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España y Portugal encabezan ambiciosos planes de hidrógeno verde

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Países como España, Portugal y Marruecos tienen un potencial significativo para la producción de energía solar y eólica, lo que los posiciona como potenciales exportadores de energía verde.
El Mediterráneo tiene grandes sueños de convertirse en la potencia de energía limpia de Europa, pero aún le queda un largo camino por recorrer antes de que ese objetivo sea económica y logísticamente viable. Entre su abundante sol para energía solar y su considerable infraestructura de gas natural existente, que podría reutilizarse para canalizar hidrógeno verde en toda la región, existe un gran potencial. ¿Pero podrán aprovecharlo?
 
El Mediterráneo goza de una bendición geográfica en lo que respecta al potencial de energía verde. Países como España, Portugal y Marruecos cuentan con enormes cantidades de luz solar y viento, y una densidad de población mucho menor que la mayor parte de Europa. Esto les da el potencial de construir enormes parques solares y eólicos con los que la mayoría de los países sólo podrían soñar, preparándolos para convertirse en exportadores de energía verde en un momento en que Europa busca cada vez más asegurar más energía limpia. Y el norte de África y España ya están aumentando el potencial de transporte de energía  a través de cables submarinos .
Si bien esto parece la receta perfecta para construir nuevas rutas comerciales para la energía limpia, el Mediterráneo está asumiendo un gran riesgo al intentar desarrollar demasiado el sector y demasiado pronto. "Europa tiene que poner en marcha un mercado para una nueva fuente de energía y hacerlo en un ámbito desregulado con muchos actores competidores",  advirtió The Economist  a principios de este mes. "Aumentar simultáneamente la demanda y la oferta es un delicado acto de equilibrio". 
 
El caso del hidrógeno español ejemplifica exactamente estas cuestiones. España ha estado a la vanguardia del movimiento del hidrógeno verde gracias a su abundante potencial de energía renovable y un entorno energético favorable, pero parece que el país ha puesto el carro delante del caballo. Es posible que Europa  no esté preparada  para importar tanto hidrógeno verde como España planea exportar. Los expertos advierten que España debe tener cuidado de no hacer estallar las actuales cadenas de suministro de energía en aras de un potencial exportador no prometido. "Hay una secuencia en términos de lo que es lógico hacer",  dijo a Bloomberg a principios de este año Martin Lambert, jefe de investigación sobre hidrógeno en el Instituto de Estudios Energéticos de Oxford . "El primer paso es hacer todo lo posible para descarbonizar el sistema eléctrico a nivel local, luego producir hidrógeno a partir del excedente de energía renovable para utilizarlo localmente y luego pasar a las exportaciones". 
 
Es más, el gobierno español ha invertido dinero en el desarrollo del sector sin trabajar primero en la logística necesaria para poner en funcionamiento la tecnología necesaria. También en este sentido España se está adelantando un poco. Actualmente, España carga con un electrolizador de hidrógeno verde de última generación que  no funciona , gracias a un fallo de diseño por parte del fabricante estadounidense Cummins. Como resultado, la red de autobuses y pilas de combustible basados ​​en hidrógeno que fueron diseñados para funcionar con el hidrógeno producido por el electrolizador también permanece inactiva, y ahora parte del electorado español, así como aquellos a quienes votarán para ocupar sus cargos, parecen estar cada vez menos interesados ​​en impulsar la industria hacia adelante. 
 
Y España no está sola en su estrategia potencialmente equivocada. Portugal también se ha fijado objetivos ambiciosos para su propio sector de producción de hidrógeno verde. A principios de este año, el país  duplicó sus propios objetivos  de capacidad de producción y ahora apunta a que su nueva capacidad de electrolizadores para  producir hidrógeno verde  alcance los 5,5 GW para 2030, y planea invertir decenas de millones de euros en ese esfuerzo. 
 
Y si bien el Mediterráneo tiene más potencial de energía renovable de lo que su propia población podría consumir, esto no significa necesariamente que bombear ese exceso de capacidad a la producción de hidrógeno verde sea la mejor medida. Exportar energía renovable sin convertirla podría ser en realidad la estrategia más lógica (y más respetuosa con el clima). El hidrógeno verde es crucial para una ' descarbonización profunda ' en 'sectores difíciles de electrificar y reducir', pero los críticos  han advertido  que simplemente no existe suficiente capacidad de energía renovable para producir suficiente hidrógeno verde para reemplazar el gas natural y carbón en petroquímicos, acero y fabricación de productos agrícolas. Y toda esa energía verde podría ser mucho más útil en otras aplicaciones. Un  nuevo informe  de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) advierte contra el “uso indiscriminado de hidrógeno”, advirtiendo que su uso extensivo “puede no estar en línea con los requisitos de un mundo descarbonizado”. 
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com