para el año 2030.
     
    Por su parte, BHP —un importante proveedor de carbón térmico y el mayor exportador de carbón de coque del mundo— aseguró que no se retirará de este asediado negocio y que se esforzará para aumentar la producción de las minas que opera.
     
    BHP, asimismo, estudiará la compra de minas rivales e invertirá efectivo en nuevos proyectos “cuando el momento sea adecuado”, dijo Henry.
     
    BHP no descartó hacer una oferta por el tercio que Anglo American PLC posee en la mina de carbón Cerrejón, en el departamento colombiano de La Guajira, informó Reuters.
     
    Cerrejón es la principal exportadora de carbón en Colombia y es una empresa conjunta entre Anglo American, BHP y Glencore. Cada compañía posee 33,3%.
     
    Igualmente, Henry se negó a comentar si la minera tiene en la mira las operaciones de carbón de coque de Anglo American en Australia. BHP sería el candidato “natural” a quedar como dueño de varias de las minas, de acuerdo con la corredora CLSA Ltd.
     
    BHP indicó que es optimista respecto de las perspectivas del carbón de coque en gran parte debido al aumento de la demanda en India, donde las empresas están invirtiendo miles de millones de dólares en nuevas fundiciones de acero. El año pasado, un funcionario del gobierno indio estimó que la capacidad de producción de acero podría triplicarse hacia 2025.
     
    “El mundo en desarrollo necesita de acero [y] el acero necesita carbón de coque”, dijo Henry. “Las dinámicas de corto plazo contrastan con esta perspectiva positiva a largo plazo”.
     
    Pero los competidores de BHP son más pesimistas.
     
    A principios de este mes, Glencore dijo que cerraría su operación de carbón de coque Tahmoor en el este de Australia, afirmando que ya no vale la pena explotarla debido a la persistente debilidad de los precios.
     
    Por RHIANNON HOYLE 

    WSJournal.com

  • Preocupación por seguridad en hornos de Cerro Matoso

    La empresa aseguró que mantener los equipos en ‘modo mantenimiento’ los pone en riesgo.
     
    Horno ArcoEste martes se cumple una semana de la huelga de trabajadores en Cerro Matoso, la mina de níquel operada por BHP Billiton ubicada en Montelíbano, Córdoba, y la preocupación por el paro de las actividades va más allá de las pérdidas económicas hasta ahora calculadas.
     
    De acuerdo con una circular interna conocida por Portafolio, y enviada a los trabajadores de la empresa el domingo por la noche, mantener los hornos de la planta en “modo sostenimiento” podría generar riesgos en el complejo de producción de ferroníquel.
     
    “Al operar en modo sostenimiento los hornos se están enfriando, lo que genera contracciones en algunas zonas. En condiciones normales de operación, lo anterior es previsible y controlable; sin embargo, en este momento existe un alto riesgo de movimientos estructurales en los ladrillos refractarios, hecho ante el cual la probabilidad de rotura del horno es muy alta, tal y como ocurrió durante la huelga del 2008”, señaló el comunicado.
     
    La reparación de un horno de las características de los dos con los que opera Cerro Matoso podría costar hasta 250 millones de dólares.
     
    “De llegarse a esta situación, la viabilidad de Cerro Matoso estaría en peligro”, señala la empresa. En el peor de los escenarios se podría producir un daño irreversible en los equipos que haga necesario reemplazarlos completamente. En este momento hay un equipo de personas trabajando en el sostenimiento de los hornos.
     
    Al cierre de esta edición el bloqueo de los accesos a la planta se mantenía por la huelga.
     
    El viceministro de Relaciones Laborales e Inspección, Enrique Borda, señaló que dialoga todos los días con las partes buscando un acercamiento que concluya en el fin del paro.
  • Primero cayó el petróleo, ahora el carbón

    El desplome en los precios del mineral tiene al sector en una situación tan crítica como la del petróleo. La inminente huelga en Cerrejón terminaría de agravar las cosas.El desplome en los precios del mineral tiene al sector en una situación tan crítica como la del petróleo. La inminente huelga en Cerrejón terminaría de agravar las cosas.Si por la industria petrolera llueve, por la del carbón no escampa. El año pasado el precio de la tonelada del mineral cayó 28 por ciento, un descenso que se suma a las bajas consecutivas de los últimos cinco años, tiempo durante el cual la cotización pasó de 124 dólares la tonelada a 42. Es decir, se redujo en 66 por ciento.
     
