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Oro y Otros Minerales

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Mineros de Íquira exportan el mejor oro de Colombia

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Mineros De Quira Desde lo más profundo de las montañas de Íquira, occidente del Huila, extrajeron el oro con el que elaboraron la Palma de Oro del pasado Festival de Cannes.
 
Oro (ético), extraído y procesado por los socios de la Cooperativa Agrominera de Íquira, la única en Colombia conformada por mineros artesanales, legalmente constituidos.
Hoy son un orgullo para el país, pues de todas partes del mundo están llegando a conocer la experiencia de estos campesinos que en el año 2004 decidieron unirse y aunar esfuerzos por obtener los títulos mineros y apostarle a la minería responsable.
 
No dudan en decir que el oro que explotan de sus tierras, reposa en las mejores casas de joyas de Francia, Inglaterra, Suecia, entre otras y que por cada kilo de oro exportado obtienen un premio de cuatro mil dólares.
 
Todo esto debido a la certificación Fairmined, otorgada por la Alianza por la Minería Responsable(ARM), la cual da fe que el oro explotado en zona rural de Íquira, es un proceso justo y que el metal precioso de ahí es extraído por mineros artesanales de pequeña escala certificados bajo el estándar Fairmined.
 
El metal precioso junto con las actividades diarias del campo les está dando al sustento directo a más de 66 personas todas oriundas de la región.
 
Las oficinas de la Cooperativa quedan en el centro poblado de Pacarní, a 20 minutos de Íquira y desde hace un mes están estrenando sede que por muchos años estuvo ubicada en una humilde vivienda.
 
Y desde allí la secretaria, quien está debidamente uniformada e identificada es la encargada de atender y guiar aquellos inquietos como nosotros por el tema de la minería responsable.
 
LA NACIÓN, llegó hasta lo más profundo de las minas y conoció de cerca el proceso de extracción del preciado metal, desde que sale en pequeñas rocas que a simple vista pasan desapercibidas hasta que es procesada en las gigantescas plantas de beneficio en el que después de un proceso de 15 días, se puede ver el producto.
 
 
José Ignacio Pérez Valenzuela, representante legal de la Cooperativa Agrominera de Íquira, explica que la Cooperativa fue creada por un grupo de personas que decidieron apostarle a la minería y agricultura.
 
Fue así que el 4 de abril de 2004, fueron legalmente constituidos, para la fecha 11 mineros artesanales se convirtieron en socios de la Cooperativa Agrominera de Íquira
En un principio solo fueron 11 socios, hoy tienen 31, están 100 por ciento legalizados y cuentan con el apoyo de varios países, que ven en esta pequeña empresa un ejemplo mundial de minería legalmente responsable.
 
“Fuimos creciendo y mostrando lo que tenemos, países como Francia, Inglaterra, Estados Unidos, Holanda, Canadá, Suiza, Noriega, Bolivia y Perú, nos reconocen, tienen los ojos puestos en nosotros”, comenta con alegría José Ignacio.
 
Desde hace dos años han tenido el acompañamiento de la empresa Alianza por la Minería Responsable (ARM), la cual viene asesorándolos, en el tema minero y ambiental, mirando cómo trabaja la cooperativa y cuál es el manejo de los proyectos y compromisos adquiridos.
 
La certificación
 
“Cumplimos con muchos requisitos de varios estándares que manejan.  Nos hicieron una auditoria y de 200 requisitos que ellos exigían para el estándar que manejan, nosotros cumplíamos con 189. Vieron que estábamos organizados y comenzaron a visibilizarlo a nivel internacional”, narró.
 
Otras empresas a nivel internacional que trabajan con la minería y que llevan mucho más tiempo en el mercado que los mineros de Íquira, han comenzado a pedir asesorías.
 
“Todos estos países han querido venir a pedirnos asesoría, a conocer las minas, las plantas, los asociados. Haciendo miles de preguntas de cómo nos asociamos, qué tiempo llevamos formalizándonos.
 
