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Wyoming se aferra al carbón, pese a un futuro incierto

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Carbon WyomingEl estado que produce casi 40% de este mineral en Estados Unidos sentiría el impacto de las nuevas normas ambientales

GILLETTE, Wyoming—El carbón sigue siendo el rey en el corazón de la cuenca Powder River de ese estado, en donde una columna de camiones que transportan cargas recién extraídas asciende todos los días por una ladera en las afueras de la ciudad.

Por eso, cuando la conversación en un bar local se centra en las nuevas normas de emisiones de carbono propuestas en junio por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos —reglas que golpearán con mayor fuerza a la industria del carbón— los clientes habituales responden con una mezcla de incredulidad y rechazo.

"Lo que hacemos aquí nos llena de orgullo", resalta Doug Holzer, operador de equipo pesado en la mina Coal Creek, de Arch CoalACI -0.93% Saboreando una cerveza Budweiser después de salir de su turno nocturno, Holzer, de 57 años, pregunta en voz alta de donde obtendría EE.UU. su electricidad si no fuera por el carbón local. "Estamos calentando a todo el país", asevera.

A los líderes políticos de Wyoming, el estado que genera 40% de toda la producción de carbón de EE.UU., no les interesa contemplar una era poscarbón. Aunque las nuevas normas de emisiones probablemente acelerarán la transición a otras fuentes de energía para la generación de electricidad, Wyoming ha prometido mantener el carbón como un baluarte de su economía, ya sea para consumo interno o exportación.

El gobernador de Wyoming, Matt Mead, ha buscado en las últimas semanas defender a un nervioso sector minero al indicar que los niveles propuestos de emisiones no solo perjudicarán al estado, sino al resto del país, que sigue dependiendo del carbón para casi 40% de su electricidad.

Las nuevas normas de la EPA buscan reducir la contaminación de carbono generada por las plantas de electricidad en un promedio de 30% para 2030 con respecto a los niveles de 2005. La propuesta otorgaría flexibilidad a los estados a la hora de implementar los estándares y Wyoming tendría que disminuir sus emisiones de carbono en 19%, menos que la mayoría del resto de los estados, según el Centro de Clima de Georgetown.

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