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Vale y BHP son demandadas por US$44.000 millones por desastre minero en Brasil

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SamarcoRÍO DE JANEIRO (EFE Dow Jones)—Fiscales federales en Brasil entablaron una demanda civil el martes contra BHP Billiton Ltd. y Vale S.A., compañías mineras responsables de la catastrófica ruptura de una presa en noviembre, pidiéndoles que desembolsen 155.000 millones de reales (US$43.550 millones) para las labores de limpieza y reparación, una cantidad muy superior a la que el Gobierno había calculado inicialmente.
 
Si es ratificada por un juez, la demanda obligaría a la brasileña Vale, a la minera anglo-australiana BHP Billiton y a su sociedad conjunta Samarco Mineração a depositar inicialmente 7.700 millones de reales en un fondo independiente para la limpieza del área afectada por la avalancha de aguas y lodos contaminados que provocó el colapso de la presa de residuos de Fundão el 5 de noviembre. El accidente, considerado el peor desastre medioambiental de la historia de Brasil, provocó una avalancha de residuos que cobró la vida de 19 personas, destruyó pueblos y contaminó más de 600 kilómetros de cauces de ríos antes de llegar al Océano Atlántico semanas después.
 
Esta demanda representa la mayor respuesta al desastre hasta la fecha por parte de las autoridades. “Basándonos en estudios preliminares, el impacto humano, económico y socio-medioambiental causado por la ruptura de la presa de Fundão es, cuanto menos, equivalente al comprobado en el Golfo de México”, señalaron los fiscales en un comunicado.
 
La cantidad exigida podría dar al traste con un acuerdo de referencia entre las mineras y el Estado brasileño a principios de marzo. En dicho acuerdo, las compañías acordaron gastar tan sólo 9.460 millones de reales hasta 2030 a través de una fundación dirigida principalmente por personas designadas por las propias firmas.
 
BHP dijo en un comunicado después del anuncio de la demanda que “sigue comprometida a ayudar a Samarco a reconstruir la comunidad y a restaurar el medio ambiente afectado por la falla de la presa”.
 
Samarco y Vale no respondieron inmediatamente a correos electrónicos solicitando una declaración sobre la demanda.
 
Las acciones de BHP cayeron más de 9% en la bolsa de Australia.
 
or PAUL KIERNAN
 
WSJournal.com
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