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Por qué Irán está desesperado por terminar este oleoducto

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Irán planea resucitar el oleoducto Irak-Siria de 825 kilómetros que une la región iraquí de Kirkuk con el puerto sirio de Banias en el Mediterráneo.
Irán ha estado desesperado durante mucho tiempo por crear un "puente terrestre" permanente desde Teherán al Mar Mediterráneo mediante el cual podría aumentar exponencialmente la escala y el alcance del lanzamiento de armas al sur del Líbano y la zona de los Altos del Golán en Siria. Esto tendría un enorme efecto multiplicador de fuerza para que el propio Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI) de Irán en Siria –y sus fuerzas aliadas de Hezbolá en el Líbano y Hamás en Palestina– lo utilizaran en ataques contra Israel. 
 
Esta política fundamental de Irán desde su Revolución Islámica de 1979 siempre estuvo orientada a provocar un conflicto más amplio en el Medio Oriente que arrastraría a Estados Unidos y sus aliados a una guerra imposible de ganar como la que se vio recientemente en Irak y Afganistán. El objetivo de esto por parte de Irán era unir a los países islámicos del mundo contra lo que cree que es una batalla existencial contra la alianza democrática ampliamente judeocristiana de Occidente, con Estados Unidos en su centro. Dada la actual situación febril en Israel y sus alrededores, avivada por el apoyo de Irán, la noticia de la semana pasada de que se restablecerá un vínculo clave entre Irak y Siria –ambos fuertemente influenciados por Irán– sólo aumentará los problemas de Washington.
 
Según comentarios de altos funcionarios de la empresa estatal iraquí North Oil Company (NOC) en Kirkuk, hay planes en marcha para resucitar el oleoducto Irak-Siria de 825 kilómetros que une la región iraquí de Kirkuk con el puerto sirio de Banias en el Mediterráneo. "La reunión [sobre la reanudación del oleoducto] cubrió el trabajo requerido, los cronogramas y el costo de la reconstrucción", dijo el director general del NOC, Barkan Abdullah. Una fuente importante de la industria petrolera que trabaja en estrecha colaboración con el Ministerio de Petróleo de Irak confirmó en exclusiva a  OilPrice.com  la semana pasada que no fueron sólo los iraquíes los que participaron en estas discusiones sobre este vínculo de infraestructura clave entre Irak y Siria, sino también los iraníes y los rusos. “Los planes para restablecer este enlace han estado vigentes desde junio de 2017, cuando se habló abiertamente de él en términos de ser el 'gasoducto Irán-Irak-Siria' y se vio en un contexto similar al plan del gasoducto de ese nombre”, dijo. “Los planes eran que los oleoductos se extendieran desde Kirkuk [en Irak] hasta Banias [en la costa del Mar Mediterráneo de Siria] a través de Haditha [en Irak], con una capacidad nominal inicial de 300.000 barriles por día [bpd], y Rusia iba a participar. en ambos planes, y eso no ha cambiado ahora”, añadió. 
 
El interés de Rusia junto con Irán en tal plan se alinea con el amplio objetivo de política exterior de Moscú de crear un caos donde sea posible, en el que eventualmente pueda proyectar sus propias soluciones. 
 
Bajo el régimen del presidente Bashar al-Assad, respaldado por Rusia e Irán, Siria tiene cuatro enormes ventajas estratégicas para Rusia. Brevemente, en primer lugar, es el país más grande en el lado occidental de la Media Luna Chiita de Poder, que Rusia ha estado desarrollando durante años como contrapunto a la propia esfera de influencia de Estados Unidos que se había centrado en Arabia Saudita (para el suministro de hidrocarburos) e Israel (para activos militares y de inteligencia). En segundo lugar, ofrece una larga costa mediterránea desde la cual Rusia puede enviar productos de petróleo y gas (ya sean propios o de sus aliados, en particular Irán) para exportarlos en efectivo, además de armas y otros artículos militares para exportación política. En tercer lugar, es un centro militar ruso vital, con un importante puerto naval (Tartus), una importante base de la fuerza aérea (Latakia) y una importante estación de escucha (en las afueras de Latakia). Y cuarto, muestra al resto de Medio Oriente que Rusia puede actuar y actuará decisivamente del lado de las dinastías autocráticas de la región. 
 
