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  • Carbón represado por crisis de la frontera comienza a salir por el río Magdalena

    Carb ProductEl primer convoy partirá desde el municipio de Sardinata (Norte de Santander) hasta Puerto Capulco (Gamarra-Cesar).

    Comenzó la movilización del carbón represado en Norte de Santander y que antes del próximo martes saldrá por el río Magdalena la primera carga de dos mil toneladas del mineral desde Gamarra hasta Barranquilla, según anuncio hecho por la  ministra de Transporte, Natalia Abello Vives, al recordar que la meta es llegar a transportar 10 mil toneladas mensuales por la arteria fluvial.

    El primer convoy partirá desde el municipio de Sardinata (Norte de Santander) hasta Puerto Capulco (Gamarra-Cesar), y desde allí a Barranquilla, dice el comunicado de prensa de la Casa de Nariño.

    La ministra Abello designó al viceministro Enrique Nates para que haga el próximo 15 de septiembre una rueda de negocios con representantes de cada operación de la cadena logística y representantes de los carboneros.

    En dicha reunión, el ministerio hará las veces de facilitador para que tanto exportadores, como transportadores y gremios acuerden sobre el precio competitivo de los fletes para el transporte y exportación del carbón.

    Gracias a las medidas de emergencia que tomó el presidente Santom para atender la crisis en la frontera, el ministerio de Transporte viene trabajando en la expedición de 3 resoluciones que reglamentarán los beneficios económicos para solucionar con los modos carretero, férreo y fluvial el represamiento de carbón, dice el informe de prensa.

    Dice el informe que la primera resolución permitirá reducir en 50 por ciento las tarifas de peajes en los corredores Ruta del Sol sectores II y III y la segunda disminuirá en 50 por ciento el porcentaje que le corresponde al Gobierno nacional en el sistema férreo.

    Respecto del tema fluvial, la funcionaria expresó que el 17 de septiembre durante la junta directiva de Cormagdalena se presentará la solicitud para bajar en 50 por ciento la tarifa por el uso del río Magdalena como medio para la movilización del carbón.

    El país cuenta con la capacidad transportadora de más de 150 tractomulas por trayecto, por lo cual el Gobierno estaría dispuesto a mirar los costos eficientes y así evacuar la producción represada.

    Las 3 alternativas que tiene el Gobierno Nacional para evacuar el carbón son:

    1. Desde centros de acopio de Sardinata -Puerto Capulco vía fluvial al Puerto de Barranquilla.

    2. Sardinata-Calenturitas-vía férrea-Puertos en Ciénaga.

    3. Desde Sardinata vía terrestre hasta los puertos de Barranquilla, Santa Marta, Ciénaga y la Guajira.

    Fuente: Elespectador.com

  • Así se hace la buena minería en Colombia

    Carbon Mina1La minería de carbón se ha convertido en un modelo a seguir para otras industrias extractivas por estar en su mayoría formalizado y cumplir con los más altos estándares medioambientales.

    La minería de carbón es un modelo por seguir para otras industrias extractivas en el país. Es un sector formalizado en gran medida, y se desarrolla cumpliendo los más altos estándares medioambientales.

    No se trata de un discurso retórico: hay hechos que lo demuestran. En los yacimientos de carbón más grandes de Colombia es visible un proceso de recuperación del territorio basado en lo técnico.

    En el caso de La Guajira, se ha dado un ejemplo de minería bien hecha en el desarrollo de la industria carbonífera, que se destaca por un manejo responsable y cuidadoso. Después de las intervenciones y contando con un acompañamiento científico, especies de la zona han sido reincorporadas y se han logrado preservar ecosistemas y la biodiversidad de la región; incluso se han restablecido áreas que estaban deforestadas o que habían perdido parte de su naturaleza.

    Este es uno de los aportes que ha hecho la minería grande de carbón en términos de desarrollar un recurso de manera responsable, garantizando que los procesos de cierres de minas y de recuperación de las áreas sean técnicos. Su ejemplo no se ha limitado al país, gracias a que han definido los estándares de la explotación y recuperación de áreas muy superiores, que han servido de modelo para extender la industria a nivel global.

    Las empresas mineras carboníferas se han adherido a estándares internacionales como los Principios Voluntarios en Seguridad y Derechos Humanos, las Normas de Desempeño IFC y del Banco Mundial para identificación de impactos, manejo de reasentamientos y relacionamiento con grupos indígenas, y los 10 Principios del Pacto Global.

    De igual forma, Colombia es el primer país en implementar los Principios Rectores de las Naciones Unidas en Derechos Humanos gracias a la participación voluntaria del gobierno nacional, Cerrejón, Drummond y Prodeco en su Plan de Acción.

    Las dos vías del carbón

    En Colombia, la industria extractiva de carbón se amplía en dos vías diferentes. La mayor es la industria de carbón legal, con grandes inversiones de capital, regida bajo la lógica de intervenir, explotar y restablecer el territorio.

    La otra vía es la minería artesanal, de socavón, producida a pequeña escala de manera informal, y en algunos casos ilegal. Sus yacimientos son atractivos porque cuentan con un enorme poder calórico y están localizados en el interior del país, en Boyacá, Cundinamarca y una parte de Norte de Santander y Santander.

    Allí tenemos un gran desafío: la formalización. El reto es que se extraiga legalmente, de manera responsable y con altos estándares: que los mineros tengan protección de riesgos para preservar sus vidas, y que cuenten con los elementos técnicos para reaccionar en casos de emergencia. En ese sentido, hay mucho por hacer.

    A buen ritmo

    Si bien estamos en un momento de transición, en el cual el planeta se está adaptando al riesgo derivado del cambio climático que está llevando al uso de nuevas fuentes de generación de energía eléctrica, los países desarrollados aún exigen el uso del carbón. Mientras el consumo se mantenga y los mercados demanden el mineral, seguiremos siendo grandes productores.

    Los argumentos de venta hablan por sí solos: el carbón colombiano es de buena calidad y reconocido por su poder calorífico de 14.000 Btu, mientras el promedio mundial es de 4.000 Btu. Adicionalmente cuenta con bajo contenido de cenizas y pocas emisiones de dióxido de azufre, lo cual genera menor contaminación.

    Así mismo, Colombia tiene el 46 por ciento de las reservas de carbón bituminoso y antracítico de América Latina, con 6.746 millones de toneladas de reserva probadas, las cuales representan el 1,64 por ciento de las reservas mundiales.

    Colombia está exportando carbón a países como Alemania, Holanda, Reino Unido, Italia y Suiza, siendo Europa el principal comprador. Las ventas externas han crecido: en 2016 ascendieron a 85,1 millones de toneladas, que equivalen a 4.638,8 millones de dólares. En 2015 se vendieron 74,7 millones de toneladas por un valor de 4.560 millones de dólares.

    En materia de producción las noticias son muy buenas. Los datos de la Agencia Nacional Minera señalan que en 2016 se alcanzaron las 90,5 millones de toneladas, una producción histórica. En 2017, el carbón sigue creciendo y en el primer trimestre del año reportó 22,2 millones de toneladas, un 3 por ciento más que las 21,5 toneladas producidas en el mismo periodo del año pasado.

    Estamos en un escenario de precios estables, con unas cifras récord en producción y una visión para ese mercado relativamente positiva para los próximos años. Además, contamos con los recursos, y desde el Estado, a través de los estímulos de la Reforma Tributaria a la inversión, se están dando señales claras para adelantar los planes de inversión e intensificar las inversiones de capital y así aumentar los niveles de producción en el sector antes de que se dé la sustitución con otras fuentes de energía. Por lo pronto, la minería de carbón tiene larga vida

    Fuente: Semana.com / Especial Carbón La Base de Todo

  • Bajas inversiones en minería se sentirán el próximo año

    Minerales En Mano1El gremio más grande del sector minero asegura que este año se estancará la producción de carbón.
     
    Como ‘agridulces’ calificó el Presidente de la Asociación Colombiana de Minería, ACM, los resultados del 2015 para la industria extractiva.
     
    Aunque no se ha acabado el año, la Asociación reveló sus pronósticos para el cierre del 2015: para el carbón, estiman una producción entre 78,5 y 80,5 millones de toneladas; para el níquel, calcularon unos volúmenes entre 37.000 y 38.000 toneladas, y para el oro se prevén cifras entre las 223.000 y las 225.500 onzas.
     
    De cumplirse cualquiera de estas proyecciones significaría una reducción de la producción de carbón y níquel y un aumento en las cifras de oro, con relación a los resultados del 2014.
     
    Sin embargo, uno de los datos más preocupantes para el sector tiene que ver con la inversión extranjera directa, que con respecto a la del año pasado podría cerrar con una reducción superior al 35 por ciento.
     
    De acuerdo con el presidente del gremio, Santiago Ángel Urdinola, parte de los recursos extranjeros que llegaron al país para el sector minero, en el primer semestre del año, están relacionados con el pago de impuestos (que aumentaron por la reforma tributaria) y no con nuevos proyectos.
     
    “El rezago de inversión del 2015 será más duro en el 2016, y se puede reflejar en una menor actividad en ese año, lo que deja un panorama complejo para el sector”, señaló.
     
    El gremio estima que la desaceleración de la industria le podría costar a la Nación cerca de 500.000 millones de pesos en ingresos. El crecimiento del PIB minero de 2015 se proyecta entre 1,5 y 2,4 por ciento.
     
    Parte de la contracción minera tiene que ver con una caída de los precios de las principales materias primas que exporta Colombia. El carbón, el níquel y el oro incluso rompieron sus barreras psicológicas de precios.
     
    Ángel Urdinola destacó, sin embargo, que en medio de un panorama tan complejo, la caída en la producción de carbón y níquel no haya sido tan pronunciada.
     
    Fuente: Portafolio.co
  • Carbón andino colombiano

    Carb ProductLa Región Andina de Colombia, con sus importantes yacimientos mineros según el inventario de Ingeominas (1972), aunque cuenta con información cartográfica estandarizada y oficializada de su geología, debería propender no solo por la exploración geológica, una actividad importante para el desarrollo del conocimiento científico y la identificación del potencial de los recursos minerales, sino por su transformación incentivando la inversión minera, minero-energética e industrial, para impulsar el progreso económico y social del país.
     
    Ya he citado la visión al respecto de Gabriel Poveda Ramos proponiendo varias industrias químicas de base minera como las contempladas en el "Plan Minero- Industrial de Caldas", y he señalado las ventajas del Magdalena Centro y del Corredor del Cauca para su emplazamiento, gracias a su ubicación respecto a nuestros escenarios energéticos y de transporte, entre otras ventajas como agua disponible y recurso humano. Me referiré ahora al carbón mineral, recurso que en el quinquenio 2006-2010 aportó al fondo nacional de regalías 0,8 billones de pesos anuales y cuantiosas divisas por su participación del 35% en el PIB minero de 2012, un bien aún demandado en el mercado hemisférico configurado por consumidores de carbón térmico, que seguirá siendo estratégico para empresas de fundición ferrosa y no ferrosa, y siderúrgicas importadoras de coque.
     
    Colombia, con el siglo XXI entra al escenario mundial del carbón, donde se consolida como sexto exportador mundial en 2004, cuando el comercio del período 1980-2004 en Asia-Pacífico aumentaba 3,6 veces y el consumo mundial pasaba de 2.780 millones de toneladas Mt a 4.282 Mt. Poseemos las mayores reservas de carbón en América Latina: 17 mil Mt, de las cuales 7 mil Mt son medidas, en un escenario donde el carbón de la costa norte colombiana, aunque representa el 90% del recurso, por ser térmico y contar con mayores sustitutos, no tiene las ventajas del carbón coquizable y bajo contenido en azufre existente en varios yacimientos intramontañosos de la Cordillera Oriental colombiana, un bien aún con demanda global estable, que demanda el ferrocarril andino como medio de transporte eficiente para ubicarlo sobre la cuenca del Pacífico.
     
    Mientras cada día Cerrejón saca 9,2 trenes de diez mil toneladas, y Drummond 8,5 trenes, cuantías que sumadas equivalen a 61 Mt anuales, y Antioquia con 90 Mt de reservas medidas produce 1 Mt por año, en 2013 el Tren de Occidente movilizó solo 150 mil toneladas de carga. De ahí la propuesta del Ferrocarril Cafetero entre La Dorada y el Km 41, para sacar inicialmente 5 Mt del carbón por año, que provendría de la Región Andina con destino al Pacífico, cantidad equivalente a seis trenes de montaña, cada uno llevando 50 vagones de 50 toneladas, cantidad suficiente para financiar el Túnel Cumanday y el corredor bimodal cafetero, propuesto en esta Columna.
     
