updated 9:47 AM, Aug 8, 2020 America/Bogota
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La demanda de Combustible amenaza a recuperación del petróleo

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Surtidores GasLa demanda de gasolina parece estar debilitándose en algunas partes de los Estados Unidos, ya que el coronavirus continúa propagándose. Los estados más afectados por el creciente número de infecciones son también algunos de los más grandes, con decenas de millones de conductores. Pero en Arizona, Texas y Florida, donde el coronavirus está arrasando, un número creciente de personas se quedan en casa. Los casos están aumentando en más de 30 estados.
 
La demanda de gasolina en los Estados Unidos volvió a subir a 8,6 millones de barriles por día (mb/d) para la semana que terminó el 19 de junio, frente a un mínimo de 5 mb/d a principios de abril. Pero la demanda se deslizó un poco a finales de junio a medida que el virus comenzó a propagarse en un clip más rápido. El miércoles, la EIA reportó otro aumento de la demanda, aunque el informe fue compensado por un aumento de los inventarios de crudo, y la advertencia ligeramente turbia de que era un fin de semana festivo. La demanda de gasolina sigue siendo aproximadamente 1 mb/d por debajo de los niveles del año pasado.
 
En otras partes del mundo, las economías siguen repuntando. La actividad industrial de Alemania repuntó en junio, al igual que la actividad manufacturera en China. Los estrictos bloqueos en meses anteriores ayudaron a reducir drásticamente el número de infecciones diarias, y algunas economías han reabierto en gran medida.
 
Pero muchas partes de los ESTADOS Unidos han tratado de volver a la "normalidad" sin tener realmente el virus bajo control. "[l]a que mucho optimismo en esta etapa podría ser prematuro con casos totales en los Estados Unidos, particularmente Texas y Florida, superando la marca de 3 millones ayer, mientras que los casos activos se acercan a 1,6 millones", escribió JBC Energy en una nota el martes.
 
El virus también continúa propagándose en India y Brasil, entre otras partes del mundo. "Con casos activos globales a nivel mundial algo menos de 4,5 millones y no mostrando signos de desaceleración, estamos viendo cada vez más un riesgo a la baja para nuestra previsión total de la demanda de productos (particularmente gasolina)", agregó JBC.
 
Un día antes, la empresa energética recoró su pronóstico para la demanda de gasolina en Estados Unidos, llamando a la recuperación "cada vez más cuestionable". Los bloqueos draconianos eran poco probables, ya que casi no hay apetito político por órdenes estrictas de permanecer en casa, pero sin embargo, la propagación del virus tendrá un impacto a medida que los gobiernos implementen algunas restricciones y la gente se quede voluntariamente en casa. "Esperamos que la demanda disminuya moderadamente hasta julio", con una demanda de 350.000 bpd en relación con un caso base anterior, dijo JBC.
 
Otros vieron un giro negativo similar. Standard Chartered dijo que los precios actuales del crudo "contienen mucho optimismo".
 
Sin duda, la fuerte disminución de la producción de petróleo ha endurecido el mercado. En lugar de equilibrar la oferta y la demanda a 100 mb/d, el mercado ahora está "equilibrado" a un nivel 10 por ciento más pequeño. De hecho, la demanda podría promediar alrededor de 89 mb/d en julio, con una oferta de sólo 88 mb/d. El mercado del petróleo ha alcanzado un nuevo "equilibrio en la parte inferior", según Rystad Energy.
 
Pero incluso si el mercado del petróleo está técnicamente en un déficit, todavía hay un sobreendeudamiento masivo inventario y la amenaza de otra recesión debido al virus. "Creo que la normalización va a tomar mucho tiempo, y la actual deriva en los datos de demanda y una renovada desviación en las previsiones de demanda harán que ese proceso sea aún más largo", escribieron analistas de Standard Chartered en una nota.
 
El voladizo del inventario duraría hasta 2022, añadió el banco, pero eso realmente depende de que la OPEP+ se pegue a los recortes de producción hasta entonces.
 
La EIA puso a conocer sus últimas perspectivas de energía a corto plazo, en las que revisó su estimación de la demanda de gasolina. Ahora ve que el consumo de gasolina de 2020 disminuye en 2,1 mb/d en relación con los niveles de 2019, una ligera mejora con respecto a la estimación de la demanda de junio ha disminuido 2,3 mb/d.
 
Pero esa perspectiva más soleada está en riesgo si Estados Unidos sufre otra recesión.
 
"Si las existencias de crudo están creciendo ahora, mientras que las restricciones están sueltas, los comerciantes se preocupan por lo que va a suceder a la demanda en el caso de que vuelvan a producirse bloqueos graves. Las acciones ya están en niveles bastante altos", dijo Louise Dickson, analista del mercado petrolero de Rystad Energy, en un comunicado.
 
Por Nick Cunningham de Oilprice.com