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Shell pierde el caso climático que podría sentar un precedente para las grandes petroleras

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Gulf MexicoUn tribunal holandés ordenó a Royal Dutch Shell Plc reducir sus emisiones con más fuerza y ​​rapidez de lo planeado, un fallo que podría tener consecuencias de gran alcance para el resto de la industria mundial de combustibles fósiles.
 
Shell, que dijo que espera apelar el fallo, se ha comprometido a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 20% en una década y a cero antes de 2050. Eso no es suficiente, dictaminó un tribunal de La Haya el miércoles, ordenando al productor de petróleo reducir las emisiones en un 45% para 2030 en comparación con los niveles de 2019.
 
El tribunal dijo que el fallo se aplica a todo el grupo Shell, que tiene su sede en la ciudad holandesa y está incorporado en el Reino Unido.Eso plantea la posibilidad de que la compañía tenga que acelerar radicalmente su clima actual y sus políticas de desinversión para alcanzar el nuevo objetivo. El fallo será analizado a nivel mundial en medio de una nueva era de litigios relacionados con el cambio climático.
 
“Esta es una gran noticia para los emisores de carbono en todas partes, no solo en la industria del petróleo”, dijo Angus Walker, abogado ambientalista de BDP Pitmans en Londres. "Esto puede extenderse de los grandes emisores a los pequeños, y de los Países Bajos a otros países, al menos en términos de desafíos, si no exitosos".
 
Las emisiones totales de gases de efecto invernadero de Shell fueron de 1,65 mil millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente en 2019, aproximadamente lo mismo que Rusia , el cuarto mayor contaminador del mundo.
 
Si bien muchos países, incluidos los Países Bajos, se han adherido al Acuerdo de París sobre el cambio climático, empresas como Shell no formaron parte del acuerdo y hasta ahora no han estado obligadas por los compromisos nacionales. Eso no impidió que Larisa Alwin, el juez presidente holandés, declarara que las empresas también tienen una carga que asumir.
 
“Las empresas tienen una responsabilidad independiente, además de lo que hacen los estados”, dijo la jueza Alwin en su decisión. “Incluso si los estados no hacen nada o hacen poco, las empresas tienen la responsabilidad de respetar los derechos humanos”.
 
El fallo histórico se produjo el mismo día en que los rivales de Shell en EE. UU. Enfrentaron el rechazo de los inversores conscientes del medio ambiente. Un accionista activista por primera vez con una pequeña participación en Exxon Mobil Corp. obtuvo una victoria histórica en su lucha por poder con el gigante petrolero, obteniendo dos asientos en el directorio de la compañía. Mientras tanto, los inversores de Chevron Corp. votaron a favor de una propuesta para reducir las emisiones de los clientes de la empresa.
 
Victorias en la cancha
Actualmente hay 1.800 demandas relacionadas con el cambio climático que se están librando en tribunales de todo el mundo, según la base de datos weathercasechart.com . El veredicto de Shell podría tener un poderoso efecto dominó, sobre todo entre sus pares europeos, incluidos BP Plc y Total SE. Esas empresas han establecido objetivos de emisiones similares, que también han sido criticados por los activistas por no ir lo suficientemente lejos.
 
El caso contra Shell fue presentado por el grupo ambientalista local MilieuDefensie. Los activistas acusaron a la empresa de violar los derechos humanos al no adherirse al objetivo del Acuerdo de París de limitar el aumento de las temperaturas globales.
 
Los tribunales se han convertido en un escenario cada vez más exitoso para que los activistas hagan que los gobiernos y los países rindan cuentas por la contaminación y el cambio climático. Esta es la segunda vez consecutiva que un tribunal holandés dictamina que la empresa matriz de Shell en La Haya es responsable de los daños ambientales en otras jurisdicciones.
 
En enero , un tribunal de apelaciones dijo que Shell, con sede en La Haya, tenía el deber de velar por evitar fugas en Nigeria. El gobierno alemán falló con un juez por sus objetivos climáticos cuando su tribunal superior dictaminó que los esfuerzos de protección climática de la canciller Angela Merkel se estaban quedando cortos en abril.
 
"Se necesita una acción urgente sobre el cambio climático, por lo que hemos acelerado nuestros esfuerzos para convertirnos en una empresa de energía con cero emisiones netas para 2050", dijo un portavoz de Shell. "Estamos invirtiendo miles de millones de dólares en energía baja en carbono, incluida la carga de vehículos eléctricos, hidrógeno, energías renovables y biocombustibles".
 
Lo que dice Bloomberg Intelligence:
 
Es probable que la pérdida de Shell de una demanda climática clave en los Países Bajos, presentada por ONG ambientales, obligue a la compañía a acelerar sus planes de transición energética y descarbonización. Un juez dictaminó Shell tiene la responsabilidad legal de reducir las emisiones de CO2 asociadas a su negocio y productos en más del que ya se prevé un 45% en 2030 y 72% en 2040 vs . Niveles 2019. No nos sorprendería ver a Shell apelar la decisión.
 
Shell ya tiene objetivos para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. Pero hasta ahora esas cifras solo han bajado gracias al impacto de la pandemia de coronavirus, así como a la venta de activos de petróleo y gas. Si bien las desinversiones reducen el perfil de emisiones de Shell, esos contaminantes aún se bombean a la atmósfera y, a veces, incluso pueden aumentar.
 
Las acciones B de Shell registraron pocos cambios a las 4:38 pm en Londres cotizando a 1.315,8 peniques. El fallo tiene un impacto limitado a corto plazo, según una nota de investigación de Barclays Bank Plc.
 
"Pero sí sirve para resaltar los desafíos de la estrategia cuando la forma exacta de la transición energética no está clara".
 
- Con la asistencia de Laura Millan Lombrana
 
Por Diederik Baazil, Hugo Miller, y Laura Hurst
 
 
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