    Sabemos que el petróleo, después de desplazar al carbón como recurso energético a mediados del Siglo XX, marca el comportamiento del mercado energético internacional: primero, con la crisis energética de 1973 resultado de la confrontación árabe-israelí; luego, con la revolución en Irán (1979) y su guerra con Irak (1980); y ahora, con la destorcida de precios favorecida por la OPEP, previniendo los efectos de largo plazo relacionados con la gran escalada de la exploración-explotación, las tendencia generalizadas hacia la conservación de energía y la investigación de fuentes alternas previendo atenuar el cambio climático. Mientras los dos primeros momentos incrementaron el precio de los combustibles fósiles, el segundo ha logrado lo contrario.
     
    A diferencia del petróleo que se vende de forma directa, el mercadeo del carbón responde a operaciones de futuro: se acuerdan previamente las características del carbón, como son poder calorífico, contenidos de azufre y volátiles, y granulometría. Al gestionar su precio según dichas cuantías acordes a su empleo, el valor estará condicionado por otras consideraciones para el cliente, dado que para un mismo uso como lo es el energético, el patrón de compra temporal depende del destino: se negocia caro cuando el país comprador en contratos ocasionales busca satisfacer necesidades de consumo que demandan energía fluctuante, o a precios estables mediante contratos de largo plazo, para asegurar un suministro a bajo costo cuando se trata de producción industrial que requiere energía de base.
     
     
    Fuente: Lapatria.com
     
     
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  • Carbón jalonó las exportaciones de julio, que registraron un crecimiento de 8,5%

    Carbon BuqueBogotá - El carbón fue el principal producto que aportó al buen resultado de las exportaciones en julio, cuyo crecimiento fue de 8,5%. La cifra para este mes fue más alentadora que en los primeros seis meses del año, donde predominó una caída, periodo por periodo, de las ventas.

    Según el Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas (Dane), el carbón aportó 2,4 puntos porcentuales (pp) a la variación total.

    Este resultado confirmaría la tesis de que Colombia está en el cuarto de hora de sus ventas de carbón pues a pesar del bajo precio internacional (US$57,15 por tonelada a cierre de ayer), sí hay mercados que están demandando el producto como Países Bajos y Turquía que están reemplazando la demanda de los países tradicionalmente importadores.

    El nuevo panorama según Alejandro Reyes, director de investigaciones económicas de Ultrabursátiles, es alentador a pesar de que hubo problemas en el primer trimestre con las restricciones de cargue en Santa Marta, “ha habido recuperación en estos meses, que también ha llevado a que se revise la meta de producción del Gobierno”.

    Las ventas externas sumaron en el séptimo mes US$5.048,8 millones. El resultado se da gracias, además del mineral, a las mejores ventas en combustibles (3,4%); café sin tostar (44,8%); flores y follaje cortados (31,1%).

    Para este mes continúa la tendencia en la disminución de las exportaciones de oro no monetario que cayeron 9,9%.

    En cuanto a la distribución de los productos colombianos a otros mercados se destaca el crecimiento de las exportaciones hacia Panamá (4,5 pp) gracias a los combustibles que ayudó a contrarrestar la menor demanda de Estados Unidos e India; Turquía por carbón, combustibles y frutas; China por combustibles, cobre y madera.

    Resultados en el año
    En lo corrido del año (enero a julio) las exportaciones cayeron 2,6%. Este resultado fue mejor al del primer semestre (-4,5%) gracias al crecimiento de las ventas externas en julio. Para los siete meses de 2014, las exportaciones suman US$33.048,1 millones.

    Además de la caída en las ventas de oro no monetario que ya llegan a 40,8%, y pasaron de US$1.556,9 millones en 2013 a US$922,1 millones en 2014, también cayeron las exportaciones de maquinaria y equipo de transporte en 26,6% y pasaron de US$1.162,5 millones a US$853,8 millones.

    El grupo de productos agropecuarios, alimentos y bebidas continúa presentando un buen resultado, creció 9,9%. Gracias a mayores ventas de café (21,6%); flores (7,5%); bananas (20,6%); y caña de azúcar (74,6%). Estados Unidos aunque sigue siendo el principal socio comercial, disminuyó sus compras en 29,7%.

    Las Opiniones

    Alejandro Reyes
    Director de investigaciones económicas de Ultrabursátiles
    “Había problemas con las restricciones de cargue de carbón en Santa Marta, pero ha habido recuperación en estos meses, que también ha llevado a que se revise la meta de producción”.


    Fuente: Larepublica.co / Cinthya Ruiz Granados


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  • Cerrejón superó las 34 millones toneladas en 2014

    Cerrejon 2012Según un comunicado de la empresa, la cifra representa "un récord histórico" y supera en un 2% en comparación con las exportaciones del año 2013.
     
    Las exportaciones de carbón proveniente de la mina Cerrejón, ubicada en el norte de Colombia y considerada la más grande del mundo a cielo abierto, alcanzaron los 34,2 millones de toneladas en 2014, informó la compañía.
     
    El presidente de la compañía, Roberto Junguito, agregó que "2014 fue un año desafiante para Cerrejón, especialmente en el plano económico, por la reducción significativa del precio del carbón en el mercado internacional".
     
    Junguito explicó que para este año la compañía continuará sus esfuerzos de mejora en eficiencia y productividad para enfrentar la vertiginosa caída de los precios del carbón en el mercado internacional.
     
    También gestionará los permisos y licencias para mantener los volúmenes de producción y exportaciones que le permitan seguir contribuyendo al desarrollo en armonía con los más exigentes estándares que rigen sus actividades.
     
    El presidente de Cerrejón añadió que seguirá haciendo alianzas con la comunidad del departamento de La Guajira (norte), en donde queda el complejo, para ayudarla solucionar los problemas de abastecimiento de agua potable.
     
    También seguirá con los proyectos agrícolas en comunidades indígenas y conservar sus programas de salud, educación y cultura.
     
    Igualmente, dijo Junguito, la compañía seguirá fortaleciendo su Sistema de Gestión Ambiental, con el propósito de seguir desarrollando una minería responsable con el medioambiente, cumpliendo la legislación nacional y adoptando prácticas que permitan el uso racional de los recursos.
     
    Cerrejón es un complejo de minería y transporte integrado en La Guajira, y abarca una mina a cielo abierto que produce más de 33 millones de toneladas de carbón térmico al año, un ferrocarril de 150 kilómetros y un puerto marítimo que recibe barcos de hasta 180.000 toneladas de carga. La mina pertenece en tres partes iguales a BHP Billiton (australiana), Anglo American (inglesa) y Glencore (suiza).
     
     
    Fuente: Portafolio.co
     
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  • Comenzó el cargue de carbón en nuevo muelle del Cerrejón

    Camion CerrejonLa compañia informo que embarcó 20.000 toneladas del mineral en las instalaciones de su nuevo muelle en Puerto Bolívar.
     
    "En línea con los estándares rigurosos de seguridad y medio ambiente que caracterizan a Cerrejón, a la 1:10 p.m. del 28 de agosto se inició el cargue del buque Poseidón, que finalizó sin contratiempos en la mañana del sábado 30 de agosto. La maniobra estuvo dirigida por el equipo de proyecto P-40 y de las Operaciones Marinas de Cerrejón", explicó la minera.
     
    El P-40, según detallo el Cerrejón, es un proyecto que busca ampliar la capacidad de la mina, el ferrocarril y el puerto cuando las condiciones de la compañía y del mercado así lo ameriten, para alcanzar exportaciones de 40 millones de toneladas anuales.
     
    "Con el segundo muelle, construido dentro del presupuesto establecido, Cerrejón reitera el compromiso con el cumplimiento de las metas trazadas, los más altos estándares de calidad y el mantenimiento de las mejores prácticas ambientales y sociales", concluyo Cerrejón.
     
     
    Por: Paisminero.co
     
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  • Concesión a Drummond podría ser ampliada por el Gobierno

    Drummond MineEl Consejo de Estado emitió ayer un concepto favorable para que el Gobierno prorrogue hasta por 30 años más un contrato de explotación de carbón de Drummond en una mina del norte del país suramericano bajo nuevas condiciones.

    El alto tribunal dijo que no existen impedimentos para que el Gobierno realice la extensión del contrato de concesión La Loma que vence en el 2019 con Drummond, la segunda productora de carbón de Colombia.

    El contrato vigente se firmó en 1988. “Si la prórroga del contrato se considera conveniente para el interés público y las dos partes se ponen de acuerdo en los términos y condiciones que deba regir al contrato durante el nuevo plazo, resultaría jurídicamente viable prorrogar el citado contrato hasta por 30 años más”, aseguró el tribunal.

    Sin embargo, el concepto admitió la posibilidad de que el Gobierno pueda renegociar las cláusulas contractuales en condiciones más favorables para el Estado en términos ambientales, sociales y de regalías.

    Una fuente de Drummond dijo que aunque el concepto autoriza al Gobierno para prorrogar el contrato, las dos partes se deben sentar a negociar los términos.

    La empresa produce carbón térmico en sus minas Pribbenow y El Descanso, ubicadas cerca al municipio de La Loma, en el departamento del Cesar.

    La producción de carbón de la compañía en Colombia en el 2015 alcanzó los 25,8 millones de toneladas y las exportaciones superaron los 28 millones de toneladas.

    Colombia, el quinto exportador mundial de carbón, había fijado una meta de producción de 87 millones de toneladas para el año pasado, pero la Agencia Nacional de Minería no ha revelado todavía la cifra oficial.

    Además de Drummond, el sector carbonífero colombiano es dominado por Cerrejón, propiedad conjunta de BHP Billiton PLC, Anglo American Plc y Glencore Xstrata plc; y Prodeco, unidad de Glencore Xstrata.

    LA META DE EXPORTACIÓN PARA 2016

    La minera estadounidense Drummond prevé aumentar este año entre 34 y 35 millones de toneladas sus exportaciones de carbón.

    “Esperaríamos tener unos niveles de exportaciones de 35 millones de toneladas, con un nivel de producción que puede ser cercano a eso”, declaró el presidente de Drummond en Colombia, José Miguel Linares.

     

    Fuente: Portafolio.co

  • Contratistas de mina de carbón votan fin de huelga

     El sindicato que organizó la paralización dijo que apelará para anular la decisión.
     
    Camiones MinaLos trabajadores de la empresa contratista Dimantec dijeron el sábado que 91 por ciento de los 2.084 empleados que votaron apoyaron reanudar las actividades y resolver la disputa en un tribunal de arbitraje.
     
    Dimantec provee mecánicos para las mayores empresas mineras del Colombia, el cuarto mayor productor de carbón del mundo.
     
    La votación tuvo lugar entre el martes y el viernes. Unos 3.400 empleados de Dimantec han estado en huelga desde el 9 de junio por reclamos salariales.
     
    Roberto Guerrero, portavoz de los trabajadores de Dimantec que organizaron la votación, dijo que el resultado debe ahora ser certificado como válido por el Ministerio de Trabajo.
     
    Los trabajadores esperan reanudar las actividades el jueves de la próxima semana, dijo. Pero Félix Herrera, jefe del sindicato Sintraime que lanzó la huelga, dijo que presentaron una queja sobre irregularidades en el proceso de votación para invalidar la decisión.
     
    "Hasta que el Ministerio llegue a una decisión, la huelga continúa", dijo. Sintraime reúne a unos 1.200 empleados. La mayor minera de Colombia, el emprendimiento conjunto Cerrejón, emplea apenas 56 contratistas de Dimantec.
     
    Alrededor de 700 trabajan para la segunda mayor minera, la estadounidense Drummond y una cantidad similar para Prodeco, subsidiaria de Glencore.
     
    Reuters
  • Drummond Absuelta de Acusaciones

    Drummond MineLa Corte Federal de Apelaciones del 11vo Circuito en Atlanta (EE.UU.), tras revisar el caso de “Jane Doe, et al., versus Drummond Company Inc., Drummond Ltd., et al.”, en el cual la compañía y dos de sus ejecutivos habían sido acusados de estar presuntamente involucrados en una conspiración con grupos paramilitares, archivó el caso luego de dictaminar que carecía de fundamentos. La demanda fue instaurada en primera instancia en el 2009.

    La Corte de Apelaciones corroboró el fallo de primera instancia según el cual no hay evidencias de que Drummond Company Inc., Drummond Ltd ni sus ejecutivos estuvieran presuntamente involucrados en realizar pagos al grupo paramilitar Autodefensas Unidas de Colombia (AUC). Adicionalmente la Corte falló que tampoco hay evidencias de que ejecutivos de Drummond  “supieran que personas que no eran combatientes hubieran sido asesinados cerca a la vía férrea”.  El alto tribunal también estableció que no hay pruebas de que “los paramilitares estuvieran recibiendo pagos por parte de Drummond”. Así mismo, la corte distrital determinó que “las evidencias presentadas por los demandantes no probaron culpabilidad de los demandados”. Consecuentemente, la Corte de Apelaciones corroboró el fallo inicial a favor de los demandados.

