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El director ejecutivo de Chevron advierte sobre los altos precios de la energía y la escasez de suministro

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El mundo enfrenta altos precios de la energía en el futuro previsible, ya que los productores de petróleo y gas natural resisten la tentación de perforar nuevamente, según el máximo ejecutivo de Chevron Corp. 
 
“Hay cosas que están interfiriendo con las señales del mercado en este momento que no habíamos visto antes. Eventualmente las cosas funcionan, pero eventualmente pueden pasar mucho tiempo ”, dijo el miércoles el director ejecutivo Mike Wirth en una entrevista en la sede de Bloomberg News en Nueva York. Espera precios fuertes para el gas, el gas natural licuado y el petróleo, al menos "por un tiempo", sin especificar un plazo.
 
A pesar de que los precios del petróleo y el gas se han disparado este año a medida que el mundo se recupera de la pandemia de Covid-19, los principales productores se han mostrado reacios a invertir su efectivo en nuevos proyectos, un cambio en el comportamiento de los repuntes anteriores. Eso genera preocupaciones sobre la escasez. Europa ya se enfrenta a su peor crisis de gas natural en décadas, con precios que suben a niveles récord incluso antes del invierno, cuando la demanda suele ser más fuerte.
 
Una de las razones por las que los ejecutivos son cautelosos a la hora de invertir el dinero de la inversión en nuevos suministros es que los accionistas no han demostrado que están de su lado. Quieren que se les devuelva el efectivo de inmediato en lugar de verlo reinvertido en nuevos desarrollos. Aunque los mercados de materias primas en alza están "indicando que podríamos invertir más", los precios de las acciones están enviando a las salas de juntas una señal diferente, dijo Wirth.
 
"Hay dos señales que estoy buscando y solo veo una de ellas" en este momento, dijo. “Podríamos permitirnos invertir más. El mercado de valores no está enviando una señal que diga que piensan que deberíamos estar haciendo eso ".
 
Algunos inversores no están dispuestos a respaldar nuevos proyectos después de que las empresas de petróleo y gas desperdiciaran miles de millones de dólares en operaciones de bajo rendimiento durante la última década. Otros están observando las señales del cambio climático y tratando de evaluar si las empresas están haciendo cambios lo suficientemente rápido. Los riesgos son reales: un tribunal holandés ordenó a Royal Dutch Shell Plc reducir las emisiones de carbono en un 45% para 2030 a principios de este año, y Exxon Mobil Corp. se vio obligada a dar marcha atrás en un plan de expansión agresivo en medio de Covid-19 y los disturbios de los accionistas. 
 
"Hay algunas dinámicas realmente nuevas, ya sea la política del gobierno, los esfuerzos para restringir el capital a la industria, para hacer que sea más difícil para la industria acceder a los mercados de capital", dijo Wirth. "Eso en el corto plazo podría crear algún riesgo para la economía global".
 
Es poco probable que Chevron, la segunda mayor petrolera occidental, se oponga a la tendencia y persiga una nueva producción, a pesar de tener la posición financiera más sólida entre sus pares. El año pasado recortó su gasto de capital en casi un tercio y, inusualmente, se comprometió a mantenerlo en niveles bajos hasta el 2025. Un anuncio a principios de esta semana para impulsar el gasto en tecnologías de transición energética revierte solo una parte de esos recortes. 
 
Cuando llegan nuevos proyectos a la mesa, sus emisiones futuras son "una gran parte de nuestro proceso de toma de decisiones", dijo Wirth. Chevron se ha comprometido a reducir su intensidad de emisiones progresivamente durante las próximas décadas, lo que sugiere que las operaciones con mayor contenido de carbono, como las arenas petrolíferas, pueden tener más dificultades para recibir luz verde. 
 
Puede haber algún alivio para los precios del petróleo, al menos a corto plazo. La capacidad de la OPEP para traer de vuelta al mercado barriles previamente reducidos ayudará a estabilizar los precios durante los próximos meses. Pero con la producción severamente restringida fuera del cartel, los precios a mediano plazo pueden mantenerse fuertes, dijo Wirth. Los productores de esquisto, que han mantenido controlados los precios durante gran parte de la última década con inundaciones de petróleo, ahora se centran mucho más en obtener beneficios que en perforar nuevos pozos. 
 
"Mirando durante unos años si la economía global continúa creciendo y recuperándose después de Covid, ¿hay suficiente reinversión en la energía que gobierna el mundo hoy?" Dijo Wirth. "¿O estamos recurriendo tan rápido a la energía que corre mañana que creamos un problema a corto plazo?"
 
Por Kevin Crowley para BLOOMBERG