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Notas de Carbón

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Bajos precios cambian el panorama del carbón en el país

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CoalLa caída de las cotizaciones tiene contra las cuerdas a la industria carbonífera nacional. Una encuesta muestra que el 35 % de los empresarios del sector redujeron sus perspectivas a cinco años.
 
Son tres los fantasmas que oscurecen el panorama de los precios del carbón en el mediano y largo plazo.
 
Según el más reciente reporte del Banco Mundial, el incremento de la oferta de este mineral en el mercado global, la caída de la demanda de China y la presión para reemplazar al carbón de la matriz energética mundial con energías renovables, hace que cada vez se reduzca más el espacio para la venta de esta materia prima.
 
Y es que si bien la caída del precio en los mercados internacionales no fue tan escandalosa como la del petróleo, el lento descenso de las cotizaciones lleva a que los productores hoy reciban la mitad de lo que obtenían hace tres años por cada tonelada del mineral.
 
Esto ha hecho que a pesar de que en el último año el volumen de las exportaciones del país ha caído cerca de 30 por ciento, el valor en dólares de estas ventas solo ha aumentado un 15 por ciento.
 
No obstante, esta desaceleración en el precio de las exportaciones podría ser el inicio de un problema aún más complejo para el país.
 
De acuerdo con una encuesta realizada por Jaime Arteaga & Asociados, entre titulares mineros de carbón, minerales metálicos, piedras preciosas y materiales de construcción, son los primeros los que tienen más sensibilidad a la caída de los precios internacionales, en sus planes de inversión.
 
La encuesta reveló que 35 por ciento de los titulares de carbón piensan reducir o mantener estables sus operaciones en los próximos cinco años; mientras que de los productores de materiales de construcción, solo 19 por ciento proyecta una desaceleración de su actividad; y el 23 por ciento de empresarios de metales y piedras mostraron una perspectiva negativa.
 
Al preguntarles a los empresarios del carbón, por qué reducían la proyección de sus operaciones, el 55 por ciento de ellos aseguró que la razón principal era el precio; mientras que en los demás sectores esta variable no pesó más del 20 por ciento.
 
Para Santiago Ángel Urdinola, presidente de la Asociación Colombiana de Minería, ACM, es tan crítica la situación que este año, por primera vez en la década, la producción de carbón en el país se verá estancada, después de venir de una senda de crecimiento.
 
Las empresas pequeñas son las más vulnerables a esta variación en los precios; sin embargo para las grandes compañías el factor precio también cambia las reglas de juego.
 
En el caso de Cerrejón, por ejemplo, el plan cambió y en vez de apuntarle a un crecimiento en la producción, la empresa le apuesta a mantenerse estable, por el orden de las 33 millones de toneladas.
 
Fuentes de Drummond también explicaron que la caída del precio ha obligado a cambiar el ritmo de las inversiones, en particular para el desarrollo de nuevos proyectos.
 
Mientras que para empresas como CNR la coyuntura internacional significó un cambio de dueños, pues esta firma fue adquirida por la gigante estadounidense Murray.
 
Los precios, sin embargo, no son la única preocupación de los productores: este año una restricción judicial frenó durante ocho meses la operación nocturna de Fenoco, el tren que transporta el 50 % de la producción nacional a puerto, también los altos costos logísticos para los productores del interior y el tema tributario.
 
Según datos de la ACM, de todos los países productores de carbón del mundo Colombia es el segundo con mayor carga impositiva, después de Indonesia.
 
El freno de las inversiones que se prevé en la encuesta de Jaime Arteaga es, sin duda, un mal augurio para los pronósticos del Gobierno Nacional, que calculan que a final de este cuatrienio el país llegará a las 100 millones de toneladas de carbón producidas en el año. Por ahora, incluso cumplir con el objetivo de los 90 millones ha sido un logro esquivo.
 
EL MERCADO INTERNO, UNA OPCIÓN 
 
Una de las alternativas que estudia el Gobierno para darles uso a las reservas de carbón del interior es estimular la creación de plantas térmicas que funcionen con este mineral.
 
Esto, dice el Ministerio, permitiría darle mercado al carbón que se produce en el interior del país y diversificar la matriz energética.
 
“Usar ese carbón en las termoeléctricas es una opción real para la zona de Cundinamarca y Boyacá, en especial ahora que los combustibles líquidos no le están sirviendo al país. Esto además dinamizaría el empleo en estas regiones”, explicó Eduardo Chaparro, experto en el sector.
 
Nohora Celedón - Portafolioc.o
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