    Se demostró que hay “ausencia de evidencia que soporte las pretensiones de los demandantes” contra los ejecutivos. Específicamente, el fallo establece que no existen evidencias de que los ejecutivos “tuvieran conocimiento alguno de un presunto plan corporativo para financiar o apoyar de alguna manera a las AUC, menos aún que hubieran participado en tal plan o que tuvieran control sobre los que presuntamente hubieran participado”.

    La decisión de la Corte reiteró que “los demandantes no presentaron evidencias genuinas que comprobaran una responsabilidad” en relación con “un presunto plan corporativo que resultara en la muerte de civiles en cercanía a las operaciones mineras o la línea férrea por parte de las AUC”. A su vez dijo que “no hay pruebas de culpabilidad de los demandados con respecto a las acusaciones de los demandantes con base en la Ley de Protección de Víctimas de Tortura de 1991 (Torture Victim Protection Act of 1991 (TVPA))”.

    Drummond dijo: “Con la absolución a la Compañía y sus ejecutivos de toda presunta actividad criminal, Drummond recibe con beneplácito este fallo, que es una confirmación que nuestras operaciones se ciñen a la ley en todo momento. Drummond no ha estado involucrado en ningún momento en actividades ilícitas ni se ha relacionado con grupos al margen de la ley. Este caso surgió por iniciativa de unos abogados ambiciosos que buscaban grandes ganancias generando acusaciones falsas, utilizando testigos que recibieron pagos por sus testimonios. Se han descubierto evidencias que dichos testigos y/o sus familias obtuvieron beneficios financieros por parte de los abogados.  SE HIZO JUSTICIA EN LAS CORTES. Ahora, los ejecutivos que habían sido falsamente acusados pueden trabajar sin tener dichas falacias colgando sobre sus cabezas, y la Compañía puede seguir trabajando para generar una mejor y más segura calidad de vida para los trabajadores y las comunidades de las cuales formamos parte”


    Por: Paisminero.co / CP- Drummond

  • Drummond dice que ya cumple con la legislación colombiana en medio ambiente

    Durromond MineBogotá. La minera estadounidense Drummond dijo este viernes a través de un comunicado que ya actualizó sus actividades para cumplir con la normativa colombiana sobre medio ambiente, por lo que no se producirán en su contra nuevas acciones legales.
     
    La compañía ha protagonizado en los últimos años fuertes polémicas con el Estado por sus procedimientos contaminantes, que incluyen vertidos de carbón en Santa Marta (norte), cargue irregular o naufragios en el Caribe, por los que ha pagado multas millonarias.
     
    Ahora Drummond asegura que se ha puesto al día, y que ya cumple con los requisitos para mitigar los impactos en el medio ambiente que estableció la Corte Constitucional de Colombia en 2013 a través de una tutela que afectaba también al Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y a la Agencia Nacional de Licencias Ambientales (ANLA).
     
    La Justicia colombiana señaló este viernes en un comunicado que no iniciará incidente de desacato contra estos entes, lo que en la práctica supone que no emitirá nueva acciones contra ellos al considerar que cumplieron lo estipulado en la tutela de 2013.
     
    Drummond resalta que dicho fallo valora cómo la compañía "viene utilizando maquinaria de última generación técnica para contrarrestar el ruido y la dispersión", y que sus medidas de control "se encuentran dentro de las mejores prácticas internacionales" en prevención de emisiones contaminantes.
     
    Con esta afirmación, la compañía pone punto y aparte a una larga historia de conflictos en Colombia.
     
    El más reciente de ellos fue el naufragio en abril de este año, de "La Ballena", una barca que apoyaba las obras de uno de sus puertos en el Caribe colombiano y que, según medios locales, cargaba 60 galones de combustible.
     
    Además, en diciembre pasado, el Gobierno impuso una multa de 6.965 millones de pesos (unos US$3,58 millones) a varias empresas de la Drummond por la contaminación con carbón de la bahía de Santa Marta, capital del departamento del Magdalena.
     
    La contaminación ocurrió el 12 de enero de 2012 cuando una barcaza de la compañía que estuvo a punto de hundirse vertió varias toneladas de carbón en aguas cercanas a Santa Marta, uno de los principales destinos turísticos de la costa atlántica del país.
     
    Precisamente en esta zona, la multinacional estadounidense exporta su producción de carbón, que asciende a 24 millones de toneladas anuales.
     
    autor: EFE - Americaeconomia.com
  • Drummond Ltda Aclara

    DrummondEn relación con la información sobre las pretensiones legales y económicas de algunas asociaciones de pescadores del municipio de Ciénaga y Puebloviejo (Magdalena), por los supuestos perjuicios alegados por el apoderado de esas comunidades con motivos del accidente de la barcaza ocurrido el pasado 13 de enero de 2013 sobre sus actividades productivas, Drummond Ltd. se permite hacer las siguientes precisiones:

    *Los pescadores de Ciénaga y Puebloviejo (Magdalena) han radicado unas solicitudes de conciliación que se limitan a calcular unos presuntos perjuicios supuestamente ocasionados a esas comunidades por el accidente industrial de la barcaza antes mencionado sin que haya ninguna relación entre el accidente y la indemnización pretendida por cada uno de los pescadores artesanales que sostienen haber sido afectados.

    *En ese sentido, cabe recordar que los estudios ambientales realizados tanto por el instituto de investigación - Invemar, como por la Universidad Jorge Tadeo Lozano encontraron que el carbón no es un contaminante peligroso, que el incidente pudo haber causado algunos efectos menores a corto plazo, pero después de 30 días el ecosistema regresó a un estado “normal”; y que no parece haber ningún impacto duradero a largo plazo en el medio ambiente.

    *Drummond invita a la comunidad y a la opinión pública en general a consultar los resultados de los estudios ambientales que se realizaron tras el accidente de la barcaza en la página web www.drummondltd.com y en los siguientes enlaces:

     
    http://www.drummondltd.com/wp-content/uploads/5.-ResumenEjecutivo-EstudioUJTL.pdf

    http://www.drummondltd.com/wp-content/uploads/4.-Concepto-CPT-BEM-005-13-Informe-INVEMAR.pdf

    Por: Paisminero.co / CP Drummond Ltda

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  • EDF negocia la venta de sus operaciones de corretaje de carbón

    Coal 2LONDRES (EFE Dow Jones)—La compañía eléctrica francesa Électricité de France S.A., EDF, está en conversaciones para vender sus operaciones de negociación de carbón a la japonesa Jera Co., según una fuente al tanto, en otro ejemplo de cómo este combustible ha dejado de ser interesante en Europa y Estados Unidos.
     
    La decisión de EDF llega en un momento en el que la compañía trata de apuntalar su balance y después de que el año pasado iniciara una revisión de sus activos de combustibles fósiles en Europa continental.
     
    La preocupación por el medio ambiente ha provocado un endurecimiento de las regulaciones en Estados Unidos y Europa por la combustión del carbón, lo que ha disuadido a las compañías eléctricas a la hora de utilizar el combustible que alimentó la revolución industrial en ambas regiones. Algunos países europeos están abandonando la electricidad del carbón más barata en favor de fuentes renovables o de gas más limpias.
     
    Jera Co., una sociedad conjunta formada en 2015 por Tokyo Electric Power Co y Chubu Electric Power Co., no quiso hacer comentarios.
     
    Una portavoz de EDF Trading declinó hacer declaraciones.
     
    EDF Trading lanzó sus operaciones de negociación de carbón en 2000, ayudando a asegurar el suministro de las centrales eléctricas del grupo, y se convirtió en uno de los mayores operadores de carbón de todo el mundo. En algunos momentos de la pasada década, fue el mayor importador de Europa de carbón por volúmenes anuales.
     
    En 2014 la filial negoció 662 millones de toneladas métricas de carbón. Además, cuenta con una participación de 7,5% en la mina australiana de carbón térmico de Narrabri.
     
    EDF también está intentando vender sus centrales de gas y carbón en el Reino Unido, dijo una fuente cercana a la situación, lo que reduciría sus necesidades del mineral.
     
    EDF no quiso hacer declaraciones sobre las ventas de activos.
     
    Fuente: lat.wsj.com
  • EEUU despacha el primer lote de carbón térmico a Ucrania

    Exportac CoalKIEV (Sputnik) — Estados Unidos despachó una primera partida de carbón térmico a Ucrania en el marco del convenio suscrito por la ucraniana Centrenergo y la estadounidense Xcoal Energy & Resources, informó la embajada de Ucrania en Washington.
     
    Según el comunicado, al envío le precedió una ceremonia que tuvo lugar en el puerto de Baltimore con la asistencia del embajador ucraniano Valeri Chali, el subsecretario de Comercio de EEUU Israel Hernandez, el asesor del Departamento de Energía estadounidense Wells Griffith y los ejecutivos de Xcoal.
     
    El contrato de Centrenergo y Xcoal, resultados de los acuerdos que el presidente ucraniano, Petró Poroshenko, alcanzó en junio pasado en Washington, prevé el suministro de 700.000 toneladas de carbón térmico a Ucrania.
     
    La primera partida, de 85.000 toneladas, llegará a Ucrania a principios de septiembre, y la segunda, de 125.000 toneladas, a finales del mismo mes.
     
    El precio del primer lote fue establecido en 113 dólares por tonelada con entrega en el puerto de Odesa, pero variará con los futuros suministros.
     
    Las autoridades de Ucrania, que perdieron el acceso a importantes reservas hulleras en los territorios controlados por las milicias de Donbás, confían en que la importación del carbón térmico de EEUU contribuirá a prevenir los cortes de calefacción durante la temporada de invierno de 2017/2018.
     
    Fuente: mundo.sputniknews.com
     
  • El carbón colombiano se hace fuerte en el sector eléctrico de Estados Unidos

    El transporte en barco es más barato que el flete terrestre local

    Carbon BuqueLas importaciones de carbón en Estados Unidos están subiendo a un ritmo vertiginoso mientras cierran varias minas en la región de los Apalaches Centrales de ese país.
     
    Una de las principales razones es que transportar carbón desde los montes Apalaches a plantas generadoras de Florida cuesta US$26 por tonelada comparado con $15 por tonelada cuando el combustible se transporta desde una mina en Colombia, de acuerdo con la firma de investigación IHS Energy
     
    Los costos de mano de obra en el país sudamericano son más bajos y es mucho más efectivo transportar el carbón en barcos, que pueden llevar más de 50.000 toneladas cada uno, que en trenes, los cuales usualmente tienen más de 100 vagones, cada uno con capacidad para apenas 100 toneladas de carbón. Además, un exceso en la oferta del combustible ha causado que los precios del carbón colombiano se debiliten.
     
    Durante el primer semestre de 2014, las importaciones estadounidenses de carbón subieron 44% a 5,4 millones de toneladas, frente a las cifras de hace un año, según Global Trade Information Services, una firma de datos comerciales internacionales. Más de 65% del mineral partió de Colombia, que intensificó la producción de carbón y exportó 24% más del combustible durante los primeros cinco meses del año, comparado con el mismo periodo de 2013, dijo el proveedor de datos.
     
    Se espera que el consumo total de carbón en EE.UU. aumente 3% a 862 millones de toneladas al año, de acuerdo con la Agencia de Información de Energía del país. El alza estimada refleja el clima particularmente frío que el país del norte experimentó durante los primeros meses del año, lo cual aumentó la demanda de todas las plantas eléctricas, incluyendo aquellas que funcionan con carbón.
     
    Southern Co. SO +0.18%  , que opera 63 unidades generadoras de electricidad a base de carbón en cuatro estados en EE.UU., compró 25% más de carbón importado que lo esperado, dijo Jeff Wallace, vicepresidente de combustible de Southern. La empresa de servicios públicos con sede en Atlanta está usando este año más carbón debido al aumento de la demanda de electricidad y precios más altos del gas natural que se usa en algunas plantas eléctricas.

    "Hemos podido evitar algo de ese gas costoso quemando más carbón, parte del cual fue importado", dijo.
     
    JEA, una empresa de servicios públicos en Jacksonville, Florida, ha estado comprando carbón de Colombia por varios años para suplir dos plantas en la costa Atlántica de ese estado. Los precios del carbón colombiano han caído este año, incluso a niveles inferiores a los de la cuenca de Illinois, que JEA también compra, dijo Jim Myers, gerente de combustible de la empresa. "Con la reciente reducción en los precios internacionales, vemos el carbón de Colombia como una ganga comparado con el de la cuenca de Illinois", dijo.
     
    Las importaciones suplen apenas 1% del consumo total de carbón en EE.UU. Las importaciones son "un mercado de nicho para las plantas eléctricas en la costa", dijo Vic Svec, vocero de Peabody Energy Corp. BTU -2.10%  con sede en St. Louis, que extrae carbón en Wyoming y la cuenca de Illinois.
     
    Pero las importaciones son un factor, particularmente en la región de los Apalaches Centrales, donde la minería es usualmente más costosa debido a que las vetas de carbón son más maduras y menos ricas. Alpha Natural Resources Inc., ANR -0.50%  de Bristol, Virginia, dijo el mes pasado que podría cerrar 11 minas en Virginia Occidental y despedir a 1.100 trabajadores.
     