    La situación es tan complicada que las grandes mineras del mundo, que por décadas han dominado el mercado, ya anuncian drásticos planes de ajuste de gastos, recorte de personal, venta de activos y suspensión en el pago de dividendos, entre otras acciones. Es el caso de Glencore, Anglo American y BHP Billiton, compañías que tienen millonarias inversiones en Colombia y han visto caer el precio de sus acciones en bolsa al tiempo que las agencias calificadoras les reducen el grado de inversión. Para el país, el desplome del precio es muy grave, pues el carbón es el segundo producto que exporta después del crudo.
     
    Colombia, cuarto exportador mundial de carbón después de Indonesia, Australia y Rusia, no ha logrado cumplir la meta que se había fijado para 2012, de producir 97 millones de toneladas. El año pasado llegó a 85,5 millones, una caída del 3,4 por ciento frente a 2014. Para 2016 hay gran incertidumbre frente al volumen que alcanzará si sigue el descenso en las cotizaciones.
     
    El año pasado, las exportaciones colombianas de este mineral, que habían alcanzado un nivel récord de ventas externas en 2011, con 7.500 millones de dólares, cayeron 34 por ciento, lo que produjo entradas por 4.140 millones de dólares.
     
    Como en el caso del petróleo, el panorama sería aún más oscuro si no hubiera sido por la mayor devaluación que ha ayudado a amortiguar el golpe de los precios. En el país hay muchas expectativas por la suerte de las principales carboneras, que aportan millonarios recursos en regalías a las regiones pobres. Roberto Junguito, presidente de Cerrejón, la mina a cielo abierto más grande de América Latina, dice que la crisis del sector afectó las utilidades de la compañía, que cayeron 86 por ciento en 2015. En enero de este año el panorama se complicó aún más, hasta el punto que ya hay pérdidas.
     
    Para hacerle frente a la situación, la empresa puso en marcha un plan de ajuste y mejoras en eficiencia y productividad, con el que espera lograr ahorros por 155 millones de dólares al año. Además, el 14 por ciento de los equipos está inactivo, porque con los actuales precios no resulta rentable extraer el mineral de ciertas partes de la mina. El año pasado produjeron 33,2 millones de toneladas y están haciendo lo posible por mantener este nivel en 2016.
     
    A la difícil coyuntura de precios, Cerrejón afronta un tema laboral muy complejo. Los trabajadores votaron el jueves a favor de declarar la huelga ante la imposibilidad de llegar a un acuerdo con las directivas en temas salariales, educativos, de salud y ambientales. Tienen diez días para definir la hora cero de la que sería la segunda huelga en menos de tres años, ya que la primera, declarada en 2013, duró 32 días y provocó millonarias pérdidas, con efectos sobre la economía del país.
     
    Junguito afirma que una nueva huelga sería una estocada para la compañía, los propios trabajadores –que entre directos y contratistas suman 12.600– y para La Guajira, que vive de las regalías mineras y cuyos habitantes enfrentan graves problemas de miseria y desnutrición. El año pasado, por impuestos y regalías, Cerrejón le giró al Estado 377 millones de dólares, es decir, más de 1 billón de pesos.
     
    Santiago Ángel, presidente de la Asociación Colombiana de Minería, considera que en esta nueva coyuntura es indispensable que el gobierno estudie otorgar estímulos en la reforma tributaria porque Colombia, después de Indonesia, es uno de los países donde el sector paga las mayores tasas impositivas. Adicionalmente, dice que hay que trabajar en asociaciones público–,privadas (APP) para sacar adelante proyectos que podrían quedar estancados con los precios actuales.
     
    Apretarse el cinturón
     
    Ante la coyuntura tan complicada, las grandes mineras del mundo están reportando cifras en rojo que las han llevado a revisar su plan de inversiones. La británica Anglo American, la quinta más grande, registró una caída del 26 por ciento en sus ingresos el año pasado, mientras que sus pérdidas alcanzaron un nivel histórico de 5.600 millones de dólares. Estos malos resultados llevaron a que el precio de su acción en la Bolsa de Londres bajara más del 70 por ciento, con lo que su capitalización bursátil (valor en bolsa) se derrumbó a 6.300 millones de dólares. La calificadora de riesgo Moody’s rebajó a nivel de chatarra la deuda de la compañía, que asciende a 12.000 millones de dólares.
     