Debido a todos estos compromisos que se han cumplido lograron una certificación de ‘oro verde o limpio’, lo que les ha servido para hacer las exportaciones directamente.
 
Logrando que el oro sea vendido con un sobreprecio por encima del local, fuera de eso reciben un premio de 4 mil dólares por cada kilo que se venta.  
 
Del campo a la mina
 
Hace más de 50 años, varios moradores de la región sabían que existía el oro, se encargaron de hacer las primeras exploraciones de la manera más artesanal y las nuevas generaciones se han encargado de tecnificar y llevar a la legalidad la extracción de este metal precioso.
 
Oro que hoy hace parte del anaquel del director francés Jacques Audiard ganador de la Palma de oro del Festival de Cannes, estatuilla elaborada por la prestigiosa joyería Chopard con el oro de los mineros artesanales de Íquira.
 
A pesar de ser un grupo pequeño de socios, la minería que hoy realizan poco a poco la han ido tecnificando, ahora cuentan con las plantas de beneficio, compresores, perforadoras, y explosivos.
 
“Fue difícil llegar a ese momento de concientizarnos de qué queríamos hacer, cada uno estaba dispuesto a trabajar por su cuenta. Cómo empresa nos tocó organizarnos y cumplir los reglamentos”, indicó el representante legal.
 
La Cooperativa, tiene concesionada un total de 374 hectáreas con 1.125 metros. Hasta el momento solo han realizado un 30 por ciento de explotación.  
 
“Ser legal es algo que lo compromete mucho a uno, hubo personas que no querían unirse para evadir compromisos. Hoy en día hay personas de esas que ya se han asociado a la cooperativa al ver el crecimiento que se ha tenido”, comentó.
 
En crecimiento
 
La cooperativa tiene actualmente 33 socios y alrededor de 300 familias se benefician hoy de la minería, entre dueños, empleados y profesionales, pues cuentan con ingenieros de mina, geólogos, asesores jurídicos, contadores y ambientalistas.
 
Según ellos, en este momento están generando 69 empleos directos, organizados con todas las prestaciones de ley.
 
Impacto ambiental
 
José Ignacio, reconoce que en su momento fue duro mitigar la contaminación, pero a través de muchas capacitaciones buscaron darle una solución de raíz a este problema.
 
El principal problema ha sido el de los residuos estériles (rocas de las minas que no tienen valores), no cuentan con la infraestructura para depositarlos.
 
Explica que la mayoría de estos desechos los están depositando en las vías para mejoramiento. Sin embargo, algunas no cuentan con las condiciones acordes para depositar el material.
 
“Estamos trabajando en el proyecto de una planta de triturado para llevar todo el material y así darle una mejor disposición. Una de las tareas que tenemos es conseguir el lote. Hay unas conversaciones con el dueño de un terreno a ver si podemos concretar el negocio. Lo importante es que esté cerca al pueblo”.
 
Planta de beneficio
 
Grandes tanques son los encargados de almacenar parte de los químicos que se utilizan para lograr arrebatarle el oro a la roca una vez convertida en lodo.
 
Sistema que ha ayudado a mitigar la contaminación en un 98 por ciento ya que en estas plantas no se hacen vertimientos, son circuitos cerrados. Pasaron de un 100 por ciento de utilizar mercurio a un cinco por ciento.
 
En contra
 
La historia de Luis Alfredo González, socio de la Cooperativa y concejal del municipio de Íquira, se remonta a los años 65 y 70 cuando su padre supo de la presencia del preciado metal en las montañas de las cuales era dueño.
 
“Tenía el conocimiento que existía una minería subterránea y fue así que en el año 1999 comenzamos a explorar de nuevo. Fue para estas fechas cuando nació el boom de la minería. Yo fui un crítico de estas prácticas, pero la inestabilidad financiera con los cultivos me llevó a replantear otras formas de sustento”, habló.
 
