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Houston lucha por seguir siendo la capital energética de EE. UU.

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El sector del esquisto de Estados Unidos se encuentra en una encrucijada. Houston, la capital de la industria de petróleo y gas de la nación, se encuentra en el centro metafórico e industrial de una lucha por el panorama energético post-covid en desarrollo del país. La escritura está en la pared: la revolución renovable llegó para quedarse, y aunque el sol aún no se ha puesto sobre el petróleo , la industria nunca verá un crecimiento como lo ha hecho en las últimas dos décadas. 
 
El petróleo sigue siendo muy relevante en Houston, pero eso va a cambiar, les guste o no a los magnates del petróleo y a los políticos de Texas.  Incluso uno de los principales banqueros petroleros de la ciudad está de acuerdo en que Houston necesita unirse a la transición a la energía limpia o corre el riesgo de quedarse atrás. "Si Houston quiere seguir siendo la capital energética líder en el mundo, entonces tendrá que ser un líder en las nuevas formas de energía", dijo Bobby Tudor, presidente del banco de inversión con sede en Houston Tudor, Pickering, Holt & Co, fue citado por el Financial Times en un informe reciente . No está solo en esta afirmación, ni mucho menos. Tudor es la única voz en lo que se está convirtiendo en un coro cada vez más bipartidista que presiona para que el sector de combustibles fósiles de Estados Unidos acepte la cambiante realidad global. A principios de este año, la secretaria de Energía elegida por el presidente Biden, Jennifer Granholm, esencialmente emitió un " adaptarse o morir”Ultimátum al sector petrolero. “La conclusión es que este crecimiento particular de energía limpia y reducción de carbono brinda una gran oportunidad y estoy extendiendo una mano de asociación”, dijo en la conferencia anual CERAWeek de IHS Markit. 
 
Estados Unidos ha estado retrasando seriamente sus pies en lo que respecta a la carrera mundial de energía limpia. Si bien el país ha seguido centrándose en el petróleo y el gas de esquisto, el recurso que lo lanzó a la cima de la cadena alimentaria energética mundial, otros países han estado construyendo una infraestructura sólida de energía limpia y estableciendo políticas asertivas para desarrollar la infraestructura y la capacidad de producción que los coloca a la vanguardia de un inevitable cambio radical en la forma en que obtenemos nuestra energía. 
 
Esta reticencia por parte de Estados Unidos ha puesto al país en una posición especialmente vulnerable en lo que respecta a la independencia energética que la nación disfruta desde hace tanto tiempo y que ya no es tan segura. Si bien Estados Unidos ha podido dominar los mercados de petróleo y gas de esquisto gracias a la revolución del esquisto de las últimas décadas, las energías renovables han nivelado el campo de juego y ahora existe una gran competencia de China y Europa. La infraestructura envejecida del país y las redes eléctricas prácticamente prehistóricas han dejado a la nación en una situación deficiente para adoptar prácticas energéticas más limpias, así como para aumentar la producción nacional, sin mencionar que el sistema energético de EE. UU. Es vulnerable a los riesgos de seguridad y los ataques cibernéticos. 
 
El petróleo de Texas, sin embargo, no será fácil en esas buenas noches. Los legisladores de Texas se están preparando para la pelea, retirando todas las restricciones políticas para hacer que los esfuerzos de descarbonización sean tan difíciles en el estado de Lone Star. "Desafortunadamente, nuestra base económica de petróleo y gas está siendo atacada por una administración que está empeñada en eliminar millones de empleos", dijo el congresista republicano Brian Babin al público en febrero en un evento de prensa junto con otros seis legisladores texanos, mientras hablaba. frente a las refinerías y plantas petroquímicas del Houston Ship Channel. 
 
De hecho, los legisladores republicanos han dado vueltas en torno a los vagones, impulsando el Proyecto de Ley 13 del Senado , que requeriría que las entidades estatales se desprendan de cualquier empresa que esté desinvirtiendo de combustibles fósiles. Otro proyecto de ley que actualmente se está abriendo camino en el expediente de Texas es el Proyecto de la Cámara 17 , que prohibiría a los municipios de Texas prohibir el gas natural como fuente de combustible en residencias, subdivisiones y otros desarrollos recién construidos. 
 
Pero no todos en el sector privado, incluso los de la industria del petróleo y el gas, están de acuerdo con este petroproteccionismo ideológico. Aquellos que están siguiendo el dinero pueden ver que el futuro económico no está en el petróleo y el gas, sin importar qué leyes estén en los libros de Texas. “Imagínese lo que sería intentar construir un gran nuevo oleoducto de hidrógeno entre la ciudad de Nueva York y Boston. Seria imposible. Tenemos muchas ventajas aquí ”, dijo Tudor al Financial Times. "Una cosa en la que los habitantes de Houston y los tejanos, en general, son bastante buenos es ver una oportunidad comercial para el acaparamiento y creemos que hay muy buenas oportunidades comerciales asociadas con la transición energética".  
 
Y ya hay muchas empresas que intentan hacer de Texas el nuevo centro de energía limpia de los Estados Unidos. Están muy superados en número, pero están creciendo, y Houston pronto podría verse a sí misma a la cabeza del almacenamiento de energía eólica , solar y energética en los EE. UU. Si más tejanos pueden participar y dejar ir el petróleo y el gas.
 
Por Haley Zaremba para Oilprie.com
 
 
 

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