updated 9:47 AM, Aug 8, 2020 America/Bogota
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Por qué el auge del hidrógeno es una buena noticia para el gas natural

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HYDROGENDespués de décadas de estancamiento y múltiples falsos amaneceres, la economía del hidrógeno finalmente está despegando,con algunos expertos prediciendo que el hidrógeno podría convertirse en una fuente de energía comercializada a nivel mundial, al igual que el petróleo y el gas. Un número creciente de países e industrias están invirtiendo proactivamente en tecnologías de hidrógeno; ninguno, sin embargo, puede rivalizar con el celo de la UE.
 
La Unión Europea ha establecido su nueva estrategia de hidrógeno como parte de su objetivo de lograr la neutralidad del carbono para todas sus industrias para 2050.
 
En una gran victoria para el sector del hidrógeno, la UE ha esbozado un objetivo extremadamente ambicioso para construir al menos 40 gigavatios de electrolizadores dentro de sus fronteras para 2030, o 160 veces la capacidad mundial actual de 250MW. La UE también tiene previsto apoyar el desarrollo de otros 40 gigavatios de hidrógeno verde en los países cercanos que pueden exportar a la región para la misma fecha.
 
El objetivo de la UE es tener al menos 6 gigavatios de electrolizadores de hidrógeno limpio instalados para 2024.
 
Buenas noticias para las empresas de gas natural: Aunque Bruselas favorece claramente el hidrógeno "verde" producido por las energías renovables, ha señalado que también fomentará el desarrollo de hidrógeno "azul" que se produce a partir de gas natural junto con la captura y almacenamiento de carbono (CCS).
 
Hidrógeno verde vs.
 
La UE ha dicho que el hidrógeno desempeñará un papel clave para ayudar a descarbonizar las industrias manufactureras y el sector del transporte. La organización dice que apoyará el hidrógeno azul durante una "fase de transición", aunque no lo ha mencionado en sus objetivos de primera línea.
 
Aunque los productores de gas natural sin duda preferirían el hidrógeno azul centralizado, no se quejarán demasiado, ya que la infraestructura de gas natural se puede reutilizar fácilmente para transportar hidrógeno.
 
La última decisión de los responsables políticos europeos sigue años de duros cabildeos de más de 30 empresas energéticas, entre ellas ExxonMobil, ENI, Shell, Total, Equinor y otras compañías europeas de gas natural que han pedido una "estrategia tecnológicamente neutral", argumentando que las energías renovables como la eólica y la solar no pueden crecer lo suficientemente rápido como para alimentar el sector del "hidrógeno limpio" para cumplir los objetivos de descarbonización. Los signatarios han afirmado que la industria del hidrógeno verde es actualmente demasiado pequeña para provocar el crecimiento de una economía europea del hidrógeno a gran escala en el espacio de sólo una década.
 
Aunque es un gas incoloro, el hidrógeno se refiere en términos coloridos, incluyendo azul, marrón, verde y gris dependiendo de cómo se produzca. La nomenclatura utilizada por la firma de investigación de mercado Wood Mackenzie lo clasifica como marrón cuando se produce a través de la gasificación de carbón o lignito o gris cuando se hace a través de la reforma del metano de vapor, típicamente utilizando gas natural como materia prima. Estos dos son actualmente los principales métodos de producción de hidrógeno industrial. Ambos procesos generan cantidades variables de C02, aunque siguen siendo considerablemente más limpios que la quema de combustibles fósiles.
 
Proyectos de hidrógeno verde
 
La semana pasada, el gigante estadounidense de productos químicos industriales Air Products anunció que construiría un gigantesco proyecto de hidrógeno en Arabia Saudita utilizando 4GW de energía renovable, lo que lo convierte en el proyecto de hidrógeno verde más grande del mundo. La planta producirá 650 toneladas de hidrógeno verde diariamente, suficiente para ejecutar 20.000 autobuses alimentados con hidrógeno. La planta de 5.000 millones de dólares será propiedad conjunta de Air Products y ACWA Power and Neom de Arabia Saudita.
 
El mes pasado, Alemania se comprometió a invertir 9 miles de euros (alrededor de 10,2 miles de euros) en tecnología de hidrógeno con capacidad de electrólisis de 1GW en las próximas dos décadas. Alemania, que actualmente consume 55 TWh de hidrógeno intensivo en CO2 en sus industrias siderúrgica, química y fertilizante, cada año quiere deshacerse gradualmente del hidrógeno fósil gris generado a partir del gas natural y, en su lugar, escalar el hidrógeno verde producido a partir de la energía eólica y solar.
 
Otros países con grandes compromisos de hidrógeno incluyen Australia, China, Francia, Noruega, Corea del Sur y el Reino Unido, entre otros.
 
Por Alex Kimani por Oilprice.com