Fue así que Luis Alfredo, decidió hacer parte del trabajo de la minería, en el año 2005, ya existía la Cooperativa Agrominera, y fue allí donde se vinculó hasta el día de hoy.
“Estamos trabajando día a día como empresa, hemos avanzado bastante. Hoy estamos por encima de otras asociaciones que nos están tomando como ejemplo. Uno aprende cosas buenas y cosas malas, pero siempre implementamos las buenas”, expuso.
 
De acuerdo con González, el tema de la minería tiene en el imaginario de la gente que esta es una gran depredadora del medio ambiente.
 
Sí miramos otros los municipios de Colombia donde se practica este trabajo, la contaminación es grave en ríos, quebradas, humedales, ya que no tiene un control más técnico.
 
“Somos pioneros de algunas prácticas muy sencillas, como las de no hacer vertimientos, a través de la utilización de unos tanques sedimentadores en el que se clarifica el agua y vuelve a ser reutilizada. Método que les ha dado buen resultado, y todo el lodo que queda también adquiere valores, obteniendo químicamente el oro”.
 
Algunas de las maquinarias han sido suministradas por el Banco Interamericano de Desarrollo BID, y el Ministerio de Minas.
 
“Quienes compraban antes el oro lo fundían con el mercurio el cual se iba al medio ambiente, hoy tenemos un aparato llamado retorta que a base de calor se deposita la amalgama, recogiendo el mercurio en un recipiente con agua para que no se expanda al medio ambiente y así volverlo a reutilizar”, explicó a LA NACIÓN, Luis Alfredo.
 
Producción  
 
El año pasado la Cooperativa Agrominera de Íquira, tuvo una producción de 36 kilos de oro, para el mes de diciembre se hizo la primera exportación de 1.200 gramos de oro de 24 quilates.
 
En lo corrido del 2015 han exportado 6.788 gramos de oro.
 
“La explotación aún es muy baja, estamos tratando de conseguir un proyecto de repotencialización de la energía para la zona minera ya que es deficiente. Por eso no se puede desarrollar mucho la explotación, la idea es tener una buena energía para comprar equipos, ascensores y taladros”.
 
Las minas están a lo largo de tres veredas vecinas -todas cubiertas por cafetales casi verticales- en las que sobresalen las compuertas que dan entrada a los estrechos laberintos de túneles que serpentean hasta 300 metros bajo tierra, siguiendo el camino de las vetas de oro que relucen como estrías sobre la piedra gris.
 
Internacionalización
 
“Tenemos un estándar de calidad el cual no dice que estamos haciendo las cosas bien. Queremos seguir exportando. Entre más ventas tengamos, más recursos nos entran, buscaremos cómo devolverle a la tierra lo que nos ha prestado”.
 
Y es por eso que buscando devolverle a la naturaleza lo que les ha prestado, la Cooperativa compró varias hectáreas de selva virgen cerca de las minas declarándola reserva forestal.
 
Lugar en el que la mayoría de las minas se encuentran en la vereda El Cedro, Damitas, Buenos Aires y San Luis.
 
Minas como La Milagrosa, San Roque, San José, El Silencio, El Filón, Cipriana, La Unión, Higuerón, Santa Ana, Sata Martha y El Túnel, hacen parte de la Cooperativa Agrominera de Íquira.
 
“Hace dos meses nos visitaron representantes de la moneda extranjera de la Reserva Federales. Se fueron muy contentos de ver de donde era extraído el oro con que son elaborados sus productos”, explicó Luis Alfredo.
 
James Pérez Alarcón, es otro de los socios y dueño de la mina la Milagrosa, en la cual trabajan desde hace 11 años.
 
Pérez, reconoce que estar legalmente constituidos les ha generado mucha tranquilidad a la hora de trabajar, pues estar así les ha ayudado a internacionalizarse y ser reconocidos.
 
Fuente: la nación.com.co
 
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