    Anglo American puso en marcha un drástico plan de ajuste que incluye, según el diario The Wall Street Journal, recortar dos terceras partes de su planta de personal –80.000 empleos- . Además, venderá buena parte de sus 55 activos, en su mayoría minas de carbón y diversos metales. Entre ellos se encuentra su parte del 33 por ciento en Cerrejón.
     
    El objetivo de Anglo American es salir de sus negocios en carbón para concentrarse en sectores más rentables como diamantes, cobre y platino. Esta decisión demuestra qué tan complejo está el panorama de ese mineral y el futuro poco alentador que se vislumbra en una industria que, además, está en tela de juicio por sus efectos nocivos en el medioambiente y su impacto en el calentamiento global.
     
    La suiza Glencore, otro de los colosos, que también es accionista de Cerrejón y posee Prodeco y Puerto Nuevo, reportó el año pasado pérdidas cercanas a los 5.000 millones de dólares. También lleva a cabo un duro programa que incluye venta de activos y reducción de gastos y de producción en sus minas de carbón, cobre y zinc, para reducir su abultada deuda de 30.000 millones de dólares. Sin embargo, y pese a todo, está considerando la posibilidad de comprarle a Anglo American la parte que venderá en Cerrejón, si el precio es atractivo.
     
    BHP Billiton, la mayor minera del planeta, reportó pérdidas por 5.670 millones de dólares y está en un plan de reestructuración de negocios. La compañía es accionista de Cerrejón y dueña de Cerro Matoso, la mayor compañía de ferroníquel de Colombia, que acaba de anunciar un recorte de 350 puestos de trabajo, el 18 por ciento de su planta de personal, por la caída en los precios del níquel.
     
    Detrás de esta compleja situación de la industria están los mismos factores que tienen azotadas las cotizaciones internacionales del petróleo, relacionados con una menor demanda de China, el principal consumidor de carbón, y una mayor oferta en el mercado internacional. De las 7.000 millones de toneladas producidas anualmente en el mundo, China consume la mitad y tiene que importar. Pero el año pasado, por la desaceleración de su economía, dejó de comprar 67 millones de toneladas, lo que impactó duramente el sector. Lo más preocupante es que no se ve un cambio en la tendencia en el corto y mediano plazo.
     
    Diversos analistas sugieren que el valor de la tonelada de carbón podría caer aún más hasta llegar a 35 o incluso 32 dólares. La coyuntura está más difícil que nunca. Si siguen bajando los precios, es posible que se reduzcan las inversiones y se aplacen los proyectos menos productivos. Para Colombia, este golpe se sumaría a la destorcida petrolera.
     
    Semana.com
     
  • Producción de níquel en Córdoba ha disminuido en un 20% en 2014

    Una reducción del 20 % en la producción de ferroníquel se ha venido registrando en el último año al pasar de 50 mil a 43 mil toneladas.
     
    Cerromatoso N
    Esa situación implica una reducción en los recursos de regalías, situación que preocupa a los directivos de la multinacional Cerro Matoso, explotadora minera que opera en el municipio de Montelíbano, sur de Córdoba.
     
    El vicepresidente de asuntos internos de Cerro Matoso, Luis Marulanda del Valle, indicó que esa reducción es una tendencia que se ha venido dando a escala mundial pero que en el caso de Córdoba ha venido ocurriendo de manera más rápida de la prevista.
     
    Ante ese panorama, que se agrava con los bajos precios del mineral, los directivos de Cerro Matoso anunciaron que están adelantando un proceso para solicitar una licencia ambiental que les permita explorar nuevos yacimientos en la zona de La Esmerlda. Sin embargo, inicialmente están haciendo las consultas previas con la comunidad indígena.
     
    El anuncio se hace en medio de una puja con las comunidades indígenas vecinas que insisten en que han sufrido los rigores de la contaminación ambiental que produce la mina a cielo abierto.
     
    En medio de paros, protestas y anuncios de incumplimientos por parte de la empresa, los funcionarios de Cerro Matoso insisten en que no son causantes de las enfermedades. Sin embargo, esperan los resultados de un estudio riguroso que realizarán comunidades científicas en la zona.
     
    ESTUDIO DE SALUD
     
    En el marco de los acuerdos de Cerro Matoso S.A. y las comunidades para realizar estudios de salud ambiental en el área de influencia de la mina, se realizó una reunión en el municipio de Montelíbano.
     
