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Hidrocarburos

‘El fracking es un seguro para la autosuficiencia petrolera’

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Echeverry EcopetrolLa petrolera colombiana enfocará sus esfuerzos en la producción de petróleo de esquisto en el Valle Medio del Magdalena.
 
En la cuenca del Valle Medio del Magdalena se calcula un depósito de al menos 5.000 millones de barriles de petróleo en los llamados Yacimientos No Convencionales (YNC) que, para los analistas, significaría el triple de las reservas actuales del país.
 
En diálogo con Portafolio, Juan Carlos Echeverry Garzón, presidente de Ecopetrol, explica las razones por las cuales la petrolera le apostará al desarrollo de los yacimientos no convencionales en esta zona del país. El anuncio lo hizo a propósito de la realización en Barrancabermeja, del primer foro sobre esta clase de operación.
 
¿Por qué se deben iniciar lo antes posible los proyectos de los YNC?
 
En el 2016, las reservas probadas de crudo del país fueron de 1.665 millones de barriles, lo que significó una reducción de 17% frente al año anterior. Si bien el balance estuvo impactado por el descenso en los precios internacionales, no puede pasar desapercibido que la relación de reservas-producción de Colombia es apenas de 5,1 años en crudo, con los niveles de extracción del año pasado. 
 
¿La producción de YNC ayudará a aumentar las reservas de crudo?
 
Los YNC se podrían convertir a largo plazo en el ‘seguro’ para conservar nuestra autosuficiencia en materia petrolera. Evitarían la importación de derivados, a costa de un fuerte impacto para la economía nacional y las familias. Colombia no se puede dar el lujo de destinar millonarios recursos de sus divisas para importar combustibles. 
 
¿Cuál es el potencial de los YNC en Colombia?
 
Estudios realizados por firmas independientes y el Gobierno Nacional dan cuenta de su potencial en el Valle Medio del Magdalena de al menos 5.000 millones de barriles de crudo y 20 terapies cúbicos de gas. Es decir, tres veces las reservas probadas de crudo y cinco veces las de gas. Aseguraría con holgura la autosuficiencia energética más allá del 2030 o 2040. Técnicos de Ecopetrol han calculado que el volumen de aceite original proveniente de los YNC puede ser tres veces superior al de los yacimientos convencionales. 
 
¿En beneficios para el ‘downstream’?
 
De cristalizarse la extracción de una parte de esos recursos, habría crudo suficiente para cargar las refinerías. Esto viabilizaría proyectos como el Plan Maestro de la Refinería de Barrancabermeja; mejoraría el balance entre crudo pesado, liviano y gas de Colombia; y garantizaría el abastecimiento de hidrocarburos líquidos en el centro del país.
 
¿En la producción de los YNC hay afectación del medioambiente?
 
Debemos liderar está discusión con argumentos técnicos y rigor científico. Podemos demostrar que la explotación se puede hacer con responsabilidad, sin poner en riesgo las fuentes hídricas, respetando el agua, el medioambiente y las comunidades circundantes. 
 
Al revés, creando inmensas posibilidades para el Magdalena Medio. En cuanto al agua, los YNC requieren menos recursos que un desarrollo convencional. El líquido solo se necesita de manera puntual durante los primeros 30 o 40 días en los que se construye el pozo, y luego no se necesita reinyectar de forma permanente, a diferencia de los campos tradicionales donde utilizamos agua del mismo yacimiento continuamente.
 
¿Por qué el país debe desarrollar los YNC?
 
Colombia no puede ser ajena a la nueva realidad del mercado mundial del petróleo. Este es un tema que toca la fibra de la soberanía energética tal como ha sucedido en otras latitudes. Contamos con una regulación moderna y estricta, incluso más severa en algunos aspectos que la de EE. UU., Canadá o Argentina, lo que obliga a la industria a ser en extremo rigurosa en la puesta en marcha de este tipo de iniciativas.
 
¿Los YNC pueden cambiar la tendencia petrolera de Colombia?
 
El desarrollo de los YNC cambió la historia petrolera de Estados Unidos y del mundo. 
Confío en que también, y para bien, cambiará la historia petrolera de Colombia. Ese petróleo permitirá pagar la paz, la salud y la educación de las próximas generaciones. Las ganancias sociales que ha dejado esta industria en los últimos treinta años no deben perderse. No podemos seguir con esta riqueza enterrada en el subsuelo. Sería un error histórico y una mala herencia para nuestros hijos.
 
¿Cuáles son los proyectos en YNC que tiene Ecopetrol y en cuánto se estima que comience su operación?
 
Las áreas con mayor potencial para desarrollar interesantes proyectos de YNC se encuentran en el Valle Medio del Magdalena y están muy cerca a los actuales campos de producción de Ecopetrol. En superficie corresponden a escalas muy similares a campos convencionales que se han venido explotando por cerca de un siglo, como es el caso de La Cira-Infantas. Nuestra gente se encuentra estudiando las formaciones geológicas; no hay una fecha definida para iniciar un proyecto en particular.
 
¿Qué ventaja tiene estar en el Magdalena Medio?
 
Allí nació la industria petrolera hace 99 años. La gente de esa región ha convivido toda la vida con pozos, taladros, una gran refinería y oleoductos. Esa es una ventaja. Allí se encuentra ya disponible el acceso a infraestructura de producción, transporte y refinación compatible con mayor explotación de petróleo. Además, estamos hablando de la posibilidad de tener petróleo liviano, ideal para la refinería de Barrancabermeja. En esta zona tiene presencia esa gran formación, denominada La Luna, que podría ser el tercer mayor reservorio de este tipo de yacimientos en el continente americano. 
 
¿Ecopetrol está interesado en ampliar su operación en YNC dentro o fuera del país?
 
El principal beneficio de evaluar y probar el potencial de recursos atrapados en los YNC es que el país podría acceder a una fuente de hidrocarburos que le podría representar una opción de reemplazo de sus reservas más allá del 2020. Nos la queremos jugar por desarrollar estos proyectos no convencionales en Colombia antes que en el exterior, con beneficios de empleo y contratación de bienes y servicios para los colombianos. 
 
En el caso de Ecopetrol, con la explotación de YNC, las reservas petroleras previstas por la compañía podría aumentar de 6,8 años a 11 años, según estimaciones iniciales de los técnicos de la petrolera.
 
Fuente: Portafolio.co
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