    La carbonífera, que desde 2010 no arroja ganancias, dijo que las importaciones de Colombia se han sumado a sus problemas. "Colombia produce un tipo de carbón térmico de alta calidad, no es costoso extraerlo y es relativamente barato transportarlo hacia nuestra costa este", dijo Steve Hawkins, un vocero de la empresa.
     
    Colombia, que tiene minas de carbón en la región costera, ha sido desde hace años la mayor fuente de carbón extranjero de EE.UU. Este año, las autoridades del país andino dijeron que las mineras del país producirían entre 94 millones y 97 millones de toneladas de carbón, frente a un estimado previo de 89 millones de toneladas.
     
    Drummond Co., de Birmingham, Alabama, que opera dos minas en Colombia, es el principal exportador de carbón hacia EE.UU. La compañía dice que espera que la producción de carbón en el país aumente este año 19% a 27,2 millones de toneladas y que sus exportaciones a EE.UU. se mantengan estables en dos millones de toneladas al año. La empresa, que no cotiza en bolsa, declinó comentar sobre la razón detrás del alza de las importaciones del combustible en EE.UU.
     
    Una demanda débil de carbón en Europa (el principal mercado de exportación de Colombia) y China (el principal consumidor e importador del combustible del mundo) han deprimido los precios globales del carbón, lo cual ha desencadenado descuentos significativos para el carbón colombiano, dicen empresas de electricidad y analistas.
     
    Durante buena parte del año, el carbón colombiano ha sido vendido a plantas de energía en la parte oriental de EE.UU. por entre US$75 y US$82 la tonelada, comparado con entre US$79 y US$86 la tonelada del carbón producido por mineras de los Apalaches Centrales, según IHS. Ha habido un exceso de carbón internacional que ha estado buscando a dónde ir, dijo James Stevenson, analista de IHS.
     
    Los principales mercados estadounidenses para el carbón colombiano están ubicados a lo largo de la costa Atlántica, la costa del Golfo y Alabama.
     
    Los bajos precios del transporte internacional le han dado al combustible colombiano una ventaja sobre el carbón de las minas de los Apalaches, señaló Steve Piper, analista de la firma de investigación SNL Energy, que el mes pasado emitió un reporte sobre la tendencia. El Baltic Dry Index, que mide el costo de transportar materias primas al por mayor a nivel global, ha caído a un décimo de sus niveles registrados hace cinco años. Las tarifas ferroviarias en EE.UU. se han mantenido en su mayoría firmes durante el mismo periodo.
     
    El problema con el transporte de carbón estadounidense por tren es el suministro. La demanda en EE.UU. por transporte ferroviario para mover crudo, granos y otros productos ha subido, lo que deja menos vagones disponibles para transportar carbón a plantas eléctricas. Las empresas ferroviarias están ahora sumando locomotoras y vagones y realizando otras mejoras que permitan que se transporte más carbón y otros productos.
     
    CSX Corp. CSX -0.78%  , compañía de Jacksonville, Florida, uno de los mayores operadores ferroviarios de EE.UU., planea añadir 100 locomotoras a su flota de 3.700, y espera transportar mucho más carbón en los próximos meses para suplir la demanda de las empresas de servicios públicos, anotó una vocera de la compañía.
     
    Burlington Northern Santa Fe Corp., de Fort Worth, Texas, dijo que planea comprar 500 locomotoras, 5.000 nuevos vagones y contratar 5.000 operadores nuevos para incrementar el servicio.

    Por John W. Miller y Cassandra Sweet 

    Fuente: WSJournal.com

     

     

  • Estados Unidos reduce compras de carbón

    Carbon Mina1Colombia, una de las principales afectadas. El consumo se redujo de un 74 a un 59 por ciento en seis años.
     
    Las importaciones de carbón que realizan las plantas de generación eléctrica, localizadas principalmente en la costa este de los Estados Unidos, cayeron de 30 a menos de 7 millones de toneladas, entre el 2007 y el 2013.
     
    Colombia, en primer lugar, y en un segundo plano Indonesia, Canadá y Venezuela, han sido en este tiempo los países más perjudicados con la reducción de compras del mineral.
     
    CARBÓN COLOMBIANO
     
    Aunque Estados Unidos es ampliamente autosuficiente en producción de carbón, que oscila alrededor de los 1.000 millones de toneladas anualmente, un buen número de plantas térmicas preferían utilizar el carbón colombiano, teniendo en cuenta en algunos casos la mejor calidad por un menor contenido de azufre-, o los precios más favorables, además de las facilidades logísticas, según explicó recientemente la Agencia de Información de Energía de los Estados Unidos.
     
    De acuerdo con su más reciente informe, de un total de 48 plantas generadoras de energía eléctrica que utilizaban carbón térmico importado para su operación en el 2006, solo 13 continuaban trayéndolo del exterior el año pasado.
     
    USAN MENOS CARBÓN
     
    Para el 2008 la energía generada con base en carbón importado equivalía a un total de 19 megavatios.
     
    Esta capacidad se vio mermada en un 9 por ciento en los dos últimos años, y se estima que podría reducirse en otro 21 por ciento de aquí al 2020, dada la tendencia generalizada en el país de utilizar cada vez más gas natural a cambio de carbón para la generación de energía eléctrica.
     
    En lo que corresponde al consumo general de carbón en el país como fuente de generación eléctrica, soportada en un total de 560 plantas productoras, se indica que el mismo se redujo de un 74 a un 59 por ciento, durante el periodo analizado, lo cual condujo a la disminución de las importaciones.
     
    LA SITUACIÓN REFLEJADA EN LAS CIFRAS 
     
    El efecto de la transformación que ésta experimentando el sector eléctrico en Estados Unidos, al utilizar fuentes menos contaminantes que el carbón, se refleja claramente en el monto de las compras del mineral hechas a Colombia en los años recientes. De las compras por 1.244 millones de dólares de carbón colombiano en el 2007 se pasó a 493 millones de dólares el año pasado.
     
    En los primeros seis meses del 2014, las importaciones de carbón ascendieron a 473 millones de dólares, y 328 millones correspondieron a carbón colombiano.
     
     
    Fuente: Portafolio.co / Germán Duque
     
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  • Ferrocarril de mina de carbón Cerrejón reinicia operación

    Cerrejon TrenEl ferrocarril de la mayor mina de carbón de Colombia, Cerrejón, reanudó sus operaciones luego de un bloqueo de cuatro días por parte de trabajadores encargados de la seguridad de la empresa en protesta por condiciones salariales, anunció la compañía.
     
    "Con la mediación de la gobernación de La Guajira, en la mañana de hoy (sábado) se levantó el bloqueo ilegal que desde el martes 13 de octubre tenía detenida la operación de Cerrejón por un grupo de empleados de la empresa de vigilancia Vise", indicó Cerrejón en un comunicado.
     
    Fuentes de la empresa dijeron a Reuters por teléfono que los empleados de VISE exigen un aumento de salario, además de otras peticiones de tipo laboral. Funcionarios de Vise no estuvieron inmediatamente disponibles para hacer comentarios.
     
    Cerrejón, que emplea más de 13.000 personas, es propiedad de BHP Billiton, Anglo American PLC y Glencore Xstrata.
     
    La compañía es un complejo de minería y transporte integrado en el departamento de la Guajira, al noreste de Colombia, que incluye una mina a cielo abierto, una línea de ferrocarril de 150 kilómetros y un puerto marítimo que recibe barcos de hasta 180.000 toneladas de carga.
     
    La producción de Cerrejón alcanzó 33,7 millones de toneladas el año pasado, al tiempo que sus exportaciones ascendieron a 34,2 millones de toneladas.
     
     
    Fuente: Portafolio.co / EFE
  • Goldman Sachs podría vender minas de carbón en Colombia

    Carbon Mina1La banca de inversión compró las minas en 2010 y 2012, pero, señala que las nuevas reglamentaciones ambientales en el país no le han permitido concretar ninguna exportación este año.
     
    Goldman Sachs podría vender su unidad de producción de carbón en Colombia y cerrar su pequeña mesa de comercialización de uranio después de no haber encontrado un comprador, dos de sus más controvertidas divisiones de materias primas, de acuerdo con un nuevo reporte del Senado estadounidense difundido el miércoles.
     
    A pesar de estos planes, que se suman a la intención de vender su unidad de almacenamiento de metales, Goldman Sachs dijo que “intentaba seguir activa en el negocio de materias primas y buscará continuar sus actividades con materias primas físicas”, según el muy esperado reporte de la Subcomisión Permanente sobre Investigaciones del Senado.
     
    El reporte incluye un largo resumen de actividades de Goldman en el mercado de uranio, que comenzaron cuando le compró Nufcor a Constellation Energy Group en el 2009.
     
    Goldman y Deutsche Bank han sido los únicos bancos grandes activos en el mercado.
     
    Goldman está también “evaluando vender” su subsidiaria Colombian National Resources (CNR), mencionó el reporte.
     
    Goldman compró minas de carbón en Colombia en el 2010 y el 2012, pero las inversiones han sido problemáticas.
     
    Debido a nuevas reglamentaciones ambientales, CNR no ha podido concretar ninguna exportación de carbón desde enero.
     
     
    Fuente: Portafolio.co / Reuters
     
     
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  • Inauguran muelle que exportará el 40% de la producción de carbón metalúrgico

    Carbon BuqueCoquecol e Italcol invirtieron más de US$40 millones en la plataforma ubicada en Barranquilla
     
    Más de US$40 millones invirtieron Coquecol, empresa dedicada a la exportación de carbón, e Italcol, firma con experiencia en la venta de granos para consumo animal, para la construcción de un nuevo muelle desde el que se espera exportar dos millones de toneladas de carbón al año.
     
     El terminal especializado estará ubicado a 17 kilómetros de la desembocadura del Río Magdalena en el Mar Caribe. “Este proyecto es una apuesta de Coquecol para fortalecer las exportaciones de carbón colombiano, pues estamos seguros del potencial que tiene el sector minero. Estamos comprometidos con el progreso del país y este es un importante aporte en materia económica y de empleo”, afirmó Otto Giraldo, gerente de Coquecol.
     
     De acuerdo con información suministrada por la firma, la plataforma tendrá una capacidad estática de 180 mil toneladas de acopio y el cargue y descargue de los minerales se hará en bandas encapsuladas. Así mismo, generará 190 empleos directos y contará con la colaboración de más de 1.500 conductores para el transporte del carbón y el coque.
     
     Las principales zonas de producción de este recurso en el país son Norte de Santander, donde se considera una de las principales fuentes de empleo, Boyacá y Cundinamarca. La capacidad laboral de este sector alcanza los 40 mil empleos directos e indirectos.
     
     Colombia produce alrededor de 5,5 millones de toneladas de carbón metalúrgico y es reconocido a nivel internacional por sus óptimas condiciones caloríficas.
     
    Fuente: El espectador.com
  • La Primera Empresa Colombiana Exportadora De Carbón

     

    Carbon BuqueSus primeros destinos fueron Perú y Brasil. En los últimos cinco años, Carbocoque ha enviado cerca de 2 millones de toneladas de coque a más de 25 países.

    A 100 kilómetros de Bogotá, en el corazón de la región metalúrgica de Colombia, se realiza la operación de Carbocoque, una empresa productora de carbón y coque con más de 35 años de experiencia. Son minas subterráneas de las cuales se extraen 250.000 toneladas de carbón metalúrgico cada año, con un centro industrial de distribución ubicado en Lenguazaque, Cundinamarca. Además, cuenta con otros cuatro centros donde produce cerca de 500.000 toneladas de coque anuales para exportación.

    Carbocoque fue la primera empresa exportadora de carbón siderúrgico y de coque metalúrgico del país. Sus primeros destinos fueron Perú y Brasil, a siderúrgicas que requerían el material para la producción de acero. A partir de 2002 comenzó su diversificación, con la apertura de las puertas del mercado europeo para Colombia. En pocos años pasó de enviar su producto únicamente a Estados Unidos, Perú y Brasil para llevarlo a todos los mercados del Viejo Continente. En los últimos cinco años, Carbocoque ha enviado cerca de 2 millones de toneladas de coque a más de 25 países.

    Sus directivos coinciden en que la regularidad y alta calidad del producto son lo que les permitió entrar al mercado internacional. El carbón que produce tiene un porcentaje de materia volátil que está entre el 18 y el 28 por ciento y el porcentaje de azufre siempre se mantiene por debajo del 0,7 por ciento.

    En los laboratorios de la compañía se realizan cerca de 17.000 análisis mensuales para certificar que se está entregando un producto homogéneo para el consumo de los clientes, un seguimiento desde que el carbón sale de las minas hasta que el coque llega a la planta del consumidor final para así garantizar su calidad.