    De acuerdo con lo señalado por el secretario del interior encargado de Córdoba, Guillermo Aleán Madrid, hay avances significativos en el cronograma para la conclusión de los términos de referencia. Explicó que del Primero al 15 de agosto se entregan los términos de referencia del estudio y del 15 al 30 del mismo mes se realizan los aportes de las partes a esos términos para tener en septiembre la versión final de los mismos y entre diciembre de este año y febrero de 2015 se abrirá la convocatoria pública y adjudicación para que en marzo de 2015 se inicien los estudios.
     
    La subdirectora de salud ambiental del Ministerio de Protección Social, Adriana Estrada, aseguró que el estudio determinará los factores que inciden en el deterioro de la calidad de vida y de las poblaciones vecinas y qué tipo de relación tienen con la actividad directa de la multinacional.
     
    El estudio ambiental tiene un costo de 2 millones de dólares y podría demorar entre dos y tres años, para caracterizar los factores de riesgo que generan procesos de enfermedad en las comunidades y luego empezar a impactar positivamente y disminuirlos.

    Fuente: ElUniversal.com.co 

  • Rio Tinto aumenta en 11% su producción de hierro en el segundo trimestre

    Rio Tinto HierroCon ello, totalizó US$73.1 millones en producción de mineral de hierro  y sus despachos subieron 23% a 75.7 millones de toneladas.
     
    La empresa, que compite con la brasileña Vale y BHP Billiton, también elevó sus estimados de producción de hierro para este año. Así, dijo que estaba en camino a producir 295 millones de toneladas en el 2014, frente a las 266 millones de toneladas del año pasado. Los envíos llegarían a 300 millones de toneladas.
     
    Según explicó Rio Tinto, ello ha sido posible debido a ganancias de productividad y a la expansión de sus minas, en momentos en que aumentan sus despachos a siderúrgicas de China. Rio Tinto es el segundo mayor productor de hierro del mundo y posee el proyecto cuprífero La Granja en el Perú.
     
    En tanto, la empresa también elevó su guía para la producción de cobre en 15,000 toneladas a 585,000 toneladas. En ese sentido, destacó la fuerte producción de las minas en las que participa en Estados Unidos, Chile, Mongolia e Indonesia durante el segundo trimestre.
     
    En mayo de este año, Rio Tinto dijo que su proyecto cuprífero La Granja, ubicado en Cajamarca, tiene el potencial de ser "un activo de primer nivel" cuando decida retomar sus inversiones luego de un periodo de austeridad. (Reuters)
     
    Fuente: Semanaeconómica.com
  • Sector minero impulsa ganancias en bolsas europeas

    Foto trabajador de mina en Chile - foto BHPFoto trabajador de mina en Chile - foto BHPLas bolsas mostraron un desempeño positivo este martes encabezadas por las acciones de Persimmon tras reportar unos sólidos datos y ante las ganancias en los valores de las firmas mineras BHP y Anglo American que cayeron en la sesión anterior.
     
    Las principales bolsas europeas cerraron operaciones en alza impulsadas por la publicación de los datos económicos europeos que mostraron un aumento de la actividad comercial mayor de lo previsto en la zona euro, además del rebote en las acciones relacionadas con las materias primas y el repunte en los precios del petróleo.
     
    El índice Stoxx Europe 600 cerró en alza de 0.93 por ciento en Londres con las acciones de BHP Billiton y Anglo American Plc llevando a las firmas mineras a mostrar su mejor desempeño entre los 19 grupos de la industria impulsados por el mineral de hierro en China que subió a un máximo de dos semanas.
     
    Sobresalieron los datos sobre la economía de la zona euro que mantuvieron su ritmo de crecimiento en agosto, con un índice compuesto de gerentes de compra para la región de 19 naciones mostrando su crecimiento más fuerte en siete meses.
     
    elfinanciero.com.mx
     
  • South32 llega a la bolsa con las minas no estratégicas de BHP y sus interrogantes

    BHP   ChileSÍDNEY—Cuando las acciones de South32, la empresa escindida del gigante mineroBHP Billiton Ltd. BHP.AU +1.63% , empiecen a cotizar el lunes en Sídney, Londres y Johannesburgo, culminará una de las mayores reestructuraciones en la historia de la minería.

    Los inversionistas, sin embargo, tienen una pregunta en mente: ¿cuánto vale la nueva compañía?

