updated 9:47 AM, Aug 8, 2020 America/Bogota
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Covid-19 podría impulsar los combustibles fósiles y frenar las energías renovables en las economías emergentes

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Pinwheel 50512 640Así como la pandemia ha tenido un impacto considerable en la economía mundial, las restricciones a los viajes y la suspensión de las actividades industriales han llevado a una caída sin precedentes de las emisiones mundiales.
 
Según datos del Sistema Integrado de Observación del Carbono (ICOS), con sede en Helsinki, en la primera semana de abril las emisiones diarias de carbono habían caído un 17% con respecto a los niveles medios de 2019, con algunos países experimentando una caída del 26% en la producción de CO2.
 
La caída fue la más marcada en el registro, con emisiones globales que se remontan a los niveles de 2006. Esto fue una caída mucho mayor en términos absolutos y porcentuales que en otros momentos comparables de la historia, como el embargo petrolero árabe de 1973, el colapso de la Unión Soviética o la crisis financiera mundial de 2008.
 
Sin embargo, a medida que se han suavizado las medidas de bloqueo y se ha reanudado la actividad económica, las emisiones también han aumentado.
 
Las estadísticas de ICOS encontraron que para el 10 de junio, las emisiones habían repuntado a un nivel de sólo 4,7% por debajo de los niveles previos al bloqueo, y la recuperación se estaba produciendo más rápidamente de lo que muchos esperaban.
 
La inversión energética mundial se produce con éxito
 
Este desarrollo ha llevado a muchos a concluir que la austeridad por sí sola no será suficiente para reducir adecuadamente las emisiones al tiempo que facilita el crecimiento económico, y que serán necesarias soluciones respetuosas con el medio ambiente para garantizar un desarrollo sostenible futuro.
 
"Desde una perspectiva política, cada gobierno debe tratar de promover la energía verde de manera más agresiva. Covid-19 ha despejado un camino para la energía verde cambiando los estilos de vida",dijo Bundit Sapianchai, presidente y CEO de la compañía tailandesa de energía renovable BCPG, a OBG.
 
La mente de más inversión verde se vio reforzada por la publicación de un informe de la Agencia Internacional de la Energía (AIE), con sede en París, que encontró que la inversión mundial en energía iba a caer un 20% –unos 400.000mn- este año. 
 
La agencia dijo que la mayor parte de las pérdidas correrán a cargo de la industria del petróleo y el gas. Un informe separado de la AIE señaló que, aunque se esperaba que la capacidad de energía renovable recién instalada disminuyera en un 13 por ciento este año, el sector de la energía verde estaba demostrando ser desproporcionadamente resistente a los efectos de la pandemia.
 
Esta resiliencia, combinada con la caída del costo de la generación de energía renovable, ha llevado a muchos a predecir un aumento significativo de la inversión verde en el futuro.
 
"Desde el punto de vista de la inversión, en marzo de 2020 los precios de las acciones de las empresas de toda la industria energética cayeron más de un 50% con respecto a sus precios previos a Covid-19. Existe un fuerte consenso en que la energía verde es el futuro segmento emergente para la industria", dijo Sapianchai a OBG. "Esta es, por lo tanto, una oportunidad para que los fondos verdes y los inversores verdes compren acciones a un precio más barato".
 
De hecho, ha habido algunos grandes movimientos de inversión realizados en tecnologías limpias y energías renovables desde el estallido de la pandemia.
 
En particular, a finales de junio, la multinacional estadounidense Amazon anunció que estaba creando un fondo de capital riesgo de 2.000mn de dólares para invertir en tecnología renovable y ambientalmente sostenible.
 
En términos específicos de cada país, Filipinas aprobó dos proyectos de energía eólica con una capacidad combinada de 1,2 GW a finales de marzo, mientras que en Vietnam, que ha sido el instalador líder de energía solar en la ASEAN en los últimos dos años, la empresa local BCG lanzó un proyecto solar de 330 MW en la provincia central de Binh Dinh.
 
Mientras tanto, en Japón, que junto con China ha sido tradicionalmente uno de los mayores inversores en proyectos de combustibles fósiles en el sudeste asiático, dos de los bancos más grandes del país, Sumitomo Mitsui Banking Corporation y Mizuho, anunciaron compromisos en abril para frenar su financiación de nuevos proyectos de energía del carbón.
 
Desafíos para las energías renovables
 
Si bien las perspectivas para las energías renovables son en gran medida positivas,y la mayoría de los países del mundo son signatarios del Acuerdo de París sobre el cambio climático, que les obliga a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, existe la preocupación de que algunos Estados puedan priorizar el crecimiento económico sobre las preocupaciones medioambientales a medida que surgen del bloqueo. 
 
De hecho, algunos analistas han argumentado que, a pesar de la rápida caída de las emisiones globales, Covid-19 resultará ser perjudicial para el medio ambiente.
 
Esto es especialmente pertinente para los mercados emergentes bajo una presión económica significativa, especialmente si pueden aprovechar los recursos nacionales de hidrocarburos.
 
En Asia sudoriental, por ejemplo, países como Indonesia y Vietnam todavía tienen importantes yacimientos de carbón, vistosen algunos sectores como una opción rentable para impulsar la generación de energía.
 
Estas cuestiones se han visto agravadas por el desplome de los precios mundiales del petróleo que acompañó al brote del virus. Si bien esto ha tenido un efecto negativo en las empresas de hidrocarburos de todo el mundo, el petróleo más barato podría incentivar el uso de combustibles fósiles para la energía durante la fase de recuperación.
 
Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE, dijo a los medios internacionales que, aunque se esperaba que las energías renovables fueran más resistentes que los combustibles fósiles, la caída global de la inversión podría obstaculizar una transición hacia las energías renovables.
 
"La histórica caída de la inversión energética mundial es profundamente preocupante por muchas razones. La desaceleración del gasto en tecnologías clave de energía limpia también corre el riesgo de socavar la tan necesaria transición hacia sistemas energéticos más resilientes y sostenibles".
 
Sin embargo, Hatem Al Mosa, CEO de la Sharjah National Oil Corporation, dijo a OBG que cualquier desaceleración en la transición sólo debería ser temporal.
 
"Es sólo cuestión de tiempo que la energía verde controle el mercado; ha estado aumentando su oferta a un ritmo mucho más alto que la industria de los combustibles fósiles", dijo. "Laenergía verde capturará la mayor parte del mercado en las próximas dos décadas."
 
Por Oxford Business Group