    Competitividad superior

    Carbocoque es una de las empresas extractoras de carbón que se encuentra en el centro del país y que para exportar su producto debe enviarlo en camiones, a lo largo de 920 kilómetros hasta el puerto de Barranquilla. A pesar de esas dificultades logísticas, gracias a la experiencia de la compañía y mediante un control riguroso de costos, ha podido ser competitivo en diferentes escenarios.

    De hecho, debido a los cambios en el precio del carbón que hubo en los últimos tres años, y a la disminución en la demanda, muchas productoras debieron cesar su operación. Carbocoque, por el contrario, continuó con exportaciones de, al menos, un barco mensual durante este tiempo y no tuvo que hacer recortes en la mano de obra que hoy asciende a 980 empleados contratados directamente por la empresa.

    Explotación segura

    Desde que comenzó operaciones, la seguridad de sus trabajadores y el bienestar de las comunidades donde opera ha sido la prioridad de Carbocoque. En la zona de Cundinamarca, en la que se desarrollan las operaciones mineras, el contenido de metano es reducido; sin embargo, todas las minas cuentan en su interior con auxilios de ventilación mecánica.

    Para cumplir el objetivo de tener cero accidentes fatales se diseñó un programa de seguridad alineado con estándares nacionales e internacionales. Además, permanentemente el personal es capacitado en seguridad y salud ocupacional.

    En 2015 el equipo de salvamento minero de la compañía, conformado por un grupo de mineros profesionales de la empresa, ocupó el primer lugar en Colombia en las Olimpiadas Nacionales de Seguridad y Salvamento Minero y representó al país el año pasado en la Competencia Internacional de Salvamento Minero que se realizó en Gran Subdury, Canadá.

    La comunidad, en el ADN

    Todos los trabajadores están vinculados de manera directa con la compañía. Actualmente la empresa cuenta con 980 colaboradores, de los cuales el 94 por ciento es oriundo de los municipios de la zona.

    Desde sus inicios, la organización ha implementado un programa que da prioridad de empleo a madres cabeza de familia y actualmente trabajan 167 mujeres que representan el 17 por ciento de los empleados.

    Adicionalmente, de manera indirecta 6.500 personas se ven beneficiadas con la operación de Carbocoque por medio de la contratación de servicios de transporte y la compra de insumos, repuestos y suministros. Los proveedores de la región tienen prioridad.

    Educación y oportunidades académicas

    Desde 2013, Carbocoque, de la mano de la Alcaldía de Guachetá, en Cundinamarca, y la Universidad Nacional Abierta y a Distancia ha otorgado 107 becas completas semestrales para carreras relacionadas con ingeniería ambiental, ingeniería industrial y administración de empresas. La compañía les da la oportunidad a los jóvenes que obtengan los mejores resultados en las pruebas Saber y que no cuenten con los recursos para ingresar a la educación superior. Al culminar sus estudios, los jóvenes beneficiarios tienen las puertas abiertas para vincularse a la compañía si así lo desean.

    Pensar en verde

    Las operaciones mineras de Carbocoque son subterráneas, amigables con el medioambiente, y no utilizan productos químicos ni tóxicos. Con el objetivo de contribuir a la preservación de la biodiversidad en su área de impacto, la compañía implementó un programa de reforestación. A la fecha se han sembrado más de 150.000 árboles entre especies nativas y productivas, es decir, 1.550 árboles por hectárea.

    Una empresa con futuro

    Con el fin de cumplir su propósito de contribuir al desarrollo de las comunidades, Carbocoque apoya obras sociales como la remodelación de la Fundación Casa del Abuelo en Lenguazaque, la construcción e instalación de cuatro paraderos para el municipio de Guachetá o la remodelación de la Policlínica de Lenguazaque.

    Algunos de los lotes que tiene la compañía están siendo entregados en donación a las alcaldías de Guachetá y Lenguazaque para la construcción de un proyecto de 30 viviendas rurales de interés social. La idea es que en tres años el proyecto sea una realidad.

    La empresa espera producir este año 500.000 toneladas de coque. Una cifra extraordinaria que le permitirá seguir creciendo con el apoyo de la comunidad.

    Fuente: Semana.com / Especial Carbón La Base de Todo

     

     

  • Metas mineras, lejos de cumplirse

    Mineria 2013 2Los datos de la Asociación Colombiana de Minería (ACM) indican que para lograr los objetivos de producción en carbón y níquel es necesario alcanzar un crecimiento de dos dígitos en el segundo semestre.
     
    Pese a que el Gobierno Nacional se ha mantenido en su meta de lograr, al finalizar este año, una producción de 97,8 millones de toneladas de carbón y 48.000 toneladas de níquel, los cálculos de la Asociación Colombiana de Minería (ACM) indican que para alcanzar este objetivo se necesitaría un segundo semestre extraordinario para los productores.
     
    El gremio dio a conocer un balance de este sector, para el primer semestre del año y concluyó que en ese lapso la producción de carbón cayó 3,6 por ciento y la de níquel se contrajo en 4 por ciento, con respecto a los primeros seis meses del 2014.
     
    Ambas caídas coinciden con un desempeño débil de las cotizaciones de ambos minerales en el mercado internacional: para el carbón los precios han caído en promedio 13,4 por ciento en los primeros siete meses del año, mientras que el níquel se desvalorizó 25,3 por ciento en la misma temporada.
     
    “Es una realidad que venimos varios años con una descolgada de los precios internacionales de los minerales. Esta situación es analizada constantemente por la industria porque el nuevo panorama nos lleva a estrechar los márgenes operativos de la producción” afirmó Santiago Ángel Urdinola, presidente del gremio.
     
    MÁS ALLÁ DEL PRECIO
     
    En el caso del níquel, la caída de la producción está relacionada con el declive de la mina de Cerro Matoso, donde el material que se extrae es cada vez de menor calidad, es decir contiene menos mineral, y por lo tanto es más costoso de producir.
     
    La producción en este complejo ubicado en Montelíbano (Córdoba) también se vio interrumpida a principios de este año durante quince días, con un paro de trabajadores.
     
    De acuerdo con la ACM, para que se logre la producción de níquel planteada en la meta del Marco Fiscal de Mediano Plazo, en el segundo semestre la producción de este mineral tendría que llegar a las 28.800 toneladas, es decir tener un incremento de 35,7 por ciento, con respecto a los resultados del mismo periodo del año pasado y aumentar 9.600 toneladas con respecto al primer trimestre de este año.
     
    En cuanto el carbón, los cálculos indican que para compensar la caída de la producción del primer semestre y alcanzar la meta total del año, se deberá incrementar en un 24 por ciento el volumen de mineral extraído en los últimos seis meses del año, con respecto al periodo comparable del 2014. Esto implica producir 13,8 millones de toneladas más que en el primer trimestre de este año.
     
    Lograr estas cifras es poco probable, en particular si se tiene en cuenta que el tren de Fenoco, que transporta a puerto la producción de las mineras Drummond, CNR y Prodeco, en el Cesar, tiene suspendida su operación durante la noche, por lo que el 25 por ciento de la producción de estas empresas está paralizada.
     
    De acuerdo con Ángel Urdinola, la única forma de revertir de algún modo esta tendencia es implementando un plan de impulso exclusivo para el sector minero que incluya estímulos tributarias y agilidad en trámites.
     
    NO TODO LO QUE BRILLA ES ORO
     
    El único mineral con el que se pueden cumplir las metas de producción es el oro.
     
    Pese a la caída de los precios de la onza troy este año, en el primer semestre, la producción aumentó 11,2 por ciento. El volumen producido llegó a las 107 mil onzas de oro.
     
    “El resultado en oro requiere un análisis porque el 12% de esa producción se encuentra en las empresas formales medianas y grandes del país. El gran interrogante es cómo se compone ese 88% restante de la producción nacional”, señaló Ángel Urdinola, apuntando a que la ilegalidad en este sector es muy grande.
     
    Fuente: Portafolio.co
  • Minería, el motor económico de la región

    Cerrejon 45Actores de la minería del orden nacional y regional se reunieron ayer en el auditorio ‘Luis Rodríguez Valera’ de la Gobernación del Cesar para analizar el impacto de este sector económico, en el marco del foro ‘Minería y su incidencia en la productividad’.

    La presidenta de la Agencia Nacional de Minería, ANM, Silvana Habid Daza, hizo un diagnóstico del sector minero en Colombia, el cual contextualizó en el departamento del Cesar. “La minería es jalonador de las economías, teniendo en cuenta que ocupa el 40% del Producto Interno Bruto, PIB, del Cesar, y que la producción del carbón del Cesar aporta no solo en cifras de regalías, sino todo lo que se ve reflejado en el desarrollo económico del país, en materia de cubrimiento de servicios públicos e infraestructura, puesto que con los recursos que genera este sector económico se pueden financiar proyectos importantes en el país”, explicó.

    Según la funcionaria, con las asignaciones directas por regalías que recibió el departamento en el 2016, que fueron alrededor de 88 mil millones de pesos, se podría financiar todo el presupuesto de agricultura, educación y otros proyectos importantes del Cesar.

    “La minería en el Cesar aporta 7.000 empleos directos y 6.000 empleos indirectos, y un importante número de actividades económicas se desprenden de la actividad minera por los encadenamientos productivos, puesto que cuando el proyecto está en la etapa de exploración, construcción y montaje requiere de la oferta de bienes y servicios local, lo cual jalona industria hotelera, los restaurantes y vestuario, entre otros sectores”, explicó.

    Para Habid Daza, los retos que tienen todos los actores del sector (gobierno central, gobierno departamental, gobierno local y comunidades) es ser veedores de esta actividad minera, teniendo en cuenta que está en el ‘ojo del huracán’ y que en estos momentos requiere legitimización, recalcando que “la mayoría de empresas mineras tienen proyectos que apoyan los bienes y servicios del área de influencia. En eso es lo que debemos ser veedores, para que la actividad minera responda a las necesidades de la comunidad”.

    Aclaró que una minería “bien hecha” es aquella que es regulada y aporta al país, que cumple las normas ambientales, que hace una administración eficiente de los recursos naturales, que paga regalías e impuestos, incluye a las comunidades del área de influencia y tiene como política la seguridad industrial, lo cual la diferencia de una actividad ilegal de minería.

    También se refirió al hecho de que Europa, que se constituye como el principal mercado del carbón de Colombia, quiera pasar a otros tipos de energía no producidos por carbón para contribuir así la disminución del calentamiento global.

    “En países como Alemania, Holanda, Suiza y Reino Unido tienen una política de transición energética y es pasar a otros combustibles fósiles de energías renovables por el tema del cumplimiento del cambio climático, pero son políticas que están a mediano plazo, que se darían entre el 2020 al 2030. Somos conscientes que mientras que se hace esta transición se requiere un tema regulatorio, de recursos y plan de acción, porque la energía es más costosa para el usuario.

    En esa transición se necesita nuestro carbón que tiene una ventaja: que es reconocido por su calidad, su poder calorífico y por tener bajos niveles de azufre, lo que permite que no sea tan contaminante como otros”, argumentó.

    Por su parte, el secretario de Agricultura, Carlos Eduardo Campo Cuello, mostró cómo el departamento está articulando con las mineras varias mesas de desarrollo rural. “Emprendimos un acercamiento hacia las mineras, hacia ese 42% del PIB del Cesar; la idea es mirar todos los sistemas de compensación, para que de manera planificada podamos construir espacios juntos, apuntarle a un desarrollo donde empujemos todos. Además de avanzar en proyectos de piscicultura y cacao, donde estamos ante las primeras alianzas público-privadas con las mineras en aportes conjuntos, para ayudar a extender el impacto de esas compensaciones y lograr mejorar la sostenibilidad de ese departamento a través del desarrollo rural y agropecuario”, recalcó.

    A su turno, la directora de la Fundación Carboandes, Rommys Gutiérrez Arias, dio a conocer los aportes sociales de la entidad que representa, la cual lleva 12 años de existencia en la región por iniciativa de la empresa Carboandes, que pese a que en estos momentos no está en el territorio decidió dejar la fundación en el Cesar para generar e impulsar el progreso a través de unas líneas específicas de trabajo: productivo, desarrollo económico, compensación ambiental y participación ciudadana.

    “Lo anterior ha sido posible gracias a recursos que han surgido de alianzas con las entidades públicas y privadas, unidos con la empresa Carboandes, dejando una semilla productiva que queremos trabajar. Nuestro trabajo ha permitido el acercamiento y empoderamiento con las comunidades. Hemos beneficiado con 38 proyectos a más de seis mil familias, representadas en 32 mil personas. Nuestro principal interés es Valledupar y su área metropolitana, pero también hemos llegado a 15 municipios más del Cesar”, expresó.

    La directora de EL PILÓN, Ana María Ferrer Arroyo, aseguró que este medio de comunicación apoya la minería “bien hecha”, por lo que le apuesta a este tipo de eventos para conocer más a fondo las experiencias de las empresas mineras, más allá de la extracción del mineral.