    Los accionistas de BHP votaron este mes en forma casi unánime a favor de escindir South32, un conjunto de activos que abarca minas de aluminio, níquel y manganeso que, en opinión de la plana ejecutiva de BHP, tendrán un mejor desempeño separados del coloso minero. BHP optó por nombrar la nueva compañía South32 puesto que la mayoría de sus activos están en Australia y Sudáfrica, que están vinculados por el paralelo 32 latitud sur.

    La nueva compañía incluye Cerro Matoso, una mina de níquel en Colombia, además de dos operaciones de aluminio en Brasil que la empresa no gestiona.

    En agosto, cuando BHP anunció la división, algunos analistas calcularon que South32 podría llegar a valer hasta US$15.000 millones. Desde entonces, las estimaciones han variado ampliamente y los precios de las materias primas han descendido. Investec Securities, por ejemplo, sugiere que el valor de mercado de South32 podría ser tan bajo como US$7.000 millones.

    Andrew Mackenzie, presidente ejecutivo de BHP, ha sostenido que la separación permitirá a South32 seguir una estrategia más acorde a su medida, mientras el conglomerado minero se concentra en un grupo de cuatro o cinco commodities en los que puede aprovechar economías de escala y posiciones de liderazgo en el mercado.

    Evaluar South32 es una tarea complicada debido al conjunto de imponderables que forman parte de su valuación, en especial la trayectoria del dólar australiano, el rand sudafricano y los precios del aluminio, el carbón y el manganeso.

    “Hay tantas variables y cada una de ellas es muy volátil y difícil de pronosticar”, dice George Boubouras, director de inversión de Contango Asset Management. “Ha sido un gran desafío para nosotros”, reconoce.

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    A los escépticos les preocupa el deterioro del panorama de precios de los commodities industriales.

    El aluminio, que junto con su ingrediente principal, la bauxita, representan 29% de las ganancias de South32 tomando en cuenta los resultados de BHP más recientes para todo un año, ha fluctuado entre US$1.775 y US$2.120 la tonelada en los últimos 12 meses. Los temores de que las exportaciones chinas puedan crear un exceso de oferta han perjudicado los precios recientemente.

    El manganeso, que se utiliza en la siderurgia y constituye 21% de las posibles ganancias de South32, también ha caído bruscamente este año ante las señales de un exceso de suministro en el mercado. El carbón es presa de un descenso prolongado de los precios y representa cerca de 19% de las probables utilidades de la compañía.

    Las nubes políticas también asoman en el horizonte de South32. La empresa tiene una cantidad importante de activos en Sudáfrica, donde la minería se ha visto afectada por disputas sindicales y la inestabilidad del suministro eléctrico.

    Los partidarios, sin embargo, tienen una buena impresión del equipo de gestión de South32, encabezado por el ex director financiero de BHP, Graham Kerr, y alaban un endeudamiento inferior al previsto.

    “Me sigue gustando la combinación de negocios, las finanzas están en buen estado, y el equipo gestor me inspira confianza”, afirma Tim Schroeders, gestor de fondos de Pengana Capital, que administra activos por más de 1.400 millones de dólares australianos (unos US$1.130 millones), un portafolio que incluye acciones de BHP.

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    Otros estrategas, sin embargo, opinan que el mercado le puede asignar una prima a la acción ante la posibilidad de que la empresa sea un blanco de adquisición. Uno de los interesados en oportunidades de compra es Mick Davis, ex presidente ejecutivo de Xstrata PLC, quien ha recaudado US$5.600 millones para un nuevo fondo de minería, X2 Resources.

    Kerr ha descrito su estrategia como la de “gatear, caminar y correr”, lo que quiere decir que su prioridad será reducir los costos de South32, antes de abocarse a buscar nuevos proyectos o adquisiciones para expandirse. El ejecutivo ha prometido devolver cerca de 40% de las ganancias subyacentes en forma de dividendos, una decisión que podría atraer a los inversionistas en busca de jugosos retornos.

    En el corto plazo, el precio de la acción puede ser volátil debido a que South32 no puede ser parte de los índices bursátiles británicos más importantes puesto que no está incorporada en el Reino Unido. Los fondos británicos que siguen tales índices tendrán que vender las acciones que obtengan cuando la empresa se escinda de BHP.

    La acción, no obstante, debería recibir una gran demanda en Australia.

