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¿Está el petróleo realmente condenado?

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Dos informes recientes advirtieron que la producción de petróleo y gas debe reducirse significativamente si el mundo quiere cumplir los objetivos del Acuerdo de París y frenar los efectos del cambio climático. Se suman a un creciente cuerpo de investigación que pide a las grandes petroleras que dejen de bombear. Pero las grandes petroleras parecen estar haciendo lo contrario.
 
A principios de septiembre, la italiana Eni, una de las mayores petroleras más ambiciosas en lo que respecta a compromisos de reducción de emisiones, anunció un nuevo descubrimiento de petróleo en la costa de Costa de Marfil. La compañía estimó las reservas potenciales del nuevo descubrimiento entre .5 mil millones y 2 mil millones de barriles de crudo y 1.8-2.4 billones de pies cúbicos de gas natural.
 
La semana pasada, Exxon informó sobre otro descubrimiento frente a la costa de Guyana: el vigésimo en el bloque Stabroek. Se suma a las reservas ya estimadas en 9 mil millones de barriles de crudo, que el gobierno de Guyana planea explotar lo mejor que pueda.
 
Mientras tanto, un informe del University College London advirtió que la industria petrolera debe comenzar a recortar la producción a una tasa del 3 por ciento anual para 2050 para cumplir con el objetivo de 1,5 grados Celsius del Acuerdo de París, que es el escenario más ambicioso del acuerdo. Esto, según los investigadores dirigidos por el economista ambiental y energético Dan Welsby, significa que alrededor del 60 por ciento de las reservas mundiales de petróleo, junto con el 90 por ciento de las reservas de carbón, deben permanecer en el suelo.
 
Otro informe , de Carbon Tracker, pide a las compañías petroleras que planifiquen un futuro en el que la demanda será mucho menor. Mucho más bajo, de hecho, que necesitaban planificar una producción un 50 por ciento más baja durante la próxima década más o menos si realmente quieren participar en los esfuerzos para frenar el aumento de las temperaturas globales a 1,5 grados Celsius por encima de los tiempos preindustriales.
 
"Las compañías de petróleo y gas están apostando contra el éxito de los esfuerzos globales para abordar el cambio climático", dijo uno de los autores del informe, el jefe de petróleo, gas y minería de Carbon Tracker, Mike Coffin. No podría haberlo dicho mejor, y aunque no es noticia que los intereses de la industria del petróleo y el gas estén en desacuerdo con muchos de los esfuerzos relacionados con el cambio climático, hay más de una razón para ello.
 
Considere otro informe de noticias reciente . Enbridge de Canadá pagó $ 3 mil millones por Moda Midstream Operating, una compañía que posee la terminal de exportación de petróleo más grande de los Estados Unidos, el Centro de Energía de Ingleside en Corpus Christi, Texas, que pasará a llamarse Centro de Energía de Ingleside (EIEC).
 
"La ubicación del puerto exterior altamente ventajosa de EIEC, con conexión directa a un suministro de bajo costo y de larga duración, combinada con la capacidad de VLCC y tasas de carga rápidas, la posiciona como una de las instalaciones de exportación más competitivas a nivel mundial", dijo Enbridge.
 
El acuerdo llega en un momento en que Estados Unidos está haciendo una loca carrera para que la legislación sobre el cambio climático alcance a Europa, y esta carrera es en gran medida desfavorable para la industria petrolera. Y, sin embargo, Enbridge está apostando fuerte a la demanda continua de petróleo estadounidense a nivel mundial.
 
El motivo: las perspectivas de la demanda de petróleo.
 
La demanda de petróleo, que sorprendió al mundo de la energía el año pasado, provocando que las grandes petroleras se tambaleen y muchas pequeñas empresas se hunden, está de regreso con fuerza, superando todas las expectativas, algunas de las cuales predijeron que el cambio a las energías renovables acabaría con el crecimiento de la demanda de petróleo muy pronto. Ahora parece que estas predicciones fueron prematuras.
 
Es debido a esta perspectiva de la demanda que las grandes petroleras están arriesgando, como señala el informe Carbon Trackers, hasta un billón de dólares en proyectos de petróleo y gas que no serán competitivos en un mundo con bajas emisiones de carbono. Porque este mundo de bajas emisiones de carbono es bastante incierto, incluso con toda la legislación y el apoyo de los administradores de activos con billones de dólares en activos.
 
La semana pasada, los precios récord de la gasolina y las bajas velocidades del viento, que en conjunto fueron una sorpresa desagradable para la red del Reino Unido, obligaron a National Grid ESO a poner en marcha una planta de carbón. La porción de energía que suministró la planta fue minúscula, del 3 por ciento, pero el hecho es que uno de los cortadores de emisiones más ambiciosos del mundo se vio obligado a recurrir al carbón sucio porque el gas menos sucio era demasiado caro y el viento verde era demasiado corto. por el clima.
 
Mientras tanto, los mismos precios récord de la gasolina y las bajas velocidades del viento están provocando protestas en partes de Europa a medida que aumentan las facturas de electricidad. Con el gas, se trata de una escasez que fue el resultado de una rara combinación de eventos, incluido un invierno prolongado y un fuerte repunte de la actividad económica en Asia, que ha estado engullendo más cargamentos de GNL. Con viento, es el clima. Bien podría darse el caso de que las grandes petroleras continúen con sus negocios como de costumbre, anticipándose a más discrepancias de este tipo entre la oferta y la demanda de energía.
 
French TotalEnergies, la última gran petrolera en cambiar su nombre de su negocio principal, anunció a principios de este mes una inversión de $ 27 mil millones en Irak durante los próximos 15 años. El dinero se destinará a impulsar la tasa de recuperación de petróleo en varios campos del sur, reducir la quema de gas para usar el gas en la generación de energía local y construir una granja solar. Algunos podrían llamar a esto lavado verde. Otros lo llamarían realidad dura y fría, donde las personas necesitan energía, y obtenerla de manera consistente y confiable supera su huella de emisiones.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com