    “Sabemos que el carbón a cielo abierto del Cesar -aunque quedarán menores remanentes para una explotación subterránea- solo tiene, a las actuales tasas de extracción, un horizonte de 20 años, si acaso 30. Y ciertos estamos de que el carbón podría ser sustituido en el largo plazo.

    Aunque no lo vemos tan inmediato como pronostican expertos, por razones de cambio climático, junto con el petróleo e incluso el gas, podrían verse abocados como combustibles fósiles, su marcado uso se irá extinguiendo. Este es nuestro pronóstico hoy”, manifestó.

    Sin embargo, agregó Ferrer Arroyo que este foro debía llamarse ¿Y después del carbón qué? Teniendo en cuenta la anunciada extinción paulatina del carbón en la gran minería.

    “Con todo, este foro, que es la continuidad de una gran preocupación de EL PILÓN por la economía regional, es la oportunidad de preguntarnos cómo construimos fuentes renovables de progreso social y económico, negocios perdurables, capacidad de emprendimiento, formación para el trabajo, para los nuevos trabajos a que nos llama el desarrollo de la ciencia y las nuevas tecnologías digitales con aplicación en las industrias y la agricultura y los servicios, para que la semilla de esa inmensa generación de riqueza temporal no sea, una vez más, desaprovechada en el despilfarro de las regalías, que no la despilfarran las empresas ni la minería, sino corruptos funcionarios junto con su corte de contratistas”, puntualizó.

    La presidenta de la Agencia Nacional de Minería, ANM, Silvana Habid Daza, presentó un diagnóstico del sector minero en Colombia, el cual contextualizó en el departamento del Cesar. 

    El secretario de Agricultura del Cesar, intervino en el foro explicando las apuestas que realiza el gobierno departamental, en alianza con las empresas mineras, para la mejoría del desarrollo rural. 

    La directora de la Fundación Carboandes, Rommys Gutiérrez Arias, dio a conocer los aportes sociales que realiza su entidad en la región. 

    La directora de EL PILÓN, Ana María Ferrer Arroyo, fue la encargada de abrir y moderar el evento de carácter académico.

    ¿Qué dicen las empresas mineras?

    Armando Calvano Zúñiga, director de compensación ambiental de Drummond, aseguró que en las políticas productivas del complejo carbonífero aparecen los programas de revegetalización.

    “Estamos sembrando 2 mil hectáreas de frijol donde están creciendo los estancos productivos como el caño Garrapata, lo que queremos es que lo público se integre. Hay que concientizar a los habitantes de la Serranía del Perijá de que el aguacate tiene buen comercio. En ese mismo proceso está el frijol”, dijo el funcionario, quien además reveló que en los procesos productivos de Drummond existen al menos 80.000 plantaciones por año en los programas de revegetalización.
    En la actualidad, Drummond cuenta con reservas de aproximadamente 2 mil millones de toneladas de carbón en los proyectos La Loma, El Descanso, Rincón Hondo, Similoa y Cerrolargo; los dos primeros en explotación y los tres últimos en proceso de licenciamiento ambiental.

    En el 2016, exportó aproximadamente 32 millones de toneladas de carbón a clientes en más de 30 países en todo el mundo. Es reconocido como un importante productor y exportador de carbón, que satisface los requerimientos de bajo contenido de azufre establecidos en la Fase II de la Ley de Aire Limpio de 1990 (Clean Air Act).

    En el mismo foro, Gabriel Bustos, gerente de gestión ambiental de Cerrejón, explicó los mecanismos de conservación productiva en su complejo minero, los mismos que afianzas tareas de recuperación del suelo.

    “Trabajamos en la rehabilitación de tierras intervenidas por la minería, a veces nos olvidamos que mucho de lo que tenemos viene de esta. Antes de hacer minería encontramos una degradación de tierras en La Guajira, en nuestro proceso productivos hemos sembrado más de 1.6 millones de árboles en más de 310 especies nativas y más de 3.750 hectáreas rehabilitadas que parecieran que nunca hubo ahí explotación minera”, reveló.

    Los 32 años de experiencia minera permiten garantizar el proceso de intervención de tierras.

    “Nosotros podemos compartir las más de tres décadas de experiencias en la rehabilitación de tierras en donde hay explotación minera. Es una oportunidad para que este sector replique las mismas, volviendo los terrenos a una condición similar o mejor a la que se encontró. Estamos promoviendo el bosque seco tropical, todos sabemos de las amenazas a nivel mundial del mismo, estamos recuperándolos y además, trabajamos en el restablecimiento del corredor biológico entre la Sierra Nevada de Santa Marta y la Serranía del Perijá para mejorar estos fragmentos que se han deteriorado, por eso hacemos esfuerzos en la conservación de las fuentes hídricas a través de la implantación de cuencas”, detalló Bustos.

    Detalló la forma cómo cultivos de pan coger benefician a las comunidades cercanas al complejo minero. “La rehabilitación de tierras con especies nativas es otra de nuestras estrategias productivas, pero necesitamos reconstruir un bosque que se deterioró, no por culpa de la minería, sino por los malos manejos de las tierras, la actividad antrópica y las quemas. Estamos construyendo unas parcelas de pan coger para que las comunidades también tengan actividades de comercialización con cultivos como maíz, sandía y fríjol. Pero aquí lo más importante es la rehabilitación de las tierras para prestar servicios ambientales como la regulación hídrica, medicina, alimentos y control de la erosión”, puntualizó.

    Cerrejón ha exportado más de 670 millones de toneladas desde 1985, pero surge la pregunta de ¿cómo contribuir a que en el futuro las tierras rehabilitadas tengan buen uso? El gerente de gestión ambiental de Cerrejón respondió que “a través de la implementación de sistemas de producción sostenible con las comunidades vecinas”.

    El tema del repoblamiento pesquero también fue foco de ilustración para el trabajador de El Cerrejón. En la actualidad se proyectan sembrar 538.500 semillas en la ciénaga La Pachita y 1.256.500 en la ciénaga Mata de Palma para la producción de bocachico. Y en esas mismas fuentes hídricas 240.000 semillas para la producción de doradas.

    Cerrejón, en alianza con el Instituto Geográfico Agustín Codazzi, (IGAC) realizará levantamiento de suelos semidetallado y evaluación biofísica de 2.425 hectáreas de tierras que circundan el área de explotación de la mina, con el fin de desarrollar varios proyectos forestales y agrícolas para impulsar el desarrollo socioeconómico, productivo.

    Estos estudios permitirán conocer datos esenciales con respecto a las características de los suelos para poder diseñar estrategias agroforestales acorde a sus condiciones biofísicas como también a redistribuir proporcionalmente a esas condiciones, la clase de cultivo que deben implementarse teniendo en cuenta la vocación agrícola de los pobladores.

    Esta iniciativa está contemplada dentro de los programas de rehabilitación de tierras que adelanta Cerrejón desde que inició sus operaciones, donde se han rehabilitado cerca de 3.600 hectáreas donde se habían desarrollado actividad de extracción minera.

    Jairo Vergara, gerente de sostenibilidad de Prodeco, fue otro de los invitados al foro ‘Minería y su incidencia en la productividad’, donde destacó los aportes de la mina en los procesos de la misma. “Nosotros tenemos 363 hectáreas de sistemas de agroforestación; 4.666 en planes de conservación y 140 en restauración, y trabajamos con 17 objetivos de desarrollo sostenible”, indicó.

    La minería es el sector más dinámico dentro de la economía del Cesar. Así lo registran datos del Banco de la República en el que precisan que en el período 2000-2016, la producción minera creció a una tasa promedio anual del 8,44 %, por encima del promedio departamental (5,7%) y de los otros sectores tradicionales del departamento.

    El peso de la minería también se observa cuando se mira el crecimiento del Producto Interno Bruto, PIB, per cápita, que es una medida que se usa regularmente para ver la riqueza de un territorio. “Mientras el PIB per cápita con minería del Cesar se incrementó a una tasa promedio anual del 4,25 %, sin minería lo hizo al 2,92 %. Con minería el Cesar estuvo por encima del promedio nacional (3,17 %), pero sin este sector lo hizo por debajo del promedio nacional”, dijo el mismo informe.

    El Cerrejón ha exportado más de 670 millones de toneladas desde 1985, según datos conocidos en el Foro Minería y su Incidencia en la Productividad.

    Fuente: Elpilón / Annelise Barriga Ramírez y Nibaldo Bustamante/

     

  • Opinión – El Futuro Sin Carbón

     

    Carbon En Mano(1)Hace unos días Jeffrey Sachs publicó algunas reflexiones acerca del uso del carbón y la sostenibilidad, en las que indicaba que su papel en la economía global había llegado a su fin debido a sus efectos en el cambio climático. El Acuerdo de París corrobora esa perspectiva y compromete a los países a acabar con el uso del mineral en la generación de energía térmica o en otros procesos industriales, aunque es poco probable que el mundo sacrifique la producción de acero, por ejemplo.

    En Colombia la discusión se centra en los efectos de la actividad minera, no en los del uso del carbón (que es muy bajo), y en las empresas que la desarrollan en La Guajira, el Cesar, Boyacá, Santander y otros departamentos, que han estado en el ojo del huracán desde hace algunos años dado el impacto ambiental (social y ecológico) derivado de la explotación de los yacimientos grandes o pequeños con que cuenta el país.

    Los páramos, por ejemplo, ya no permiten estas actividades, pero hay innumerables empresas familiares que dependen de la extracción en pequeña escala en zonas limítrofes y activan o desactivan el negocio según el vaivén de los precios internacionales y su capacidad de amortiguarlos, a veces a costa del sacrificio de la seguridad de sus trabajadores o el incumplimiento de la normatividad minera o ambiental.

    El reconocimiento de un sector de la economía directamente asociado con la explotación de carbón, esté bien, regular o mal hecha, es el paso fundamental para definir la estrategia de transición hacia un futuro descarbonizado, pues no es poco lo que implica la ratificación de estas decisiones de política global en el futuro de ninguna nación.

    Es imposible “cerrar el grifo” de la noche a la mañana, no es conveniente hacerlo “por decreto” y no es recomendable imponerlo sin considerar el manejo de los pasivos ambientales y sociales que resultarían de una medida apresurada. Por eso, aparte del deber de cumplir e incluso exceder la ejecución de la ley actual, el país carbonero, articulado con el resto de naciones con las que interactúa, debe construir la mejor ruta para llegar a un territorio “libre de carbón”, tal vez en 2050, si no antes.

    Siguiendo las huellas

    Una pregunta inicial para construir estos escenarios es si la decisión de descarbonizar cubre todos los usos del mineral o
    solo aquellos que por sus modalidades mineras o huella climática no serán aceptables. La innovación tecnológica puede cambiar una parte de estas perspectivas (se habla de “carbón limpio”), ya que el mineral sigue siendo un elemento fundamental de muchos procesos productivos del planeta, no necesariamente térmicos.

    A partir de ello, hay que definir, para cada modalidad de explotación y uso, cuál es el tránsito hacia un modelo sustitutivo que considere, en su proceso, subsanar algunas de las deficiencias estructurales que generó la actividad históricamente. La perdurabilidad que implicó la decisión carbonera, por ser una actividad de largo plazo, debe constituirse en aliada de la transición, pues está más ajustada a los ritmos de cambio de los sistemas sociales y ecológicos interdependientes.

    La huella ecológica de la minería de carbón, por ejemplo, persistirá por generaciones, y en algunos casos las inevitables modificacionesdel paisaje que causó se deben convertir en materia de gestión, no de abandono. El cierre minero tiene que ser un proceso restaurativo y de creciente articulación con la gestión territorial tanto a escala local como regional.

    La programación de estos cierres representa un reto a la innovación y la institucionalidad, ya que la actividad minera en sí ha generado aprendizajes muy importantes que deben ser incorporados en el proceso y que a veces no lo logran porque las normas con las que se expidieron las licencias o se planificaron los procesos no son suficientemente adaptativas. No podemos regular el proceso de descarbonizar con los mismos instrumentos con los que construimos la economía del carbón.

    Desde el punto de vista de la gestión de los ecosistemas afectados o transformados por las actividades de extracción, almacenamiento o transporte de carbón, es necesario sintetizar la historia y evolución de cada caso, evaluando las trayectorias de cambio, sus responsables y el potencial de los procesos de restauración de la biodiversidad. Pero sin perspectivas naturalistas ingenuas: en muchos casos hay cambios irreversibles y estamos enfrentados al diseño de los ecosistemas poscarbónicos, si se pueden llamar así, con inversiones adecuadas de las regalías y compensaciones previstas por la norma o con recursos adicionales. La comunidad científica tiene retos importantes en este proceso de ingeniería de la
    sostenibilidad territorial, y los investigadores y expertos el deber de crear narrativas propositivas y serenas del cambio ambiental: no es posible volver al pasado preminero (muchas veces inventado), pero sí construir nuevos paisajes funcionales y muy interesantes, con justicia social y nuevos roles para las comunidades locales que recibirán el legado.

