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Cómo una presidencia de Biden podría impulsar la industria petrolera colombiana

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Joe Biden PLa victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales de Estados Unidos a principios de este mes es percibida por muchos analistas como un desarrollo positivo en todo el mundo. Anuncia un regreso a la política exterior tradicional de Estados Unidos y a la agenda globalista, junto con un enfoque menos aislacionista. Si bien había nerviosismo de que una victoria de Biden sería mala para los mercados de energía, el último rally muestra que los mercados de la energía perciben su victoria de manera muy diferente. 
 
La victoria de Biden es un buen augurio para otra ronda de estímulo económico de Estados Unidos que debería aumentar la demanda de energía y los precios del petróleo, aunque el aumento de los casos de coronavirus y la última ronda de bloqueos en Europa occidental son malos augurios para las perspectivas a corto plazo. 
 
El presidente electo ha señalado que está a favor de una solución política con respecto a la crisis en Venezuela, en comparación con la postura de línea dura deTrump, sanciones cada vez más estrictas y amenazas veladas de intervención militar. Una Casa Blanca de Biden buscará vínculos más estrechos con América Latina en general, incluyendo la piedra angular del aliado regional de Estados Unidos, Colombia. Eso contrasta con el desinterés general de Trump hacia América Latina y las políticas de línea dura tomadas hacia la región. 
 
La Casa Blanca necesita ganar apoyo adicional en América Latina porque todavía hay una considerable enemistad hacia Washington debido a una larga historia de intervención regional que ha desestabilizado a los gobiernos y producido malos resultados políticos para muchos países regionales. 
Biden es consciente de los problemas que enfrenta Colombia y su economía. Como senador, colaboró con la formación del Plan Colombia, durante la administración Clinton. Se trataba de un paquete de ayuda exterior y militar diseñado para combatir la insurgencia de izquierda y los cárteles de la droga del país andino. El paquete se centró en reforzar la seguridad en un país que estaba al borde del colapso y se convirtió en un estado fallido. Si bien se han realizado mejoras significativas en Colombia en las últimas dos décadas, el país andino todavía se enfrenta a vientos en contra similares. 
 
El deterioro de la seguridad, particularmente en las zonas rurales remotas donde se encuentran las cuencas petroleras de Colombia, es un grave problema emergente para la industria petrolera económicamente crucial del país. El último grupo guerrillero de Colombia, el Ejército de Liberación Nacional (ELN, por sus iniciales españolas) está tratando agresivamente de tomar el control del antiguo territorio de las FARC, incluyendo rutas de tráfico y áreas de cultivo de coca. Ha habido un aumento en el número de combatientes que componen grupos disidentes de las FARC. El think tank colombiano Fundación Ideas para la Paz estima que a finales de 2019 más de 800 ex combatientes de las FARC se habían reinsertado, lo que junto con nuevos reclutas, aumentaron su número a alrededor de 2.400 combatientes. Esos grupos están muy involucrados en diversas actividades delictivas, en particular la minería ilegal de oro, el secuestro, el cultivo de coca, la extorsión y el tráfico de cocaína. 
El aumento de la violencia, particularmente en las zonas rurales, donde ha habido un fuerte aumento de masacres y asesinatos de activistas comunitarios, representa una amenaza directa para la industria petrolera económicamente crucial de Colombia. Muchos grupos armados ilegalmente ven el sector de hidrocarburos de Colombia como un objetivo político legítimo vulnerable a la interrupción a través de bombardeos y sabotajes o como un objetivo lucrativo para la extorsión y el robo.
 
Los oleoductos del país andino son objetivos particularmente vulnerables y populares para los bombardeos y el sabotaje. El robo de petróleo y productos derivados al tocar oleoductos colombianos es un problema creciente. La petrolera estatal colombiana Ecopetrol reveló en septiembre de 2020 que a finales de agosto había identificado alrededor de 900 válvulas ilegales, un aumento notable con respecto a las 747 encontradas para ese período en 2019. Según la petrolera nacional de Colombia, esas válvulas ilícitas eran responsables de la pérdida diaria de 2.500 barriles de crudo y productos refinados. La mayoría fueron encontrados en los oleoductos Caño Limón-Coveñas y Transandino, que atraviesan partes remotas de Colombia y durante mucho tiempo han sido blanco de sabotajes y bombardeos. 
 
