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El exceso de gas natural: ¿terminará?

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Gazprom PlantLas predicciones de los pronosticadores del tiempo que pedían una nevada superior a la media para enterrar el noreste y las temperaturas bajo cero que enfriaron las llanuras fueron precisas este invierno.
 
Los proveedores de gas natural vieron venir esta ola de frío en el Ártico y el alza en los precios. Hubo una expectativa de aumentos sostenidos en los precios del gas durante el invierno.
 
El drama del precio del gas fue efímero. Después de un muy suave diciembre los futuros de gas se redujo a un mínimo de cerca de $ 2.60 por millón de Btu (MMBtu) y luego se dispararon a un máximo de $ 3,60 a finales de enero. Pero luego los futuros del gas cayeron en picado a mínimos de diciembre a mediados de febrero y esencialmente permanecieron allí durante el resto del invierno. Hablar de bajos inventarios y escasez sostenida (que no sea la anomalía de Nueva Inglaterra) se desvaneció.
 
Aquí hay lecciones con grandes implicaciones para los futuros precios del gas y las fuentes de energía alternativas, como el carbón, del que depende el sector del transporte en barcazas. En primer lugar, la producción de gas natural de EE. UU. Ha aumentado casi un 30% entre 2011 y 2018. En segundo lugar, el consumo de gas también ha seguido, lo que ha resultado en inventarios de gas que se parecen mucho en los últimos tres inviernos. Al mismo tiempo, las exportaciones han aumentado, creciendo casi un 50% entre 2014 y 2017. Sin embargo, el aumento de la demanda interna y el aumento de las exportaciones no han dado lugar a aumentos sostenidos de los precios. De hecho, ocurrió lo contrario, con los precios disminuyendo.
 
A pesar de la creciente demanda a nivel nacional y de los mercados de exportación, los precios del gas están por debajo del objetivo de $ 3 MMBtu y ahora se prevé que permanezcan en ese rango. El suministro de gas está impulsando la ecuación, surgiendo del oeste de Texas y nuevos pozos gigantes en Louisiana y Wyoming en medio de una nueva infraestructura de ductos. Los pozos gigantes tienen menores costos de producción y pueden producir múltiples veces los volúmenes de un pozo vertical típico.
 
Estas tendencias son una gran ayuda para los propietarios de viviendas, los fabricantes de productos químicos y los operadores de centrales eléctricas de los EE. UU. Pero los productores de gas y los proveedores de combustibles alternativos seguirán sintiendo la presión de los bajos precios sostenidos del petróleo.
 
En cuanto al carbón, el futuro no es muy optimista, y esto incluye a los sectores del transporte que mueven la mercancía.
 
Por Kevin Horn 
 
 
workboat.com
 
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