    Sabemos que las transformaciones ecológicas a escala del paisaje traen cambios importantes en la mentalidad y perspectivas de las personas, algunas veces positivos, y a menudo negativos, como en el caso de la solastalgia que el profesor Albrecht reseñaba en sus trabajos acerca de la historia del territorio en el occidente de Australia: la noción de arrepentimiento generacional o nostalgia por el lugar, el solaz, pese a los beneficios materiales que se derivaron de la decisión de explotar. Lo cierto es que en Colombia debemos pensar en ese futuro posminero desde la misma minería, para explorar y experimentar de manera más directa los contextos ambientales en que deberán vivir nuestros hijos y nietos.
    Gobernar esta transición será el reto de las próximas administraciones.

    *Directora del Instituto Humboldt.

    Fuente: Semana.com

  • Pacific Coal gestiona la reestructuración de su deuda para 2017

    Inversion Capitales•  Pacific Coal inició proceso para reestructurar su deuda

    •  Pacific Coal ha implementado medidas para superar la situación mundial de la industria minera


    Barranquilla - esde el pasado mes de julio la compañía Pacific Coal inició el proceso para reestructurar las condiciones de la deuda privada que tiene por US$6,5 millones y ampliar el plazo de vencimiento de la misma hasta el año 2017, por lo tanto, la compañía no se encuentra en default.

    A pesar de que la compañía no es ajena a la situación mundial por la cual atraviesa la industria minera del carbón, ocasionada por la reducción significativa de los precios del mineral en los últimos dieciocho meses, Pacifc Coal, ha implementado las medidas necesarias para superar de manera exitosa la coyuntura por la que atraviesa el sector actualmente.

    Frente a algunas afirmaciones hechas por medios de comunicación, Pacific Coal se permite aclarar lo siguiente:

    1.La participación accionaria de Blue Pacific en Pacific Coal es del 14.41%, así mismo la participación de Pacific E&P es del 8.49%.

    2.La compañía actualmente no cuenta con títulos mineros ni inversiones en el Catatumbo.

    3.La compañía actualmente cuenta con tres concesiones mineras de carbón.

    4.La compañía cuenta con un Contrato de Aporte de Mediana Minería en la mina Cerro Largo (Divisa), que hasta el momento sólo le permite alcanzar niveles de hasta 800.000 toneladas por año.

    "La coyuntura del sector nos está planteando retos frente a los cuales estamos tomando las medidas necesarias que nos permitan seguir adelante con la operación con miras hacia un futuro exitoso", Hernán Martínez, Director Pacific Coal Resources Ltda.

     

    Por: Paisminero.co  / CP- PC

  • Por costos de exportación y los nuevos clientes, llegó el cuarto de hora del carbón

    Carbon 201Por la nueva demanda de países y los buenos costos de exportación en barco, parece indicar que llegó el cuarto de hora para la venta del commodity.

    Hace un año se hablaba del mal momento que vivía el carbón debido a los paros que duraron 77 días y que le costaron al país, según la Asociación de Instituciones Financieras (Anif), $900.000 millones.

    También la crisis estuvo atada al cese de operación de las minas, y a la suspensión de las licencias ambientales de algunas compañías mineras.

    Para el segundo semestre de este año el panorama podría ser distinto pues lo que han reportado las empresas como Drummond, Cerrejón, y Prodeco a la Agencia Nacional de Minería (ANM) es que la producción del mineral ya llegó a 47,3 millones de toneladas mientras que en 2013 la cifra solo alcanzó 40,5 millones de toneladas. De continuar sin ningún percance, podría cumplirse la meta de 89 millones de toneladas.

    Incluso, Drummond le aseguró a Wall Street Journal que su producción este año iba a aumentar 19% y llegaría a 27,2 millones de toneladas. Y la de Cerrejón estaría por encima de 32 millones de toneladas. Estas dos compañías representan 65% de la producción total.

    En los últimos tres años han aparecido en el panorama de principales compradores del mineral nuevos mercados como Turquía, Israel, Países Bajos, Reino Unido, Canadá, que se suman a los tradicionales como Estados Unidos y China.

    Los nuevos han reemplazado la baja demanda de China, que debido a su desaceleración ha perdido participación de mercado pasando de 5% en 2012 a 1%, este año según las cifras de Anif.

    Luis Ferney Moreno, director del departamento mineroenergético de la Universidad Externado, explica que esta nueva demanda se debe a un tema coyuntural. “Se habla del cuarto de hora porque hay países como Israel, Reino Unido, Turquía o países al norte de Europa que compran carbón gracias a una coyuntura específica que varía en producción o reservas para cuando llegue el invierno”, dice.

    Cerca de 90% de la producción anual de carbón es exportado y convierte a Colombia en el cuarto vendedor mundial del commodity. En los primeros seis meses, las ventas externas del mineral han crecido 3,7% con respecto a 2013 a pesar de la caída que ha tenido el precio internacional y que sería el lunar de las cifras. En lo que va corrido del año, el precio más bajo fue de US$55,75 por tonelada y el más alto de US$64,75.

    Los buenos resultados en producción y exportaciones, son según, Andrés Pardo, director de investigaciones económicas de Corficolombiana, una respuesta a las malas cifras que presentó el commodity el año pasado.

    “El carbón tiene un tema positivo y es que como el año pasado fue tan malo, entonces eso está ayudando a los resultados actuales. Hoy hay superávit comercial del producto”, explica el experto.

    En un comentario, Anif agrega que la buena hora del mineral se da gracias a la continuidad de demanda de los países europeos pues para Colombia juega a favor que la tecnología del shale gas-oil esté causando daños en múltiples fuentes de agua así como “las deficiencias en la infraestructura de transporte y almacenamiento de gas líquido.

    Además se sumarían la llegada de dos nuevos mercados. África que inició sus importaciones de carbón colombiano este año e India que aunque el primer semestre no ha sido alentador, se espera que para finales de 2014 juegue un papel importante.

    La Asociación no descarta la menor dinámica de China, y expertos como Pardo también consideran que su demanda no va aumentar, lo que traerá como efecto una estabilidad en el precio.

    “No obstante, a pesar de que el precio está mal, es importante la estabilidad de la demanda, que hace que la actividad del carbón sea sostenible”, asegura Carlos Ronderos, exministro de Comercio.

    Si bien hay un buen escenario para que se mantenga el resultado de las exportaciones y de la producción en general, Anif destaca que existen problemas internos que podrían reducir la oferta del mineral.

    Los que menciona en su comentario son los procedimientos de consulta previa con las comunidades, “los cuales se han convertido en verdaderos vetos a numerosos proyectos y han generado significativas tardanzas en otros”; demoras en licencias ambientales; y sobrecostos de transporte por las deficiencias de la infraestructura férrea.

    Competitividad en estados unidos
    A pesar de la desaceleración del consumo de carbón colombiano debido a la nueva tecnología de shale gas-oil, el commodity es competitivo en Estados Unidos. El bajo costo de transporte por barco y el gran volumen de producto que se puede llevar en uno de ellos (50.000 toneladas) lo hacen atractivo.

    Un informe que presentó el Wall Street Journal indica que el costo de transporte por tonelada del mineral desde los Montes Apalaches a una planta de Florida está en US$26, mientras que importarlo desde Colombia a la misma planta cuesta US$15.

    Junto al precio se suma el volumen de producto que se puede transportar en tren, cada vagón puede llevar solo 100 toneladas y un tren está conformado por 100 vagones, es decir 10.000 toneladas mientras que en barco se llevan 40.000 adicionales.

    Además, está el costo de la mano de obra del sector pues los costos laborales son más bajos en Colombia que en Estados Unidos.

    Aunque el país norteamericano solo consume 3% de la producción mundial, Colombia tendría una gran oportunidad de aumentar sus ventas por estos factores.

    Nuevo gremio jalonará la producción
    La Asociación Nacional de Minería (ACM) tiene buenas expectativas sobre el futuro del sector. Su presidente, Santiago Ángel, señaló recientemente que esperan ser un articulador entre la minería y las comunidades, para evitar que las diferencias entre las zonas productoras y las compañías, traben la actividad y recorten la meta de producción, como ocurrió el año pasado. Ángel también le apostará a que las carboneras fortalezcan la inclusión de los pequeños mineros.

    Las opiniones

    Luis Ferney Moreno
    Director del departamento mineroenergético de la universidad externado
    “Se habla del cuarto de hora porque hay países como Israel o al norte de Europa que compran carbón gracias a una coyuntura específica que varía en producción o reservas para el invierno”.

    Andrés Pardo
    Director de Investigaciones Económicas de Corficolombiana
    “El carbón tiene un tema positivo y es que como el año pasado fue tan malo, eso está ayudando a los resultados actuales. Hay superávit comercial”.


    Cinthya Ruiz Granados


    Fuente: Larepublica.co


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  • Producción de carbón de 2014 cerró en 88,5 millones de toneladas, con aumento de 3,6%

    Carbon Produ 1Bogotá - Según cifras oficiales de la Agencia Nacional de Minería (ANM) de los 88,5 millones de toneladas, la Guajira produjo 34,5 millones toneladas, por parte de Cerrejón, lo que significó un millón más que en el año anterior y el Cesar por su parte alcanzó 47.306.242 toneladas, dos millones más que en 2013. Entre los dos departamentos consiguieron en 92% de la producción.
     
    “Es muy importante lograr estas cifras, e incrementar la producción, esto significa mayores ingresos para el país, ya sea desde el punto de vista de regalías, o de impuestos. También es importante porque estamos aprovechando la dotación de recursos naturales que tenemos. La explotación minera trae generación de valor económico en términos de empleo, además de demanda de bienes y servicios a empresas locales y nacionales”, afirmó la presidenta de la ANM, Natalia Gutiérrez Jaramillo.
     
    La funcionaria agregó que los datos “ratifican una vez más que nuestro principal recurso minero es el carbón y que debemos administrarlo con mucha responsabilidad por la importancia estratégica que tiene”. 
     
    Finalmente, el resto de departamentos registraron el 8% de la producción así: Cundinamarca, 2.387.677 toneladas; Boyacá 1.772.054 toneladas; Antioquía 264.708 toneladas; Norte de Santander 2.198.035 toneladas y Santander 102.117 toneladas.
     
    Fuente: Larepublica.co / Lilian Mariño
     
  • Producción de carbón, el mineral más importante para Colombia, cayó en 2015

    Carb ProductDisminuyó 3.5%. Sin embargo, las fabricaciones de hierro, oro y esmeraldas tuvieron un repunte.
     
    La suspensión del tránsito del tren de Fenoco, el cierre de la frontera con Venezuela y la caída del precio del carbón en el mercado internacional tuvieron un efecto adverso en la industria de carbón del país. De acuerdo con la Agencia Nacional de Minería (ANM), el año pasado se produjeron 3.030.467 toneladas menos que en 2014. Colombia exportó 85.547.513 de toneladas el año pasado.
     
    Sin embargo, no fue solamente este mineral el que tuvo mal año. El níquel tuvo un comportamiento similar dejando cifras en rojo. “La producción de níquel reportó una caída del 11%, pasando de 90.877.271 de libras a 80.844.589, más de 10 millones de libras menos, lo anterior también respondiendo en gran medida a la crisis de precios y la disminución del tenor”, explicó la entidad en un comunicado de prensa.
     
    Entre tanto, el ministro de Minas y Energía, Tomás González, celebró que materias primas como el oro, el hierro y las esmeraldas tuvieron un comportamiento positivo el año pasado. La producción de oro llegó a 1.903.386 millones de Onzas Troy, lo que equivale a un aumento del 3.84% respecto al 2014, mientras que la de esmeraldas repuntó en un 15% pasando a 1.782.058 quilates.
     
    “El crecimiento sostenido y progresivo de estos minerales es resultado de la implementación de buenas prácticas, de la confianza inversionista y del empeño de nuestros mineros por hacer una actividad con altos estándares que es reconocida y solicitada por mercados nacionales e internacionales”, afirmó González.
     
    Por su parte, el hierro repuntó un 33% alcanzando las 901.736 toneladas, lo que se acerca a un millón de toneladas, “cifras que demuestran mayor uso y demanda por parte los sectores de la industria, la construcción y la infraestructura”, dice el comunicado de prensa.
     
    “A pesar de las dificultades, las cifras muestran una industria minera sólida, y decidida a seguir aportando al desarrollo. La ANM trabaja de la mano con nuestros mineros para impulsar el sector, destrabar muchos de los trámites pendientes, modernizar los procesos frente a la ANM, y enfrentar eficientemente la crisis que atraviesa el sector extractivo”, concluyó Silvana Habib Daza, presidenta de la ANM.
     