El aprovechamiento de los oleoductos vulnerables se está convirtiendo en una fuente de ingresos cada vez más lucrativa para los grupos criminales. La continua presión de Washington sobre el gobierno colombiano para reducir drásticamente el cultivo de coca y un aumento notable de las incautaciones de cocaína ha hecho que los grupos armados no gubernamentales busquen diversificar sus fuentes de ingresos ilícitos. La represión de las autoridades colombianas contra el tráfico de cocaína y el crimen organizado violento es en parte responsable del notable aumento del robo de petróleo. El tapizado ilegal de oleoductos es relativamente fácil, lucrativo y fácilmente oculto en secciones remotas de oleoductos.
 
 
Los oleoductos son el único medio económico para transportar petróleo crudo, gas natural y productos refinados en Colombia debido al terreno accidentado del país andino y la falta de infraestructura vial y ferroviaria adecuada. Cuando se producen bombardeos y sabotajes en el oleoducto Caño Limón-Coveñas, el petróleo transportado normalmente debe ser almacenado in situ por el productor, lo que aumenta sus costos. Una vez que la capacidad de almacenamiento local está llena, el productor debe cerrar la producción hasta que la tubería esté operativa, lo que afecta aún más a los ingresos. Esta fue una consideración clave para Occidental Petroleum cuando optó por vender sus activos petroleros en tierra colombianos, incluyendo el yacimiento petrolífero de Caño Limón, por una consideración total de $825 millones. 
 
Se esperan nuevas protestas contra el Presidente Duque por no implementar el acuerdo de paz de las FARC de 2016, el aumento de la violencia en las zonas rurales, el asesinato de líderes sociales y la corrupción, lo que impactará a la industria petrolera colombiana. Los bloqueos comunitarios de carreteras y yacimientos petrolíferos son una ocurrencia común que obliga a los operadores a bloquear la producción en las localidades afectadas. Esas protestas aumentarán en intensidad a medida que se aplique la emergencia sanitaria nacional para controlar la pandemia.
 
Una presidencia de Biden verá un cambio en la política de Estados Unidos hacia Colombia que podría beneficiar no sólo al país andino, sino también a su industria petrolera. El presidente electo que como senador participó hace dos décadas en la formación del Plan Colombia es consciente de los problemas que enfrenta Colombia. Biden ha señalado que tiene la intención de involucrar a América Latina en marcado contraste con la política exterior de Trump First y el desinterés general en la región, aparte de su enfoque de línea dura sobre Venezuela, inmigración y narcóticos. Eso debería ver que la Casa Blanca busca vínculos más estrechos con Colombia, un país que es una piedra angular de la política regional de Estados Unidos. Esto conducirá a un mayor compromiso en temas humanitarios, económicos, de seguridad y sociales, así como a una mayor presión sobre Bogotá para que continúe con el acuerdo de paz de las FARC de 2016. A medida que se implementan soluciones para resolver esos asuntos, el entorno de seguridad de Colombia debe mejorar y disminuir el malestar social interno.
 
Esos serán desarrollos positivos para la industria petrolera dura y económicamente vital del país. El aumento de la seguridad y una fuerte reducción de los conflictos internos, así como la disidencia civil, aliviarán el nivel de riesgo geopolítico, haciendo de Colombia una jurisdicción más atractiva para la inversión extranjera. 
 
En respuesta, las compañías energéticas que operan en Colombia intensificarán la exploración y el desarrollo de yacimientos petrolíferos. Estas actividades son cruciales para impulsar urgentemente las limitadas reservas probadas de petróleo y gas natural (en español) de poco más de 2036 millones de barriles y 3,782  gigas  de pies cúbicos, respectivamente. También desencadenará una mayor producción de hidrocarburos económicamente vitales, dando a la economía colombiana un fuerte impulso en un momento en que las consecuencias de la pandemia COVID-19 están pesando mucho sobre su desempeño y las finanzas del gobierno.
 
Por Matthew Smith por Oilprice.com