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Hidrocarburos

El auge energético de EE.UU. no pierde fuerza

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Nuevas técnicas de perforación y el uso de la fracturación hidráulica prolongan el 'boom' de la producción de petróleo y gas en el país
 
Gas ShaleLos escépticos del auge energético de Estados Unidos no se cansan de decir que la bonanza tiene los días contados porque requiere la perforación de un número cada vez mayor de pozos.
 
No obstante, el boom ya ha durado más de lo que nadie había imaginado hace una década y todavía tiene margen para seguir creciendo. Esto se debe a que los yacimientos de crudo y gas natural se han vuelto más productivos, una tendencia hasta ahora no reconocida pero potente que debería mantener el flujo de combustibles.
 
En 2003, la industria energética estadounidense recién empezaba a combinar las técnicas de perforación de esquisto y el posterior uso de la fracturación hidráulica, disparando toneladas de agua, químicos y arena contra las rocas.
 
Four Sevens Oil Co. perforó el mejor pozo de gas de ese año, en el yacimiento de esquisto llamado Barnett, en Texas, según Drillinginfo, un servicio de datos de la industria que realizó un análisis encargado por The Wall Street Journal.
 
Four Sevens utilizó lo que en ese entonces se consideraba unos exorbitantes 2,8 millones de galones de líquido y más de 100.000 kilos de arena para fracturar el yacimiento, llamado Braumbaugh, el apellido de la familia dueña de los derechos minerales.
 
Durante su rendimiento máximo, el pozo expulsaba 5,9 millones de pies cúbicos de gas al día. "Estábamos muy contentos", dice Dick Lowe, cofundador de Four Sevens. Cuando el estado de Texas publicó los datos de producción, los competidores sintieron envidia.
 
Hoy, sin embargo, Braumbaugh parece insignificante.
 
Cabot Oil & Gas Corp. COG -1.40%  perforó el mejor pozo de gas en EE.UU. el año pasado, en Pensilvania. Con perforaciones horizontales más largas y fracturando el yacimiento repetidamente, Cabot inyectó 12,5 millones de galones de líquido, más de cuatro veces la cantidad que usó Four Sevens, y empleó seis millones de kilos de arena.
 
El pozo produjo 30,3 millones de pies cúbicos al día, cinco veces el récord que había establecido Four Sevens una década antes. "Ese es un pozo realmente bueno", reconoce Lowe. "Creo que soñé con perforar uno de ese tamaño".
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