     
    Fuente: Elespectador.com
  • Proyectan más plantas de carbón

    Carbon 201Expertos reunidos en el Encuentro del Sector Energético sostienen que el país debe aprovechar más el recurso.

    Ante el difícil panorama que presenta la generación de energía hidroeléctrica y mediante plantas térmicas a gas, el país debería pensar en construir más infraestructura de generación que funcione a gas. En eso coincidieron varios de los expertos reunidos desde ayer en el VII Encuentro del Sector Energético Colombiano.

    “Tenemos unos recursos carboníferos muy importantes en el centro del país que no tienen la posibilidad de exportación porque difícilmente llegan a los puertos. Así que cuando la expansión del mercado lo requiera las plantas de carbón son una posibilidad, siempre y cuando se instalen en las bocas de mina para que no tengan dificultades con el transporte”, explicó el exministro de Minas de Colombia, Luis Ernesto Mejía.

    En Colombia, el 21 por ciento de la generación térmica se da con plantas que operan en carbón, y este mineral produce el 9 por ciento del total de la oferta de energía eléctrica en el país.

    Para Alejandro Castañeda Cuervo, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Empresas Generadoras, Andeg, en las proyecciones de la Upme se prevee que a futuro el país podría tener un cincuenta por ciento de generación hidroeléctrica y la otra mitad, a carbón.

    Mientras tanto, la presidenta ejecutiva la Asociación Colombiana de Energía Eléctrica, Acolgen, Ángela Montoya Holguín, la ventaja es que las nuevas tecnologías permiten tener generación térmica, con carbón, con menos impactos medioambientales.

    Los datos de XM muestran que entre 2012 y 2013 los precios del kilovatio hora generado con carbón se cotizó en promedio en 200 pesos por unidad; con combustibles líquidos, 800 pesos y con generación hidroeléctrica se cotizó entre 200 y 400 pesos.


    Fuente: Portafolio.co

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  • Sector minero pide acompañamiento estatal en épocas de 'vacas flacas'

    Mineria MartiPresidente del gremio asegura que se necesita una mano eficiente para que puedan manterse a flote.
     
    Mientras los precios del carbón, principal mineral de exportación, siguen por debajo de los 50 dólares la tonelada, con el cambio de mando en la autoridad minera y la próxima llegada de la abogada Silvana Habib a la Agencia Nacional de Minería, el sector le apunta a lo que según ellos más se necesita: una mano eficiente para que pueda mantenerse a flote.
     
    Para la Asociación Colombiana de Minería (ACM),  la nueva timonel de esta entidad, tiene buenas credenciales en materia de gestión de procesos, que aunque se han atenuado, sigue siendo un problema.
     
    Santiago Ángel Urdinola, presidente del gremio, señala que los dos ejes por trabajar tienen que ser la resolución de este tema y darle, por fin, una respuesta al manejo de la información de títulos a través del catastro minero, que no se ha podido desarrollar.
     
    En cuanto al primero, el directivo llama la atención porque luego de que se logró bajar el número de solicitudes de títulos mineros, que en algún momento llegó hasta las 19.000, hoy hay entre 8.000 y 9.000 trámites de todo tipo que siguen sin avanzar, pero con el agravante de que en algunos casos ya cumplieron seis u ocho años.
     
    “Se necesita un acompañamiento estatal y un pacto por la minería, que nos ayudaría mucho en esta época de vacas flacas”, señala. En las solicitudes represadas hay mucho más que peticiones de áreas, pues otros procesos retrasados son las cesiones de derechos, prórrogas, firmas de contratos, legalizaciones, renuncias de títulos, amparos administrativos y devoluciones de canon superficiario, arriendo que se paga por explorar.
     
    Para la ANM es claro que llegó la hora para que el Estado ponga en marcha un plan de descongestión muy serio, porque esto genera fuertes desestímulos entre los inversionistas, quienes necesitan avanzar en sus iniciativas en tiempos razonables.
     
    “Con la carga tributaria de Colombia y trámites que se demoran cuatro, cinco o seis años, hay un desincentivo gigantesco. Necesitamos una ventanilla minera que sea ágil, eficiente y eficaz”, agregó.
     
    En esta actividad se manejan más de 40 procesos y se necesita un gestor de los mismos, cargo que a juicio de Ángel podrá ejercer Silvana Habib con solvencia, dados sus avances con los Proyectos de Interés Nacional Estratégicos (Pines), figura coordinada desde la Presidencia de la República, que buscaba precisamente revisar trámites que no funcionaran.
     
    Sin vericuetos jurídicos
     
    Para la Asociación Colombiana de Minería, la llegada de una abogada a la ANM muestra que se buscó garantizar que no se enrede con vericuetos jurídicos, sino que tuviera una formación para que pudiera tomar unas decisiones claves e integrales.
     
    “No estoy diciendo que nos tengan que decir sí a todo, pero sí debe haber una respuesta oportuna”, advierte el presidente de la ANM al explicar que las renuncias a áreas se dan por la misma dinámica del negocio, que busca llegar al punto de mayor concentración del mineral.
     
    Fuente: Eltiempo.com
  • Van 1.464 autorizados para transar minerales

    Minerales ProducSe han presentado más de 3 mil solicitudes para el Registro Único de Comercializadores de Minerales, Rucom.

    A partir del primero de enero del próximo año toda persona natural o jurídica que quiera dedicarse a la compra y venta de minerales en el país deberá tener el Registro Único de Comercializadores de Minerales, Rucom, que debe ser expedido por la Agencia Nacional Minera, ANM.

    Pues bien, la Agencia reportó que se han inscrito ya 3.656 comercializadores al registro, de los cuales la entidad ha autorizado a 1.464, que cumplieron con todos los requisitos para ejercer la actividad.

    Entre los restantes, hay 1.039 operadores que aún deben subsanar requerimientos hechos por la autoridad para recibir el registro. De estos, hay 15 que no presentaron el balance general ni el estado de resultados; 613, que no cumplieron con la actividad comercial requerida según los documentos de la Cámara de Comercio y 411 que presentan deudas ante la Dian.

    “El Registro Único de Comercializadores de Minerales es una herramienta para combatir la explotación ilícita de minerales. Como autoridad minera invitamos a los comerciantes para que se registren en estos dos meses que aún faltan, antes del plazo límite ordenado por el Gobierno para el primero de enero”, señaló la Presidenta de la ANM, Natalia Gutiérrez Jaramillo.

    Las personas que no tengan el registro el próximo año, y sigan comercializando podrán recibir sanciones. Incluso la autoridad puede decomisarles los minerales.

    Antioquia, Boyacá, Cundinamarca y Chocó son los departamentos en los que más inscripciones se han recibido hasta ahora.

    Los mineros con títulos de explotación, que también sean proveedores, deben registrarse.


    Fuente: Portafolio.co

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  • Wyoming se aferra al carbón, pese a un futuro incierto

    Carbon WyomingEl estado que produce casi 40% de este mineral en Estados Unidos sentiría el impacto de las nuevas normas ambientales

    GILLETTE, Wyoming—El carbón sigue siendo el rey en el corazón de la cuenca Powder River de ese estado, en donde una columna de camiones que transportan cargas recién extraídas asciende todos los días por una ladera en las afueras de la ciudad.

    Por eso, cuando la conversación en un bar local se centra en las nuevas normas de emisiones de carbono propuestas en junio por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos —reglas que golpearán con mayor fuerza a la industria del carbón— los clientes habituales responden con una mezcla de incredulidad y rechazo.

    "Lo que hacemos aquí nos llena de orgullo", resalta Doug Holzer, operador de equipo pesado en la mina Coal Creek, de Arch CoalACI -0.93% Saboreando una cerveza Budweiser después de salir de su turno nocturno, Holzer, de 57 años, pregunta en voz alta de donde obtendría EE.UU. su electricidad si no fuera por el carbón local. "Estamos calentando a todo el país", asevera.

    A los líderes políticos de Wyoming, el estado que genera 40% de toda la producción de carbón de EE.UU., no les interesa contemplar una era poscarbón. Aunque las nuevas normas de emisiones probablemente acelerarán la transición a otras fuentes de energía para la generación de electricidad, Wyoming ha prometido mantener el carbón como un baluarte de su economía, ya sea para consumo interno o exportación.

    El gobernador de Wyoming, Matt Mead, ha buscado en las últimas semanas defender a un nervioso sector minero al indicar que los niveles propuestos de emisiones no solo perjudicarán al estado, sino al resto del país, que sigue dependiendo del carbón para casi 40% de su electricidad.

    Las nuevas normas de la EPA buscan reducir la contaminación de carbono generada por las plantas de electricidad en un promedio de 30% para 2030 con respecto a los niveles de 2005. La propuesta otorgaría flexibilidad a los estados a la hora de implementar los estándares y Wyoming tendría que disminuir sus emisiones de carbono en 19%, menos que la mayoría del resto de los estados, según el Centro de Clima de Georgetown.


    Las normas propuestas bien podrían intensificar la transición desde el carbón a otras formas de energía que arrancó parcialmente con el auge del gas de esquisto en este y otros estados, lo cual elevó la presión sobre los mineros de carbón de Wyoming para encontrar nuevos mercados.

    A partir de 2012, se han suspendido o están programadas para suspenderse en la próxima década 297 unidades que utilizan carbón en plantas generadoras de electricidad debido a las regulaciones pendientes de la EPA y las fuentes de energía más económicas, según SNL Energy, una empresa especializada en datos de la industria.

    Mead es partidario de que se construyan terminales de carbón en el noroeste del país de modo que el carbón de Wyoming se pueda exportar a mercados en Asia, aunque las propuestas son resistidas por algunas ciudades y activistas que no quieren que los ferrocarriles de carbón atraviesen sus comunidades.

    "Esta batalla y pelea dista mucho de haber terminado, en mi opinión", afirmó Mead a seguidores del Partido Republicano. "Seremos muy enérgicos a la hora de defender lo que es bueno para Wyoming y lo que es bueno para el país".

    Ningún lugar en Wyoming ha sentido el impacto de los estándares propuestos más que la cuenca Powder River, una zona rica en minerales que cuenta con 12 minas de carbón. Según datos del estado, la industria carbonífera empleó a unas 6.500 personas el año pasado y la minería de carbón generó más de US$1.000 millones de ingresos para Wyoming durante el año fiscal 2013, la mayor cifra en una década.

    La mayoría del carbón de Wyoming se extrae aquí y después se envía a más de 30 estados. "El carbón no se va a terminar", dijo el representante Tom Lubnau, el presidente republicano de la asamblea del estado, que representa a Gillette. "Está muy bien tener pensamientos nobles hasta el momento en que el aire acondicionado deja de funcionar".

    En Gillette, un pueblo de 32.000 habitantes donde los mineros se reúnen en los bares y restaurantes después de los cambios de turno, es fácil toparse con la ira contra las políticas federales del medio ambiente. "Nuestra forma de pensar aquí es que si eliminan el carbón, veremos cuantas luces se quedan encendidas y cuántas plantas eléctricas siguen operando", afirma Luke Schlautmann, un mecánico de 34 años que trabaja en una de las minas de carbón cerca del pueblo, mientras terminaba su almuerzo en Lula Belle's Cafe.


    Shane Durgin, presidente de la mina de carbón Belle Ayr, de Alpha Coal West Inc. en la cuenca Powder River, dijo que a menudo escucha las grandes preocupaciones de sus empleados sobre el futuro del carbón y sobre su propio sustento. "Como industria, no somos el hijo predilecto en este momento", expresa. "Tenemos muchos retos" por delante.

    En su defensa de la industria carbonífera, las autoridades del estado indicaron que durante casi una década Wyoming había destinado cantidades significativas para lograr que la producción del carbón sea más contaminante.

    A partir de 2006, se han invertido US$80 millones en fondos estatales y privados para investigación sobre el carbón limpio en la Escuela de Recursos de Energía de la Universidad de Wyoming.

    El año pasado, la legislatura destinó US$15 millones para construir un centro de pruebas para el desarrollo de usos comerciales del carbón, que las autoridades del estado esperan creará un mercado de productos derivados del carbón. El centro será el anfitrión de una competencia de US$10 millones del uso comercial del carbón.

    Wyoming también es un importante productor de gas natural, pero las autoridades del estado dicen que no sería necesariamente fácil para los mineros de carbón aplicar sus habilidades a esa industria.

    Algunos grupos ecológicos afirman que Wyoming simplemente está aplazando lo inevitable. El estado emite la mayor cantidad de carbón per cápita en EE.UU., según los datos más recientes de la administración de información de energía del país. Y el carbón es responsable por casi toda la generación de electricidad del estado.

    Esto tendrá que cambiar, indicaron grupos ecológicos que han instado al estado a diversificar su economía. "Gillette no tiene un plan B", dice Shannon Anderson, una coordinadora del Consejo de Recursos de la cuenca Powder River, un grupo local de preservación. "Wyoming realmente no tiene un plan B".

    Por Dan Frosch

     

    Fuente: WSJournal.com

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