    Por RHIANNON HOYLE

    Fuente; WSJournal.com

     

  • Vale y BHP son demandadas por US$44.000 millones por desastre minero en Brasil

    SamarcoRÍO DE JANEIRO (EFE Dow Jones)—Fiscales federales en Brasil entablaron una demanda civil el martes contra BHP Billiton Ltd. y Vale S.A., compañías mineras responsables de la catastrófica ruptura de una presa en noviembre, pidiéndoles que desembolsen 155.000 millones de reales (US$43.550 millones) para las labores de limpieza y reparación, una cantidad muy superior a la que el Gobierno había calculado inicialmente.
     
    Si es ratificada por un juez, la demanda obligaría a la brasileña Vale, a la minera anglo-australiana BHP Billiton y a su sociedad conjunta Samarco Mineração a depositar inicialmente 7.700 millones de reales en un fondo independiente para la limpieza del área afectada por la avalancha de aguas y lodos contaminados que provocó el colapso de la presa de residuos de Fundão el 5 de noviembre. El accidente, considerado el peor desastre medioambiental de la historia de Brasil, provocó una avalancha de residuos que cobró la vida de 19 personas, destruyó pueblos y contaminó más de 600 kilómetros de cauces de ríos antes de llegar al Océano Atlántico semanas después.
     
    Esta demanda representa la mayor respuesta al desastre hasta la fecha por parte de las autoridades. “Basándonos en estudios preliminares, el impacto humano, económico y socio-medioambiental causado por la ruptura de la presa de Fundão es, cuanto menos, equivalente al comprobado en el Golfo de México”, señalaron los fiscales en un comunicado.
     
    La cantidad exigida podría dar al traste con un acuerdo de referencia entre las mineras y el Estado brasileño a principios de marzo. En dicho acuerdo, las compañías acordaron gastar tan sólo 9.460 millones de reales hasta 2030 a través de una fundación dirigida principalmente por personas designadas por las propias firmas.
     
    BHP dijo en un comunicado después del anuncio de la demanda que “sigue comprometida a ayudar a Samarco a reconstruir la comunidad y a restaurar el medio ambiente afectado por la falla de la presa”.
     
    Samarco y Vale no respondieron inmediatamente a correos electrónicos solicitando una declaración sobre la demanda.
     
    Las acciones de BHP cayeron más de 9% en la bolsa de Australia.
     
    or PAUL KIERNAN
     
    WSJournal.com
  • Vale y Fortescue pactan una alianza para competir contra BHP y Rio Tinto

    Bandas ValeSIDNEY(EFE Dow Jones)--La brasileña Vale SA podría comprar acciones de Fortescue Metals Group Ltd e invertir en minas nuevas o ya existentes con la compañía australiana en el marco de una alianza que unirá a dos de los mayores productores de mineral de hierro del mundo.
     
    Tras casi un año de negociaciones, ambos grupos anunciaron que han firmado un pacto que abrirá la puerta a que Vale compre en el mercado una participación minoritaria de hasta el 15% en Fortescue y que ambas negocien nuevos proyectos conjuntos de minería o inversiones de Vale en minas de Fortescue en el remoto noroeste australiano.
     
    Ambas empresas también estudiarán establecer sociedades en las que mezclarán el mineral que producen para venderlo a clientes en China, el mayor comprador mundial de mineral de hierro, que es el ingrediente principal en la fabricación de acero.
     
    Vale indicó que la unión está pensada para “buscar oportunidades a largo plazo con el fin de mejorar la competitividad” de las operaciones de las empresas.
     
    El sector del mineral de hierro se ha visto muy afectado por la fuerte desaceleración de los precios del producto en los últimos años, con la caída en diciembre a un mínimo de una década en US$40 por tonelada frente al máximo de más de US$190 por tonelada que se pagaba a principios de 2011. Sin embargo, los precios al contado subieron el lunes un extraordinario 20% por la mejoría de la perspectiva económica de China.
     
    El presidente ejecutivo de Fortescue, Nev Power, dijo el martes que la alianza ayudará a su compañía a reducir los costos operativos y “dar valor a Vale y permitirá a ambas empezar a diversificar las inversiones fuera de Brasil”.
     
    Power agregó que el plan de que Vale compre hasta un 15% de Fortescue no tiene un calendario ni se considera un paso previo a una oferta por la totalidad del grupo.
     
    Por el momento, el acuerdo alcanzado es un memorando de entendimiento no vinculante que deberá ser aprobado por las juntas directivas de ambas empresas y las autoridades competentes, dijeron ambos grupos.
     
    Por RHIANNON HOYLE
     
    Fuente: WSJournal.com
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