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Análisis: Una bomba de tiempo geopolítica en Europa

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TURQUIA MEn una semana en la que se publicaron varios informes importantes sobre petróleo y gas, entre los que destacan el World Energy Outlook 2020 de la IEA y el World Oil Outlook de la OPEP, un conflicto regional está ahora al borde de una espiral fuera de control. La combinación tóxica de una confrontación militar entre Azerbaiyán y Armenia, apoyada por Turquía y Rusia respectivamente, y la postura de confrontación que está adoptando Ankara en el conflicto del este del Mediterráneo amenazan con trastornar el suministro energético europeo. Después de una breve pausa en la postura agresiva del Mediterráneo Oriental de Turquía, en parte debido a los esfuerzos europeos y estadounidenses para reducir la situación, el conflicto entre Armenia y Azerbaiyán ha reavivado las tensiones en Europa. En la misma semana en que el proyecto Trans Anatolia Pipeline (TAP) abrió sus válvulas para suministrar gas azerbaiyano al sur de Europa, Azerbaiyán acusó a Armenia de atacar la infraestructura de gas y petróleo de Azerbaiyán con misiles. La respuesta de Azerbaiyán ha sido una operación militar a gran escala contra las fuerzas armenias, que podría llevar a la intervención rusa en los próximos días. Al mismo tiempo, el apoyo de Turquía a Azerbaiyán podría conducir a una importante acumulación militar en el otro lado del conflicto.
 
Sin embargo, la agresión regional de Turquía no se limita al Cáucaso. En los últimos días, después de mostrar cierta indulgencia en su enfrentamiento regional con Grecia, Chipre, Egipto e Israel, retirando algunos de sus barcos del Mediterráneo Oriental, Ankara ha regresado a la zona. La decisión de Ankara de reanudar las operaciones sísmicas en alta mar en las disputadas aguas del Mediterráneo oriental no solo ha provocado duras reacciones en Atenas, Bruselas y Washington, sino que tiene el potencial de provocar una confrontación militar directa. Erdogan siempre ha hecho todo lo posible por no amenazar abiertamente a Grecia, Chipre y otros, pero eso parece estar cambiando.
 
El buque sísmico turco Oruc Reis, acompañado de fragatas turcas, ha iniciado sus operaciones junto a la isla griega de Kastellorizo, que se encuentra a dos millas de la costa turca. La medida de Erdogan es una clara bofetada para la UE, la OTAN y Washington. En reacción a las crecientes críticas, especialmente de países europeos, como Francia, Alemania y Grecia, con el apoyo de Washington, Erdogan afirmó que Grecia y Chipre son la principal razón de sus movimientos agresivos. Erdogan ha acusado a Atenas y Nicosia de no cumplir con los compromisos asumidos durante las negociaciones anteriores.
 
En una afrenta sin precedentes a la Unión Europea y Grecia, dijo que "continuaremos dando a Grecia y la administración grecochipriota, que no cumplen sus promesas en las plataformas de la UE y la OTAN, la respuesta que merecen sobre el terreno". El cambio de política de Erdogan no solo ha congelado las posibles negociaciones, sino que ahora podría conducir a una confrontación no deseada en el este del Mediterráneo. Grecia, ya apoyada por países europeos, ha declarado abiertamente que Ankara está socavando cualquier esfuerzo por crear y mantener un diálogo.
 
La posición de Alemania es fundamental en la estrategia de la UE hacia Turquía. Erdogan debería reevaluar rápidamente sus opciones, ya que el ministro alemán incluso canceló su visita prevista a Ankara esta semana. El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas, condenó abierta y duramente la decisión de Ankara mientras hablaba en Atenas. 
 
Ankara ha estado jugando con fuego últimamente, y Erdogan ha puesto a varias naciones en su contra con sus acciones unilaterales en la frontera. Al desafiar abiertamente a la UE e indirectamente a la OTAN, Erdogan está jugando un juego arriesgado. La estrategia de la Patria Azul Turca, que se está empleando actualmente, está impulsando a antiguos enemigos a trabajar juntos en una escala sin precedentes, todo en un movimiento para sofocar las amenazas turcas. El acuerdo de delineación marítima de Ankara con Libia, ampliamente publicado, ha fracasado de manera importante. No solo Israel y Egipto han firmado ahora acuerdos marítimos con Grecia y Chipre, sino que incluso Líbano e Israel están discutiendo abiertamente sus propias fronteras marítimas.
 
Las actuales aventuras militares de Erdogan solo pueden entenderse a la luz de la presión interna, la inestabilidad política y una crisis económica turca de orden desconocido. Al reenfocar los miedos y la ira de las crisis internas en peligros externos, Erdogan puede mantener el apoyo interno. Algunos ven la agresividad de Turquía en el East Med como una declaración audaz de Erdogan de que no teme a las sanciones de la UE o que ni siquiera cree que sean una posibilidad. Sin embargo, en los próximos días este panorama podría cambiar. Durante la Cumbre de la UE del 15 al 16 de octubre, Grecia y Chipre se asegurarán de abordar los últimos movimientos de Turquía y posiblemente pedirán una reacción europea unida y la implementación de sanciones, como ya se ha amenazado. 
 
Los próximos días serán cruciales para Turquía y la región. Un conflicto regional ampliado en el Cáucaso podría cerrar las principales arterias de petróleo y gas que llevan los recursos energéticos de Azerbaiyán y Asia Central a Europa. Al mismo tiempo, una confrontación turco-griega pondría en riesgo los proyectos existentes de petróleo y gas del sur de Europa.
 
Es poco probable que los enfrentamientos navales en alta mar se limiten a las partes específicas involucradas, pero amenazan los flujos comerciales marítimos (incluidos los transportes de petróleo y gas del Mar Negro y el Caspio). Un posible nuevo punto de acceso podría ser la apertura alrededor del Bósforo, ya que las fuerzas navales rusas y egipcias planean realizar un importante ejercicio militar en el área del Mar Negro en las próximas semanas.
 
Cuando esto suceda, las fuerzas navales egipcias tendrán que atravesar las aguas turcas del Bósforo en Estambul. A la luz de las amenazas en curso,
 
Por Cyril Widdershoven para Oilprice.com