Afortunadamente para Rusia, Siria también tiene importantes recursos de petróleo y gas que el Kremlin puede desarrollar y utilizar para compensar parte de los costos en los que incurre como parte de sus maniobras geopolíticas. Según el entonces viceprimer ministro de Rusia, Yuri Borisov, tras la intervención militar directa de Rusia en Siria en septiembre de 2015, Moscú estaba trabajando para restaurar al menos 40 instalaciones energéticas en Siria, incluidos yacimientos petrolíferos marinos. Esto era parte de un programa de desarrollo más amplio destinado a recuperar todo el potencial de petróleo y gas del país como era antes de julio de 2011, cuando, inspirados por las revoluciones de la Primavera Árabe, los desertores del ejército sirio formaron el Ejército Sirio Libre y comenzaron el conflicto armado a través del país.
 
Antes de ese momento, Siria era un importante productor de petróleo y gas en los mercados mundiales de hidrocarburos: a principios de 2011, producía alrededor de 400.000 bpd de petróleo crudo a partir de reservas probadas de 2.500 millones de barriles. Antes de que la recuperación comenzara a decaer debido a la falta de técnicas mejoradas de recuperación de petróleo que se emplean en los principales yacimientos (en su mayoría ubicados en el este, cerca de la frontera con Irak o en el centro del país, al este de la ciudad de Homs), se había produciendo casi 600.000 bpd. Durante el período en que los mayores yacimientos productores –incluidos los de la región de Deir-ez-Zour, como el mayor, Omar– estuvieron bajo el control de ISIS, la producción de petróleo crudo y condensados ​​cayó a unos 25.000 bpd antes de recuperarse nuevamente. 
 
Una proporción considerable de esta producción de petróleo crudo se destinó a Europa, que importaba al menos 3.000 millones de dólares al año en petróleo desde Siria hasta principios de 2011, según la Comisión Europea, como también analizo en mi nuevo libro sobre la nueva situación  . Orden del mercado mundial del petróleo . Gran parte de la infraestructura clave para manejar el petróleo procedente de Siria permaneció operativa durante mucho tiempo después de que comenzaron los problemas de 2011. La mayor parte, unos 150.000 bpd combinados, fueron a Alemania, Italia y Francia, desde una de las tres terminales de exportación de Siria en el Mediterráneo: Banias, Tartus y Latakia.
 
El sector del gas de Siria era al menos tan vibrante como su sector petrolero, y menos daños sufrió en los primeros años del conflicto. Con reservas probadas de 8,5 billones de pies cúbicos (tcf) de gas natural, durante todo el año 2010 –el último en condiciones operativas normales– Siria produjo poco más de 316 mil millones de pies cúbicos por día (bcf/d) de gas natural seco. La construcción de la zona de gas centro-sur, construida por la empresa rusa Stroytransgaz, comenzó a finales de 2009 y aumentó la producción de gas natural de Siria en aproximadamente un 40 por ciento a principios de 2011. Esto permitió que las exportaciones combinadas de petróleo y gas de Siria aumentaran. generar una cuarta parte de los ingresos del gobierno en ese momento y convertirlo en el principal productor de petróleo y gas del Mediterráneo oriental en ese momento. Después del inicio del levantamiento armado interno en julio de 2011 y del posterior desplazamiento del ISIS hacia el oeste desde Irak hacia Siria en septiembre de 2014, la producción de gas disminuyó a menos de 130 bcf/d antes de recuperarse nuevamente.
 
Tanto para Rusia como para Irán, los oleoductos y gasoductos que se originan en Irán y luego atraviesan Irak y llegan a Siria también actuarán como contrapunto al gasoducto árabe que comienza cerca de Arish en Egipto y corre hacia Jordania, Siria y el Líbano, con conexiones con Israel. Tanto Moscú como Teherán lo han considerado durante mucho tiempo como un oleoducto 'estadounidense', y han examinado repetidamente planes para revertir estos flujos de energía y agregar extensiones a los oleoductos Irán-Irak-Siria que llegan al menos a Jordania y el Líbano. Se han visto avances hacia este fin último en los repetidos acuerdos de petróleo y gas realizados entre Irak (aunque gran parte de los recursos de petróleo y gas provienen de Irán) y Jordania y el Líbano, y en los planes para vincularlos a una red eléctrica pan-Oriente Medio. con Irán (y Rusia) en el centro, como también lo analizo en su totalidad en mi nuevo libro sobre el nuevo orden del mercado petrolero global.
 
Por Simon Watkins para Oilprice.com