updated 9:47 AM, Aug 8, 2020 America/Bogota
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El petróleo crudo más deseable en el mercado

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Shanghai 1China compró tanto petróleo durante el colapso del precio del petróleo de abril y mayo que ahora no saben qué hacer con todo. Un gran volumen de las compras que hizo Pekín cuando el mercado bajó ahora está llegando al puerto, y China simplemente no puede almacenarlas lo suficientemente rápido. Y a medida que los mares de China se llenan de petroleros, los tanques de almacenamiento en tierra del país también se están llenando, y se están acercando peligrosamente al desbordamiento .  Como informó el propio Caixin News de China a principios de esta semana, "a partir del miércoles, China había utilizado el 69% de su capacidad de almacenamiento de petróleo crudo con las 33,4 millones de toneladas que había almacenado, un 24% más que el año anterior, según datos de energía proveedor de información Oilchem ​​China. Eso está a solo 1 punto porcentual del umbral del 70% que los expertos ven como el límite de capacidad del país ".
 
Esta semana, Bloomberg contó la historia de solo uno de estos barcos que actualmente abarrotan los puertos chinos. "Dejando atrás las aguas del Mar Caribe, el petrolero de 1.100 pies de largo Maran Apollo es emblemático del mercado petrolero más amplio", comienza el informe. “Vaporizando a 11.5 nudos, se dirige hacia China, donde la demanda de petróleo se está recuperando rápidamente, transportando una carga de dos millones de barriles de crudo estadounidense. Pero su viaje no comenzó hace unos días. Cargó a principios de mayo, y sin compradores durante el peor brote de coronavirus, el superpetrolero estuvo flotando en el Golfo de México durante casi dos meses, esperando mejores tiempos ".
 
El hecho de que Maran Apollo se haya marchado a Rizhao, China, es prometedor, lo que indica que las refinerías finalmente están comenzando a exigir más crudo que ha permanecido indeseado durante meses en el mar. Pero no es cualquier tipo de crudo. Para comprender realmente la recuperación desigual de la industria petrolera, debe mirar un poco más de cerca. 
 
“Las refinerías están compitiendo por barriles en un rincón del mercado conocido como crudo agrio medio-pesado, barriles con un mayor contenido de azufre y relativamente densos. Es el tipo de petróleo que bombean Arabia Saudita y sus aliados. Y también el tipo de crudo que se bombea en alta mar en el Golfo de México de EE. UU., Y eso es lo que hay en los tanques del Maran Apollo ”. Bloomberg compara diferentes tipos de petróleo crudo con diferentes añadas de vino. “Los Urales de Rusia y la Luz Árabe de Arabia Saudita son normalmente dos de los más consumidos, piense en Cabernet Sauvignon, tal vez un Merlot. Pero en el mercado petrolero actual, ese crudo es cada vez más escaso debido a los recortes récord de producción de las dos naciones y sus aliados ".
 
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Los recortes de producción de la OPEP + no solo eliminan cualquier petróleo crudo viejo del mercado sobresaturado, sino que eliminan los tipos de crudo más demandados, y su ausencia ha causado problemas para una industria energética que intenta volver a los negocios habituales. . "Los recortes profundos de la OPEP + y la recuperación de la demanda han estrechado los equilibrios y esto se ha reflejado en mejoras en los diferenciales físicos", dijo Bloomberg citando a Bassam Fattouh, director del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford. "Pero la recuperación no ha sido uniforme, ya que los crudos agrios medios están mucho mejor que los crudos ligeros y dulces".
 
La escasez de crudo medio ácido, y "particularmente aquellos conocidos como crudo ligero y dulce que tienen un contenido de azufre más bajo y son menos densos" también ha alterado los precios convencionales del petróleo crudo. Por lo general, estos barriles son abundantes y económicos, pero como los austeros recortes de producción han eliminado del mercado tanta oferta de crudo medio ácido, los precios de estos barriles se han disparado. 
 
Si bien la recuperación de los precios del petróleo puede verse como una señal de éxito para la OPEP + y sus estrategias de reducción de la producción, no necesariamente indican un mercado saludable para el petróleo. "El comercio de crudo agrio medio-pesado no solo tiene un precio superior a los puntos de referencia, sino que los barriles para entrega inmediata son los que imponen primas a los contratos a plazo, un patrón de precios conocido como backwardation que también refleja un mercado físico ajustado", escribe Bloomberg. A medida que el mundo vuelve lentamente a la normalidad, los mercados tendrán que absorber los impactos a menudo impredecibles de la intervención económica, como los paquetes de estímulo y los recortes de producción, además de todas las demás externalidades de la recesión económica. Nadie dijo que el camino hacia la recuperación sería fácil. 
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com